Horario y entradas

Fechado en la época de la Reconquista, el Alcázar de Los Reyes Cristianos (julio y agosto de martes a domingo de 10 a 14 horas; septiembre y junio de martes a sábado de 10 a 14 horas y de 17.30 a 19.30 horas, domingo de 9.30 a 14.30 horas; jardines sólo de martes a domingo de 20 a 24 horas; 4 euros, visita nocturna de los jardines 2 euros; gratuito los viernes), un palacio fortaleza, se terminó en el siglo XIV y ahora alberga un pequeño museo municipal.

Historia del Alcázar de los Reyes Cristianos

El alcázar moro original se erigió junto a la Mezquita, en el lugar que ocupa actualmente el Palacio Episcopal.

Tras la conquista cristiana fue reconstruido un poco hacia el oeste y utilizado por los monarcas -incluidos Fernando e Isabel, que fueron visitados aquí por Colón en 1486- cuando se alojaban en la ciudad, de ahí su nombre. El hecho de que los edificios conserven hoy poco de su opulencia original se debe a que fueron utilizados como residencia de la Inquisición durante tres siglos antes de 1821, y más tarde como prisión hasta 1951.

El palacio fue objeto de una amplia reconstrucción mudéjar durante el siglo XV, cuando se añadieron los atractivos jardines de estilo morisco. Una de las glorias de Córdoba hoy en día con muchos arcos y rincones sombreados, los jardines están salpicados de grandes trozos de columnas romanas y otras mamposterías que dan testimonio de la importancia de la ciudad en la época romana.

Desde el mirador de la torre hay grandes vistas sobre la ciudad y el río, mientras que el interior del Alcázar tiene algunos baños reales del siglo XV medianamente interesantes y algunos finos mosaicos romanos descubiertos en la ciudad.

La representación de Polifemo y Galatea en el siglo II es sobresaliente y el mosaico monocromo que está a su lado es uno de los mayores mosaicos completos que existen. También merece la pena echar un vistazo a un fino sarcófago tallado del siglo III, que se cree que fue fabricado en Roma y enviado para el entierro de una persona distinguida; un portal de media flecha en el lado del sarcófago indica que el acceso está abierto para la persona que está dentro.

En los jardines de la plaza al norte del Alcázar se encuentran los impresionantes restos de un hammam o casa de baños moros del siglo X, los Baños Califales, Campo Santo de Los Mártires s/n (mismo horario y entrada que el Alcázar), construidos en el reinado de al-Hakam II.

Como su nombre indica, los baños estaban posiblemente unidos al palacio Ummayad que una vez cubrió la mayor parte de esta zona. En el interior se pueden ver los distintos baños, que habrían tenido temperaturas graduales, iluminados por ventanas en forma de estrella dispuestas en bóvedas de cañón. Las salas de baño occidentales datan de los períodos poscalifal de taifa, almorávide y almohade.

Los viajeros a la Córdoba morisca registran entre trescientas y seiscientas casas de baños similares a éstas en toda la ciudad, lo que probablemente no sería excesivo para una población de medio millón de habitantes.

Los baños -un elemento central de la vida musulmana- estarían originalmente rodeados de jardines y glorietas llenas de plantas donde los bañistas podrían relajarse y charlar.

Por la tarde, los baños normalmente pasaban a manos femeninas cuando se colgaba una toalla en el exterior para advertir a los hombres despistados del cambio de uso.

Jardín Botánico del Alcázar de los Reyes Cristianos

Horario y entradas del Jardín Botánico

A trescientos metros río abajo del Alcázar se encuentra el Jardín Botánico, Avda. de Linneo s/n (abril-junio martes-domingo 10am-9pm; julio&agosto martes-sábado 10pm-3pm & 7-12pm, dom 10am-3pm; septiembre-marzo martes-sábado 10am-7.30pm, dom 10am-3pm; 2 euros).

Los jardines son extensos y hay invernaderos con especies exóticas de suculentas, helechos y plantas espinosas, así como un jardín de rosas. En el extremo norte del jardín, un museo paleobotánico - alojado en el interior de un molino de agua medieval - muestra 150.000 ejemplares de plantas fósiles.

El arboreto cercano exhibe árboles y arbustos de todo el mundo, incluyendo en una sección muestras de la propia rareza arbórea de Andalucía, el pinsapo español, transplantado de su único hábitat europeo en la Sierra de Grazalema.

Otras características incluyen un jardín para discapacitados visuales con una colección de plantas reconocibles por su aroma y textura y una cafetería.

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