Algeciras

Algeciras ocupa el lado más alejado de la bahía de Gibraltar, arrojando humo y contaminación en su dirección. La última ciudad del Mediterráneo español, fue una vez un elegante centro turístico; hoy en día es descaradamente un puerto y centro industrial, sus suburbios se extienden por todos lados.

Algeciras Cádiz

¿Cómo es Algeciras?

Cuando Franco cerró la frontera con Gibraltar en La Línea, fue Algeciras la que decidió desarrollarse para absorber a los trabajadores españoles anteriormente empleados en los astilleros navales británicos, rompiendo así la dependencia de la zona del Peñón.

La mayoría de los viajeros se muestran muy contentos con la ciudad, con tal de que si se encuentran esperando un autobús o un tren, o se dirijan a Marruecos, hay razones para detenerse. Además, Algeciras tiene un verdadero ambiente portuario, e incluso si estás de paso es difícil resistirse a la necesidad de subir a un barco hacia el sur.

Puerto de Algeciras

Algeciras es el principal puerto para los trabajadores migrantes marroquíes, que regresan cada año durante sus vacaciones desde las fábricas, granjas y minas del norte de Europa. En verano, el puerto se llena de grupos de marroquíes en tránsito, vestidos con djelabas y zapatillas amarillas que fluyen, y cargando cantidades increíbles de posesiones.

Medio millón cruza España cada año, y en los principales períodos de festivales islámicos enormes colas hacia Algeciras se acumulan en el puerto mientras los transbordadores luchan para hacer frente.

Llegada e información a Algeciras

La estación de autobuses de Algeciras está en la c/San Bernardo, a unos 250 metros detrás del puerto, con servicios desde y hacia Tarifa, Cádiz, Sevilla, Málaga, Granada y la mayoría de los demás destinos: el autobús a La Línea también sale cada treinta minutos desde aquí.

Justo después de la estación de autobuses de Algeciras está la estación de trenes, desde donde la línea se dirige a Ronda y al cruce de Bobadilla, donde hay conexiones con Sevilla, Málaga, Córdoba y Granada. La impresionante ruta panorámica de Algeciras a Ronda es uno de los mejores viajes de Andalucía; hay cuatro salidas al día.

Si necesita cualquier información sobre el pueblo de Algeciras, o quiere recoger una lista de alojamientos o un mapa, diríjase a Turismo, c/Juan de la Cierva, en el lado sur de la vía del tren (L-V 9-7.30pm, S-D 9.30-3pm). El acceso a Internet es posible en el Locutorio Central, c/Teniente Maroto 2 (miercoles-lunes 10am-10pm), al suroeste del mercado.

Hoteles en Algeciras

Algeciras tiene muchos hostales y hoteles de bajo precio en la cuadrícula de calles entre el puerto y la estación de tren, y muchas casas de huéspedes sencillas alrededor del mercado. Un buen lugar para empezar es por la c/Segismundo Moret, frente a las líneas de ferrocarril del puerto.

Hotel Don Manuel

Aquí en el nº 4 está el fiable Hotel Don Manuel de Algeciras, con habitaciones con aire acondicionado y en la cuadrícula de calles inmediatamente al norte de aquí hay varias otras posibilidades. En la c/José Santacana está el básico pero limpio González en el nº 7 donde todas las habitaciones tienen baño, o el diminuto pero agradable Nuestra Señora del Carmen en el nº 14, con instalaciones similares, añadiendo un televisor.

Hostal Nuestra Señora de la Palma

En la Plaza Palma de Algeciras, la plaza del mercado, está el sorprendentemente acicalado Hostal Nuestra Señora de la Palma para habitaciones con buen aire acondicionado y televisión.

Marina Victoria

Un hotel muy agradable de Algeciras cerca del paseo marítimo es el Marina Victoria, Avda. de la Marina 7, cuyas altas habitaciones con balcón climatizado tienen vistas a la bahía con grandes vistas hacia Gibraltar. Por último, está el gran e histórico Hotel Reina Cristina (con desayuno), con todas las comodidades, además de piscinas interiores y exteriores.

Albergue juvenil de Algeciras

El lujoso albergue juvenil de Algeciras, Ctra. Nacional 340 (menos de 26 euros, más de 26 euros 19), con piscina, pistas de tenis y habitaciones dobles con baño, se encuentra a 8 km al oeste de la ciudad en la carretera de Tarifa. Los autobuses que se dirigen a Tarifa le dejarán fuera si lo solicita (pregunte por el "Albergue Juvenil").

Centro de Algeciras

Una vez que empiece a explorar, también descubrirá que el casco antiguo de Algeciras tiene algunos rincones muy atractivos que apenas parecen haber cambiado en cincuenta años, especialmente alrededor de la Plaza Alta.

Plaza Alta

Esta frondosa plaza, posiblemente la única vista de la ciudad de Algeciras, está a cinco minutos a pie de la estación de autobuses/zona del puerto y, si está matando el tiempo, es un lugar mucho más agradable para sentarse que alrededor del puerto.

Nuestra Señora de la Palma

En la plaza, la iglesia del siglo XVIII de Nuestra Señora de la Palma y la capilla barroca de Nuestra Señora de Europa - con una fina fachada - merecen una mirada.

Hotel Reina Cristina

Más cerca del puerto, donde edificios más impresionantes pero ahora en ruinas hacen eco de las glorias desvanecidas, el romántico Hotel Reina Cristina, Paseo de la Conferencia s/n, al sur del puerto de Algeciras, situado en un parque y construido en el siglo XIX en estilo colonial británico, es un maravilloso retroceso a los días del Gran Tour y los trenes de vapor.

Pida una copa en su terraza-bar y eche un vistazo a las placas que hay detrás de la recepción con las firmas de invitados famosos, como Sir Arthur Conan Doyle, W.B. Yeats, Cole Porter y Federico García Lorca.

Dónde comer en Algeciras

El gran número de personas que pasan por la ciudad también garantiza posibilidades virtualmente ilimitadas de comida y bebida, especialmente alrededor de la zona del puerto, pero vale la pena aventurarse a una corta distancia de aquí para un poco más de calidad.

En las cercanías, también tienen un bar de tapas igualmente excelente que se encuentra más abajo en la misma calle, en el cruce con la c/Emilio Castelar.

Casa María

Cerca de su bar de tapas, Casa María, c/Emilio Castelar 53, es otro excelente pequeño restaurante con un menú por 9,50 euros. Hay más bares de tapas en las calles que rodean la Plaza Alta, donde hay más bares, cafés y heladerías populares.

Mercados de Algeciras

Los mercados diarios son lugares útiles para comprar comida, así como vibrantes y fascinantes para visitar; el principal, en la Plaza Palma, junto al puerto, es un tumulto de color los sábados por la mañana.

Viajar de Algeciras a Marruecos

Marruecos se visita fácilmente desde Algeciras: en verano hay travesías de una hora a Tánger (diariamente; ferry rápido 1 hora, ferry normal 2 horas y media), y al menos diez al presidio español de Ceuta (diariamente; ferry rápido 35 minutos), poco más que un Gibraltar español con un dinámico negocio de productos libres de impuestos, pero una forma relativamente indolora de entrar en Marruecos.

¿Cuanto cuesta el billete?

Los billetes cuestan 38 euros (ferry normal) o 40 euros (rápido) de ida a Tánger o Ceuta, y se venden en las decenas de agencias de viajes a lo largo del paseo marítimo y en la mayoría de las carreteras de acceso; todos cuestan lo mismo, aunque algunos lugares pueden ofrecer un mejor tipo de cambio que otros si se quiere pagar en moneda extranjera.

Espera hasta Tánger - o Tetuán si vas vía Ceuta - antes de comprar cualquier moneda marroquí; las tarifas en los quioscos de los edificios de embarque son muy pobres. Comprueba la fecha y la hora de tu billete de ferry, y ten cuidado con los vendedores de billetes que se congregan cerca de la entrada del muelle con distintivos oficiales de Ceuta/Tánger: añaden un enorme cargo por "comisión".

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