La carretera A375 de Ubrique a Alcalá de los Gazules, 44 km al suroeste, atraviesa el Parque Natural de Los Alcornocales, con un paisaje montañoso magníficamente accidentado pero poco poblado.

Cerca de la Sierra del Aljibe al sur, la carretera de Alcalá de los Gazules bordea la frontera provincial con Málaga antes de ascender al puerto de Galis, en el cruce con la CA503.

En el cruce se encuentra la aislada pero excelente Venta del Puerto de Galis, una de las paradas favoritas de los cazadores locales para almorzar que, apropiadamente, a menudo tiene caza en su menú.

Alcalá de los Gazules cádiz

Más allá de aquí el camino de Alcalá de los Gazules se une al valle del Río Barbate para el descenso final al Pueblo Blanco de Alcalá de los Gazules, el centro geográfico de la provincia de Cádiz.

Cuando los romanos conquistaron esta zona de Alcalá de los Gazules a principios del siglo II a.C., intentaron dividir y gobernar las tribus ibéricas concediendo el estatus de colonia a determinados asentamientos, un primer paso crucial en el camino hacia la plena ciudadanía romana de Alcalá de los Gazules y todos los privilegios que tal estatus podía otorgar.

Uno de estos asentamientos de Alcalá de los Gazules fue el Turris Lascutana ibérico, como lo era entonces Alcalá, y este fue un intento de Roma de ganar su lealtad lejos de la capital tribal turditana en Hasta Regia, cerca de Jerez.

Una placa de bronce que se conserva (en el museo arqueológico de Madrid) registra el decreto del gobernador romano, Lucio Aemelio Paulo, en 189 a.C., que concedió a los Turris la posesión de los campos y la ciudad de Alcalá de los Gazules que antes habían mantenido como feudo de Hasta.

Aparte de las sinuosas y estrechas calles de Alcalá de los Gazules, hay pocos restos del posterior asentamiento moro fundado por la familia bereber de los Gazules, que dieron su nombre a la ciudad en el siglo XII, cuando Alcalá de los Gazules era un estado taifa del reino de Granada.

Qué ver en Alcalá de los Gazules

Una cascada de viviendas blancas se reunieron bajo su Alcázar en ruinas, Alcalá de los Gazules es hoy un lugar pequeño y soñoliento. En la Plaza Alta, en la parte alta de la ciudad de Alcalá de los Gazules, se encuentra la iglesia gótica de San Jorge, del siglo XV, con una imponente torre, un coro bellamente tallado y una efigie atribuida a Martínez Montañes, pero no mucho más.

En la parte baja de Alcalá de los Gazules, la Plaza de Toros se ha convertido en una discoteca, algo blasfemo dado el ambiente taurino de la zona. Justo sobre la carretera de la plaza de toros-discoteca en la c/Paseo de la Playa se encuentra el Restaurante Pizarro, un restaurante decente de precio medio con un menú de buen valor.

Hoteles en Alcalá

Un poco más adelante en la carretera de Alcalá de los Gazules, los mismos propietarios dirigen el confortable Hostal Pizarro con habitaciones con baño; también dirigen el cercano y más caro Hotel San Jorge, donde las habitaciones tienen aire acondicionado y televisión.

Esta parte de Alcalá de los Gazules de la provincia de Cádiz es tierra de toros y las carreteras que rodean las ciudades de Álcalá de los Gazules y Medina Sidonia están bordeadas por las ganaderías de los criadores de toros de lidia destinados a las plazas de toros de toda España.

Detrás de las señales de advertencia colocadas en los vallados de las carreteras, a menudo es posible ver los toros bravos negros o los toros de lidia utilizados en las corridas en Alcalá de los Gazules. Estas magníficas bestias de 500 a 600 kilos, descendientes del bos taurus ibericus de la antigüedad, pastan en pastos a la sombra de olivos y encinas, y son atendidos por vaqueros a caballo que los vigilan mientras observan su potencial de valor.

Esto se prueba eventualmente en la tienta o en el ruedo de prueba, un importante primer paso para decidir si el toro morirá en la corrida o en el matadero.

Los vaqueros están siempre al acecho del toro excepcional que muestra una valentía y una construcción física sobresalientes y éstos se separan de la manada para ser utilizados exclusivamente en la tienta, para mejorar la raza en Alcalá de los Gazules.

Los toros que salen de estas ganaderías para luchar en el ruedo suelen morir allí, aunque muy ocasionalmente los toros que muestran una valentía y espíritu excepcionales recibirán el indulto, o perdón, para ser devueltos a su ganadería de origen en Alcalá de los Gazules para ser sementales.

Si desea visitar una ganadería de toros, Campo Abierto en Alcalá de los Gazules ofrece visitas a la renombrada ganadería Domecq, al oeste de Medina Sidonia, los domingos, miércoles y viernes a las 11 de la mañana; 15 euros.

Cueva Tajo de las Figuras

Desde Alcalá de los Gazules la autovía A381 se dirige al noroeste hacia Medina Sidonia, pero si se toma una ruta alternativa a 17 km al suroeste de Benalup de Sidonia se podría visitar las cuevas del Tajo de las Figuras con importantes pinturas rupestres neolíticas.

Descubiertas en Alcalá de los Gazules en 1913, las vívidas pinturas representan una variedad de aves, así como ciervos y figuras humanas, tal vez cazadores. Las cuevas (mier-domingo 9am-3pm; libre), a 7 km al sur de Benalup por la A5203, están señalizadas a la izquierda y los abrigos, o refugios de roca, a medio kilómetro de distancia, pueden verse desde la carretera.

Aparque desde Alcalá de los Gazules aquí y atraviese la puerta hacia los acantilados rocosos, donde finalmente podrá ver una escalera de acero que le llevará a la cueva principal de arriba.

Si se pierde durante este tiempo en Alcalá de los Gazules, espere y el guardián del sitio (que se refugia entre las rocas) eventualmente emergerá para abrirlas. También puede guiarte a otra cueva cercana con más pinturas de animales y figuras humanas (una con un niño) y, debajo de ésta, a algunas notables tumbas antropomórficas de sarcófagos - algunas para niños - talladas en las rocas.

Es posible que quieras darle al guardián una pequeña consideración por sus molestias, y vale la pena comprobar los acuerdos de visita actuales con el Ayuntamiento de Benalup, c/Cantera s/n, o la oficina de Turismo de Medina Sidonia, para ahorrarte un viaje inútil.

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