Aracena Huelva

Agrupada bajo su castillo medieval en la cima de una colina, la atractiva ciudad de Aracena Huelva es la conurbación más alta de Sierra Morena, así como la puerta de entrada a su propia Sierra de Aracena al sur y al oeste.

Protegida por este retoño de la gran cordillera de Morena, Aracena Huelva está bendecida por un aire notablemente limpio y claro, más notable y gratificante si se ha llegado desde el calor de Sevilla.

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Aunque se han encontrado rastros de ocupación paleolítica de esta zona, sólo en la Edad Media se produjeron aquí en Aracena Huelva acontecimientos históricos más concretos, a saber, el paso de este territorio al reino de Castilla por un tratado de 1267 tras una larga lucha con Portugal.

Una vez dentro de los dominios de Castilla, Alfonso X cedió la zona alrededor de Aracena a los Caballeros Templarios para mantener y proteger la Sierra.

Construyeron el castillo, uno de los muchos que se erigieron en esta zona fronteriza de Aracena Huelva, y gobernaron el gallinero aquí hasta 1312. Hoy en día, el pueblo tiene un papel principal como centro de agricultura y ganadería, ayudado por el imán turístico de la Gruta de las Maravillas.

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Cómo llegar a Aracena Huelva

La estación de autobuses de Aracena Huelva, Avda. de Sevilla s/n, se encuentra en el lado sureste de la ciudad, cerca del Parque Municipal. Para información y un mapa de la ciudad, el Turismo se encuentra debajo de la taquilla de la Gruta de las Maravillas (diariamente de 10am a 1.30pm y de 3.30 a 6pm).

La información sobre el Parque Natural Sierra de Aracena Huelva y Picos de Aroche que lo rodea puede obtenerse en un centro de información en el Cabildo Viejo, Plaza Alta 5 (martes a domingo: Julio-Agosto 10am-2pm y 6-8pm; Septiembre-Junio 10am-2pm y 4-6pm). También pueden proporcionar información sobre la ciudad, incluido un útil mapa de la ciudad.

Los dos cibercafés de la ciudad de Aracena Huelva se encuentran en la calle Constitución s/n, cerca de la plaza principal (lunes a viernes de 10.30 a 14.00 horas y de 17.30 a 21.00 horas, sábados de 11.00 a 14.00 horas) y el Centro Guadalinfo, Plaza de Doña Elvira (lunes a viernes de 5.00 a 19.00 horas; gratuito), al oeste del centro.

Hoteles en Aracena Huelva

Aracena Huelva tiene muchos lugares donde quedarse y normalmente no hay problemas para encontrar una habitación en cualquier época del año. El camping más cercano, Camping Aracena Sierra, que tiene una piscina, se encuentra a 3 km. por la carretera de Sevilla, y luego a 500 m. hacia Corteconcepción.

Casa Manolo

c/Barberos 6. La opción económica de Aracena Huelva, este es un lugar simple y amigable pero fuera del verano asegúrate de conseguir una habitación exterior ya que las interiores pueden estar congeladas.

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Finca Valbono

Carretera Carboneras, Km1. Un hotel rural situado en 30 acres de bosque pintoresco, 1km al norte del pueblo de Aracena Huelva en la carretera a Carboneras.

Las casas rurales independientes de estilo rústico están equipadas con chimeneas (estufas de leña) o hay habitaciones convencionales con minibar, televisión por satélite, calefacción y aire acondicionado. Las instalaciones incluyen bar, restaurante y piscina y se ofrecen excursiones a pie y a caballo.

Hospedería Reina de los Angeles

Avda. Reina de los Angeles s/n. Situado cerca de la Gruta de las Maravillas de Aracena Huelva, este hotel bastante institucional traiciona sus orígenes como antiguo albergue estudiantil.

Redecorado y reformado, sus noventa habitaciones con baño y bastante espartanas son, sin embargo, limpias, luminosas y a buen precio.

Hostal Molino del Bombo

c/Ancha 4, cerca de la plaza de toros en la parte alta de la ciudad de Aracena Huelva. Hostal rural nuevo muy agradable en una casa de pueblo reformada que ofrece luminosas y cómodas habitaciones con baño y la opción de desayuno.

Hotel Aracena Park

Carretera Sevilla-Lisboa Km88. Nuevo hotel de lujo en el extremo norte de la ciudad de Aracena Huelva en la carretera principal N-433 que viene de Sevilla. Las amplias habitaciones están bien equipadas con mini-bar, acceso a Internet y televisión por satélite y las zonas públicas incluyen tres bares, dos restaurantes, piscina y spa.

Hotel de los Castaños

Avda. de Huelva 5. Este hotel ofrece habitaciones decentes, aunque formalmente amuebladas (dirigidas al viajero de negocios), con calefacción, aire acondicionado y televisión. Dispone de restaurante y garaje en Aracena Huelva.

Hotel Sierra de Aracena

Gran Vía 21. Hotel tradicional de Aracena Huelva recientemente reformado con habitaciones de tamaño agradable y decente (incluyendo diez individuales), todas con calefacción y aire acondicionado, algunas con vistas. Las zonas públicas incluyen una barcafetería.

Qué ver en la Aracena Huelva

Iglesia del Castillo

Aracena Huelva es un modesto pero bonito pueblo de la sierra, su flanco sur sube por la ladera de una colina coronada por la Iglesia del Castillo - o, más correctamente, Nuestra Señora de los Dolores - una bonita iglesia gótico-mudéjar del siglo XIII construida por los caballeros templarios alrededor de los restos de un castillo moro.

Ayuntamiento del siglo XVI

El camino de Aracena Huelva que conduce a la iglesia comienza en la Plaza Alta, donde se encuentra la inacabada iglesia de Nuestra Señora de la Asunción con restos de artesanía renacentista, flanqueada por un cabildo o Ayuntamiento del siglo XVI, el más antiguo de la provincia que alberga actualmente el centro de información del Parque Natural.

Convento de Santa Catalina

La imponente portada principal del edificio es de Hernán Ruiz II y data de 1563. Ligeramente al noreste de aquí de Aracena Huelva, el interior del Convento de Santa Catalina, con sus finos paneles góticos del siglo XV, también merece una mirada. Fue para este convento que se hizo el impresionante retablo de madera tallada por Juan Giralte, ahora en el Museo de Bellas Artes de Sevilla.

La subida al castillo ofrece buenas vistas de la ciudad de Aracena Huelva desde una imponente puerta de ladrillo del siglo XVI con campana, que permite el acceso a la zona del castillo.

Minarete de la mezquita

La elegante torre mudéjar de la iglesia de Aracena Huelva fue el minarete de la mezquita almohade del siglo XII antes de su destrucción por los templarios, y su ornamentación de ladrillo sebka se hace eco de la torre de la Giralda de Sevilla. Dentro hay una inusual y finamente hecha tumba de arcilla vidriada del prior del siglo XVI, Pedro Vásquez de Miguel.

Gruta de las Maravillas

La principal atracción de Aracena es la Gruta de las Maravillas (diariamente de 10.30 a 13.30 y de 15.30 a 18.00; visitas guiadas cada hora, media hora los fines de semana 7.70 euros, mayores y niños 5.50), la mayor y posiblemente la más impresionante cueva de España, descubierta, según dicen, por un chico local en busca de un cerdo perdido.

Plaza Mayor

La Gruta se encuentra en el extremo occidental de la c/Rosal que se puede recoger justo al sur de la Plaza Mayor (Plaza Marqués de Aracena): debido a que la cueva ha sido dañada por el abrumador número de visitantes, actualmente está en vigor un máximo de 35 visitantes por visita.

La mejor hora para visitarla es antes del mediodía; si está planeando una visita por la tarde (la hora preferida por las visitas en autocar). Puede hacer frío en el interior (la visita dura 50 minutos) así que traiga un suéter.

Sala de los Culos

Un guía de Aracena Huelva le llevará por la cueva y las "maravillas" se explican sólo en español (folleto en inglés). Aunque la iluminación de color chillón es más la Gruta de Santa que una maravilla geológica, la cueva sigue siendo asombrosamente bella.

También entretenida - la última cámara del recorrido se conoce simplemente como la Sala de los Culos (Sala de las Nalgas), sus paredes y techo son una exposición escandalosa, esculpida naturalmente, teñida con una luz naranja rosada.

Podrían preguntarse por qué esta sección de las cuevas no apareció en la película Viaje al centro de la Tierra, gran parte de la cual fue filmada aquí.

En la plaza exterior hay un museo permanente al aire libre de escultura contemporánea con obras donadas por muchos artistas notables, incluyendo Reconocimiento del Vacío del famoso escultor vasco Eduardo Chillida, una elegante estructura en forma de cubo, y la obra de Carmen Perujo Paloma, situada cerca de la entrada de la cueva.

Museo del Jamón

Una nueva atracción reciente en la ciudad es el Museo del Jamón, Gran Vía s/n (diariamente; visitas guiadas, algunas en inglés, cada 40min entre 11.10am-1.50pm y 2.30-17.10pm; 3 euros) dedicado a explicar la historia de los famosos jamones ibéricos de la Sierra de Aracena: cómo se hacen y la importancia de la dehesa (parques siempre verdes con plantaciones de encinas y alcornoques) donde pastan los cerdos.

Se explican de forma informativa los métodos tradicionales y modernos de sacrificio y posterior curación de los jamones de Aracena Huelva, y una sección separada (y gratuita) del museo se ocupa de las setas de la sierra - se han identificado casi setecientas especies en la sierra.

Durante la temporada de Aracena Huelva (septiembre a diciembre) es posible examinar estas últimas de cerca en las excursiones a las setas organizadas por Doñana Aracena Aventura.

Las excursiones guiadas por expertos cuestan 8 euros en grupos de veinte o 15 euros en grupos de diez. Dado que su oficina se encuentra a cierta distancia del centro contactarlos por teléfono.

Dónde comer en Aracena Huelva

Como Aracena Huelva está en el corazón de una prestigiosa zona productora de jamón, cualquier cosa con cerdo es muy recomendable - también deberías probar los deliciosos espárragos salvajes (de primavera a otoño), setas (de septiembre en adelante) y caracoles locales (de junio a agosto).

Café-Bar Manzano

Aracena Huelva tiene muchos lugares para comer y algunos son excelentes. En la Plaza del Marqués de Aracena, el Café-Bar Manzano sirve buenas tapas y raciónes y tiene una terraza.

Restaurante José Vicente

Para un restaurante de esplendor memorable en Aracena Huelva, diríjase al Restaurante José Vicente, Avda. Andalucía 51 (cerrada los martes), donde los clientes se reúnen para saborear los cinco grados de jamón ibérico de Jabugo bajo la mirada aprobadora del propietario/chef Vicente Sousa.

Despensa de José Vicente

Se recomienda el menú de 20 euros, que suele incluir un delicioso solomillo, así como el bar de tapas de al lado de Aracena Huelva, Despensa de José Vicente, que también vende productos naturales de la sierra. Vicente es un experto en las setas de la sierra, muchos ejemplos notables de los cuales guarda en su congelador para usarlos en la cocina.

La Serrana

A la hora de comer (es decir, hasta las 16 horas), dos restaurantes cercanos a la entrada de la Gruta de las Maravillas ofrecen alternativas decentes: el excelente Casas, Pozo La Nieve 39, y el cercano La Serrana, ambos ligeramente extravagantes con un menú en este último por unos 18 euros.

Mesón del Pedro

Cerca del Hotel Sierra de Aracena Huelva, el Mesón del Pedro, Gran Vía 23, tiene un bar económico que sirve platos combinados decentes, así como un restaurante más caro que suele cerrar por la noche. Muchos de los hoteles también tienen sus propios restaurantes.

En los restaurantes cercanos a la cueva Conservas Jabugo S.L., c/Pozo de la Nieve s/n, se venden los famosos jamones y muchos otros productos de la Sierra.

Para el desayuno o las bebidas de la noche en Aracena Huelva, siéntese con los locales en las mesas exteriores del bar del Casino (el edificio es obra del célebre arquitecto Aníbal González que también diseñó la Plaza de España de Sevilla) sobre la plaza principal de Aracena Huelva, desde donde se obtiene una maravillosa vista hacia el castillo.

Por último, para disfrutar de unos magníficos dulces, la Confitería Casa Rufino, de 125 años de antigüedad, situada en la c/Constitución 3 de la plaza principal, es una visita obligada; su tocino de cielo, sus vitorías y sultanas son verdaderamente memorables: por la tarde haga lo que hacen los demás y lleve sus pasteles a la terraza del Café-Bar Manzano de Aracena Huelva.

La vida nocturna es tranquila, pero si giras a la izquierda al final de la Gran Vía a lo largo de la c/Juan del Cid, llegarás a unos cuantos bares y a una discoteca -Malh'aman- frecuentada por el grupo más joven de Aracena.

D'Acuña, en la Gran Vía 20 de Aracena Huelva es otro popular bar de copas mientras que una cuadra al sur en la c/Rosal, Pub Moncloa y los cercanos (en el cruce con la c/Santa Teresa) La Reserva, Flick Flack y Rin-Ran son otros buenos bares de música latina con un ambiente animado.

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