La Alhambra de Granada es una de las creaciones arquitectónicas más sensuales del mundo y el mayor tesoro de la España morisca.

La Alhambra de Granada se asienta en una colina con vistas a la ciudad que ha cautivado durante siete siglos. Hay tres grupos distintos de edificios en la colina de la Alhambra de Granada: el Palacio Real o Palacios Nazaríes, los jardines del palacio del Generalife y la Alcazaba.

Esta última, la fortaleza de los gobernantes ziríes del siglo XI, era todo lo que existía cuando los nazaríes hicieron de Granada su capital, pero de sus muros rojizos la cima de la colina ya había tomado su nombre: Al Qal'a al-Hamra en árabe significa literalmente "la fortaleza roja".

Granada y la alhambra

El primer rey nazarí, Ibn al-Ahmar, reconstruyó la Alcazaba y le añadió el enorme circuito de murallas y torres que forma su primera vista del castillo.

Dentro de las murallas de la Alhambra de Granada comenzó un palacio, que se abasteció de agua corriente desviando el río Darro casi 8 km al pie de la colina; el agua es una parte integral de la Alhambra y esta hazaña de ingeniería fue la mayor contribución de Ibn al-Ahmar.

La Casa Real fue esencialmente el producto de sus sucesores del siglo XIV, en particular de Mahoma V, que construyó y decoró muchas de sus habitaciones para celebrar su ascenso al trono (en 1354) y la conquista de Algeciras (en 1369).

Tras la conquista de Granada, Fernando e Isabel vivieron durante un tiempo en la Alhambra de Granada. Restauraron algunas habitaciones y convirtieron la mezquita pero dejaron la estructura del palacio inalterada.

Al igual que en Córdoba y Sevilla, fue su nieto, el emperador Carlos V, quien provocó la destrucción más insensible de la Alhambra de Granada. Derribó toda un ala de habitaciones para construir otro grandioso palacio renacentista. Este y la propia Alhambra de Granada fueron simplemente ignorados por sus sucesores y para el siglo XVIII el Palacio Real se usó como prisión.

En 1812 fue tomada la Alhambra de Granada y ocupada por las fuerzas de Napoleón, que saquearon y dañaron secciones enteras del edificio, y en su retirada de la ciudad trataron de volar todo el complejo.

Su intento fue frustrado sólo por la acción de un soldado lisiado (José García) que se quedó atrás y quitó las mechas; una placa que honra su valor ha sido colocada en la Plaza de los Aljibes.

Dos décadas más tarde comienza el "redescubrimiento" de la Alhambra, impulsado por el escritor norteamericano Washington Irving, que instaló su estudio en las habitaciones vacías del palacio y comenzó a escribir sus maravillosos Cuentos románticos de la Alhambra de Granada.

Poco después de su publicación, los españoles hicieron de la Alhambra de Granada un monumento nacional y reservaron fondos para su restauración.

Esto continúa hasta el día de hoy y es ahora un proyecto altamente sofisticado, eliminando científicamente las acreciones de épocas posteriores para exponer y restaurar meticulosamente las creaciones moriscas de la Alhambra de Granada.

Cómo llegar a la Alhambra de Granada

El acceso estándar a la Alhambra de Granada es a través de la Cuesta de Gómez, una estrecha carretera semipeatonal que sube desde la Plaza Nueva. Los únicos vehículos autorizados a utilizar esta carretera son los taxis y el Alhambrabus (línea 30), un servicio de microbús específico (diario de 7 a 22 horas, cada 10 minutos; 1,10 euros) que conecta la Plaza Nueva con el palacio de la Alhambra de Granada.

Para acercarse a la Alhambra de Granada en coche se utiliza la ruta señalizada que va desde Puerta Real por el Paseo del Salón y el Paseo de la Bomba hasta el aparcamiento de la Alhambra de Granadaa en el extremo este del complejo.

Visita guiada a la Alhambra de Granada

Si decide subir a pie la colina (un agradable paseo de 20 minutos a la Alhambra de Granada desde la Plaza Nueva), después de unos pocos cientos de metros llegará a la Puerta de las Granadas, una enorme puerta renacentista coronada por tres granadas que se convirtió en el símbolo de la ciudad (granada es el nombre español de la fruta).

Más allá de la puerta, el camino de la derecha sube hacia un grupo de torres fortificadas, las Torres Bermejas, algunas de las cuales pueden datar ya del siglo VIII.

El camino de la izquierda atraviesa bosques de olmos muy bien plantados y pasa por una enorme terraza-fuente (cortesía de Carlos V), llegando finalmente a la puerta principal de la Alhambra de Granada en tiempos de los moros, la Puerta de la Justicia.

Una magnífica torre que obligó a tres cambios de dirección, haciendo a los intrusos irremediablemente vulnerables, fue construida por Yusuf I en 1348 y conserva sobre su arco interior el símbolo coránico de una llave (para Alá, el abridor de las puertas del Paraíso).

Sobre el arco exterior, una mano extendida cuyos cinco dedos representan los cinco preceptos islámicos: la oración, el ayuno, la limosna, la peregrinación a la Meca y la unicidad de Dios.

Una leyenda morisca decía que la puerta de la Alhambra de Granada nunca sería traspasada por los cristianos hasta que la mano bajara para agarrar la llave. Para llegar a la taquilla hay que subir 400 metros.

Saliendo de la Alhambra de Granada, una bonita ruta alternativa para bajar a la ciudad es la Cuesta de los Chinos, y su continuación la Cuesta del Rey Chico, que desciende bajo dos arcos a la derecha del restaurante La Mimbre, cerca de la taquilla de la Alhambra de Granada. Baja gradualmente, pasando por debajo de las murallas norteñas de la Alhambra de Granada, hasta el Río Darro y una terraza de cafés ribereños.

Entradas y tickets a la Alhambra de Granada

Para proteger la Alhambra (diariamente: abril-octubre 8.30-8pm; noviembre-marzo 8.30-6pm; última admisión 1 hora antes de la hora de cierre; 15 euros), sólo se permiten 8100 admisiones diarias.

Si compra sus entradas en persona tiene dos opciones: pueden adquirirse en la entrada (la taquilla abre a las 8 de la mañana), pero las colas pueden ser largas y no hay garantía de entrar. Puede ser posible evitar las colas pagando con una tarjeta de crédito.

En el aparcamiento cercano a la entrada hay un cartel en inglés y español que dice "Credit Cards/Tarjetas de Crédito" es un pequeño edificio con máquinas expendedoras de billetes de ServiCaixa operadas por el banco La Caixa. Se introduce una tarjeta de crédito en la máquina y se solicita un día y una hora; si hay entradas disponibles para el día y la hora solicitados, la máquina emitirá las entradas y las cargará en su tarjeta.

Debe tener en cuenta que, por razones técnicas, no todas las tarjetas de crédito funcionan en estas máquinas. También es importante recordar que los boletos puestos a la venta de la manera anterior son sólo lo que queda después de que las ventas de boletos de abajo han tenido prioridad. Esto podría significar que en temporada alta no hay entradas a la venta en la entrada.

Todas las entradas compradas indicarán si son para las sesiones de (mañana) 8.30 a 2 p.m. o (tarde) 2-8 p.m. (octubre-marzo 2-6 p.m.) y debe entrar entre los horarios indicados (una vez dentro puede quedarse todo el tiempo que desee).

Las reservas por Internet conllevan una tasa de reserva de un euro por cada entrada. La reserva también es posible por teléfono. Al utilizar cualquiera de los métodos anteriores se le asignará una franja horaria para visitar los Palacios Nazaríes que deberá recordar.

Las entradas deberán recogerse en la taquilla de la Alhambra (el mostrador de reservas no es la cola principal) al menos una hora antes de esta hora. Necesitará su número de reserva (emitido con todas las transacciones por Internet y teléfono), la misma tarjeta de crédito con la que hizo la reserva y su pasaporte para identificarse.

Los boletos tienen secciones para cada parte del complejo - Alcazaba, Palacios Nazaríes (palacio real), Generalife (jardines) - que deben ser utilizados el mismo día. Tenga en cuenta que no se le permitirá entrar en el complejo (incluso con las entradas reservadas con antelación) menos de una hora antes de la hora de cierre.

Para aliviar la saturación, las entradas se sellan con un intervalo de media hora durante la cual debe entrar en los Palacios Nazaríes. No se le permitirá entrar ni antes ni después de esta hora, pero una vez dentro del palacio podrá quedarse todo el tiempo que desee.

Tenga en cuenta también que el Museo de la Alhambra y el Museo de las Bellas Artes, ambos en el palacio de Carlos V, tienen horarios y tarifas diferentes a las de la Alhambra. Cabe señalar también que sólo los palacios, museos y el Generalife requieren una entrada para entrar, el resto se puede recorrer libremente.

La Alhambra también está abierta para visitas nocturnas con iluminación (limitadas a los Palacios Nazaríes; 12 euros) de martes a sábado de marzo a octubre (10-11.30pm) y las noches de viernes y sábado de noviembre a febrero (8-9.30pm).

Tenga en cuenta que para las visitas nocturnas las taquillas están abiertas sólo 15 minutos antes y 15 minutos después de cada hora de apertura y la disponibilidad de las entradas (que pueden reservarse con antelación) está sujeta a las mismas condiciones que para las visitas diurnas.

Las visitas guiadas temáticas (en español; septiembre-junio; 5 euros) también permiten a los visitantes ver partes del complejo (muchas de ellas en proceso de restauración) que normalmente no están abiertas al público.

En la taquilla de la Alhambra se puede obtener un folleto, el Programa de Visitas Guiadas, pero es necesario reservarlo en una oficina del Corral de Carbón, ligeramente al sur de la catedral.

Visitar la Alhambra

La entrada de la taquilla de la Alhambra te lleva al complejo en el extremo este, cerca de los jardines del Generalife. Sin embargo, el horario de entrada a los Palacios Nazaríes (normalmente con una hora de antelación) hace que tenga sentido comenzar la visita con la Alcazaba, la parte más antigua del complejo, en el extremo opuesto (occidental) de la Alhambra.

Para llegar desde la entrada, hay que subir por la corta avenida bordeada de cipreses hasta una bifurcación de tres vías, tomando el camino señalizado hacia la Alhambra. Cruzar el puente sobre el "foso" siguiendo las indicaciones hacia la Alcazaba y los Palacios Nazaríes.

Pasará por las puertas del Parador de San Francisco (derecha) y del Hotel América para entrar en la Calle Real. Continúe a lo largo del palacio de Carlos V para llegar al Puerto del Vino donde comienza nuestra cuenta.

Ir arriba