Baelo Claudia

Playa de Bolonia

Alrededor de la costa, desde la Punta Paloma al oeste de Tarifa y casi en la playa de la Cala Bolonia, se encuentran las extensas ruinas de la ciudad romana de Baelo Claudia (junio-septiembre, de martes a domingo, de 10 a 20 horas; marzo-mayo y octubre, de martes a domingo, de 10 a 19 horas; noviembre-febrero, de martes a domingo, de 10 a 18 horas; gratuito con pasaporte de la UE, por lo demás 1,50 euros).

Se entra en el sitio por un nuevo "búnker de hormigón" que alberga un pequeño museo y un complejo de vídeo.

Fundada en el siglo II a.C., la ciudad romana -al igual que la moderna Zahara y la cercana Barbate- se hizo próspera con la explotación del atún y la caballa para elaborar el garum de salsa de pescado que tanto gustaba a los romanos.

La ciudad alcanzó su máximo nivel de prosperidad durante el siglo I d.C., cuando el emperador Claudio la elevó a la categoría de municipium o municipio autónomo, y los edificios que vemos hoy en día datan de este período.

Recientemente reorganizado, hay ahora una serie de tableros de información (sólo en español) que te guían por el sitio concluyendo en la fábrica de pescado en la playa.

Un recorrido por el sitio comienza con una mirada a los baluartes de una impresionante puerta de entrada en el muro oriental de la ciudad. La ruta se desvía ligeramente al suroeste de aquí para ver lo que probablemente sea la serie de edificios más interesantes, en realidad en la playa.

Aquí se ha revelado una fábrica de pescado, que producía el famoso garum y todavía se pueden ver claramente las grandes cubas de piedra utilizadas para hacer este brebaje - siempre situadas lo más cerca del mar y lo más lejos posible de la ciudad debido al hedor.

El proceso consistía en quitar las cabezas, entrañas, huevos, huevas blandas y sangre de los peces, ponerlos en las cubas con sal y salmuera y dejarlos durante semanas para que "maduraran".

La mezcla resultante se vertía en Ánforas y se enviaba a todo el imperio, en particular a Roma, donde el poeta Marcial la describió babeantemente como "hecha de la primera sangre de una caballa que aún respira, un regalo caro".

La salsa de caballa era el equivalente romano de la beluga y pagaban la tierra por pequeñas cantidades de ella; la variedad a base de atún, sin embargo, era menos lujosa y mucho más barata.

La ruta entonces toma un foro rectangular bien conservado, que se ve mejor desde la plataforma del extremo norte que sostiene una hilera de tres templos a Júpiter, Juno y Minerva, los grandes dioses de la Roma imperial.

Justo al oeste de aquí hay un templo más pequeño dedicado a la diosa egipcia, Isis, y justo delante, ocupando todo el lado sur del foro, están los restos de la basílica, o tribunal de la ley. En el extremo oriental de este edificio se encontraba una colosal estatua de mármol blanco del emperador Trajano del siglo II, cuya cabeza se conserva ahora en el museo de Cádiz.

Una réplica de la estatua ocupa ahora el lugar. En el flanco este del foro había una fila de tabernas o tiendas, que parecen haber sido reemplazadas por el posterior macellum o mercado construido al oeste de la basílica.

También merece la pena echar un vistazo al teatro recién restaurado, construido en la ladera para aprovechar la pendiente. La calle principal, el decumanus maximus, corre de este a oeste detrás de la basílica y está atravesada al este del foro por el cardo maximus que atraviesa el centro en un eje norte-sur.

También se pueden ver los restos de los baños públicos, una vez abastecidos con agua de la cercana Sierra de la Plata por tres acueductos.

Cómo llegar a Baelo Claudia Cádiz

Para llegar aquí desde la carretera Tarifa-Cádiz, tome un pequeño camino lateral (señalizado), a la izquierda 15 km más allá de Tarifa, en un hotel-restaurante llamado San José del Vallé (que sirve un buen menú).

También se puede ir a Bolonia a lo largo de la costa desde la Punta Paloma al oeste de Tarifa, o viniendo desde la dirección opuesta, Zahara de los Atunes (3-4hr), con un par de obstáculos naturales en el camino.

Hay una gran playa frente al sitio, con una dispersión de bares y lugares de comida abiertos en verano. También encontrará un lugar muy agradable para alojarse en el extremo este del pueblo: El Hostal La Hormiga Voladora, c/El Lentiscal 15, que dispone de habitaciones de jardín y apartamentos cerca de la playa.

Cerca de Baelo Claudia

Hostal Lola

c/El Lentiscal 26, es otra atractiva posibilidad de habitaciones con y sin baño y tiene un amigable propietario. El Hostal Bellavista, cerca del desvío hacia el pueblo, tiene habitaciones decentes con baño y televisión.

Para la comida el restaurante de este último no está mal y tiene un menú por 10 euros, pero Las Rejas, cerca del Hostal La Hormiga Voladora de arriba, es el mejor de los lugares de aquí.

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