Albaicín Granada

El barrio del Albaicín de Granada declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1994, el Albaicín se extiende por una zona en forma de puñado bordeada por el Río Darro, el cerro del Sacromonte, las antiguas murallas y la sinuosa Calle de Elvira (que discurre paralela a la Gran Vía).

Desde el centro del Albaicín Granada, la mejor aproximación es desde la Plaza Nueva y a lo largo de la Carrera del Darro, junto al río. Viniendo desde la Alhambra, se puede bajar por la Cuesta de los Chinos, un hermoso camino y un atajo.

Para salvar las piernas de las subidas al Albaicín Granada, los autobuses 31 y 32 de la Plaza Nueva pueden llevarle a la Plaza del Salvador, en el corazón del barrio, y a la Plaza San Nicolás, cerca del famoso mirador. Aproximadamente un autobús por hora (#34) se desvía de esta ruta para ir al barrio contiguo del Sacromonte.

barrio del albaicín granada

Barrio del Albaicín

Plaza Nueva

Antes de salir de la Plaza Nueva del Albaicín Granada, eche un vistazo a la propia plaza. Fue construida justo después de la Reconquista como un nuevo foco de la ciudad, y pronto sirvió como el lugar de un acto de impresionante barbarie cristiana: una hoguera de ochenta mil libros de la antigua universidad musulmana.

La elegante fuente del siglo XVI de la plaza del Albaicín Granada, el Pilar del Toro, es la última obra conocida del eminente arquitecto renacentista Diego de Siloé.

Flanqueando el lado norte de la plaza del Albaicín Granada se encuentra la austera e impresionante Real Chancillería, construida al mismo tiempo que la plaza, y ahora los tribunales de justicia.

Más allá de su monumental entrada del Albaicín Granada se encuentra un elegante patio de dos pisos diseñado por Diego de Siloé con columnas dóricas de mármol y una escalera con techo de estalactitas.

Cuesta De Gomérez

En el lado opuesto de la plaza, la Cuesta de Gomérez conduce a la Alhambra. Es aquí donde se reúnen muchos de los renombrados fabricantes de guitarras no solo del Albaicín sino de toda Granada.

Detrás de las ventanas de estos lugares del Albaicín Granada - la Casa Morales en el número 9 es una de las más famosas - se puede ver un gran concierto o a un músico de flamenco probando un nuevo instrumento; no son reacios a dar a los clientes de la tienda un concierto gratis o dos.

Santa Ana

Sobre el Río Darro, en el extremo oriental de la Plaza Nueva, se encuentra en el Albaicín Granada la iglesia de Santa Ana, del siglo XVI (horario de servicio, 6-7.30pm), cuyo elegante campanario es el minarete convertido de la mezquita que reemplazó.

En el Albaicín Granada, el interior de la iglesia tiene capillas laterales de estilo barroco con una decoración llamativa y un fino techo artesonado. Siguiendo la orilla norte del río a lo largo de la Carrera del Darro, vuelva a mirar hacia donde el río desaparece de la vista bajo la ciudad y "gime mientras se pierde en el absurdo túnel" como dijo el joven Lorca.

Baños Árabes

Un poco más arriba del Albaicín Granada, en el número 31, se encuentran los restos de los Baños Árabes (de martes a viernes de 10 a 14 horas; 1,50 euros, gratis con el pasaporte de la UE), un maravilloso y poco visitado complejo de baños públicos moros.

Construido en el siglo XI, el edificio del Albaicín Granada, sensiblemente restaurado, consta de una serie de salas abovedadas de ladrillo con los típicos tragaluces y columnas en forma de estrella que incorporan capiteles romanos y visigodos.

El Hammam

Para tener una idea de cómo era una casa de baños morisca cuando funcionaba en el Albaicín Granada, se ha recreado una justo detrás de la iglesia de Santa Ana. En el Hammam, c/Santa Ana 16 (baño 19 euros), se puede revolcar en las temperaturas graduadas (frío, tibio y caliente) del baño tradicional rodeado de pavimentos de mármol, decoración mural de mosaicos y arabescos de yeso. También hay una agradable tetería arriba del Albaicín Granada.

Museo Arqueológico

En la Carrera del Darro no. 43 se encuentra la Casa de Castril, una mansión renacentista con una fina fachada y puerta plateresca, que alberga el Museo Arqueológico de la ciudad (martes 2.30-8.30pm, mier-sábado 9.30-8.30pm, domingo 9.30-2.30pm), con sus interesantes exposiciones de hallazgos de toda la provincia.

Las salas 1 y 2 abarcan los períodos paleolítico y neolítico, entre los que se encuentran algunos artefactos notables de la Cueva de los Murciélagos, cerca de Albuñol. En esta cueva neolítica del cuarto milenio a.C. situada en el Albaicín Granada, junto a una docena de cadáveres dispuestos en un semicírculo alrededor del de una mujer, se encontraron unas sandalias y cestas de esparto de aspecto moderno, así como una diadema dorada.

La sala 3 tiene algunas reconstrucciones interesantes de la vida social y la cultura en la Edad de Bronce y una exposición muestra cómo las armas y herramientas de cobre se fabricaban utilizando moldes primitivos. La sala 4 contiene la colección ibérica y prerromana con algunos buenos ejemplos de los primeros trabajos lapidarios, incluyendo un gran toro de piedra tallada, jarrones de piedra y destacados vasos de alabastro pertenecientes al Albaicín Granada.

Los hallazgos de la necrópolis de Punté Noye, cerca de Almuñécar, sugieren que aquí hay una gran colonia que comercia hasta Egipto y Grecia, desde donde se importaron los jarrones. La sección romana de la sala 5 tiene una llamativa estatua de bronce del siglo III de un hombre con toga, así como algunas interesantes lámparas de principios de la era cristiana del siglo IV.

En la sección morisca (Sala 7) se encuentra un astrolabio de bronce del siglo XIV, que demuestra la superioridad científica del mundo árabe en esta época.

El instrumento fue adoptado por los árabes de la antigua Grecia y se utilizó para trazar la posición de los astros en la astrología, orientando con precisión el mihrab de las mezquitas hacia La Meca, determinando las coordenadas geográficas así como la trigonometría y convirtiendo las fechas musulmanas en las cristianas.

Su transmisión del mundo árabe al cristiano hizo posible los viajes de descubrimiento tanto al este como al oeste. Más simetría morisca es evidente en los diseños de los jarrones, cofres de madera y ánforas que también se muestran aquí.

Plaza Larga

Desde San Salvador, la c/Panaderos conduce a la Plaza Larga, el corazón del Albaicín, con una concentración de restaurantes y bares.

La cercana c/Agua tiene más viviendas moriscas: mira los números 1, 37, 28 y 19. Los sábados por la mañana se celebra un concurrido mercadillo en la Plaza Larga en el que se venden las frutas y verduras habituales, así como plantas en maceta.

Mirador de San Nicolás

Desde aquí la ruta obvia es el Mirador de San Nicolás con su justamente famosa vista panorámica de Sierra Nevada, la Alhambra y Granada extendida abajo.

Para llegar allí desde la Plaza Larga, hay que atravesar el Arco de las Pesas, un antiguo arco en la esquina oeste, y girar bruscamente a la izquierda subiendo por el Callejón de San Cecilio. Al llegar, la iglesia de San Nicolás, del siglo XV, es poco llamativa, pero el cercano aljibe (fuente) es de origen morisco, uno de los muchos del Albaicín que han sobrevivido desde la época en que cada mezquita -había más de treinta- tenía la suya propia.

Bajo el mirador, la c/Nuevo de San Nicolás desciende a la c/Santa Isabel la Real, pasando, a la derecha, el convento de Santa Isabel la Real de principios del siglo XVI (martes, jueves y viernes, visitas guiadas 10 y 11.30 horas; gratuitas) con un magnífico patio.

La iglesia del convento tiene una magnífica portada plateresca y, en el interior, un fino techo mudéjar, y alberga esculturas de Pedro de Mena y José Mora. El convento se construyó en parte dentro de un palacio nazarí del siglo XV - parte del cual era el contiguo La Daralhorra (martes y jueves de 10 a 14 horas; gratuito) del que sólo se conservan los patios y algunos arcos. Esta era la residencia de Aisha, la madre del último rey de Granada, Boabdil.

Plaza de San Miguel Bajo y San José

La calle Santa Isabel cae en una de las plazas más encantadoras del Albaicín, la Plaza de San Miguel Bajo, bordeada de acacias y castaños.

La iglesia de San Miguel en su lado oriental es otra obra del siglo XVI de Diego de Siloé, construida sobre otra mezquita, y conserva su aljibe original del siglo XIII donde se habrían realizado las abluciones rituales antes de entrar.

La plaza también cuenta con una serie de buenos bares, cuyas terrazas son muy populares por la noche; el Bar Lara sirve el potente vino de la costa elaborado en las Alpujarras.

El extremo opuesto de la plaza conduce al Mirador del Carril de la Lona con sus vistas sobre el lado occidental de la ciudad. También se puede desviar hacia el norte desde aquí - subiendo más allá de las murallas - a la iglesia de San Cristóbal, que tiene otra buena vista de la Alhambra desde su propio mirador.

Un agradable paseo de vuelta al centro desde la Plaza San Miguel es dirigirse aproximadamente al sur por las calles San Miguel y San José, para finalmente encontrarse con las calles Calderería Nueva y Calderería Vieja, que se han transformado en un vibrante y delicioso "Pequeño Marruecos" con tiendas de alimentación, restaurantes y excelentes casas de té que sirven una amplia variedad de refrescantes tés, infusiones y pasteles.

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