Baeza Jaén

A 50 kilómetros de Jaén por la sinuosa A316, Baeza Jaén es una pequeña, compacta y provinciana ciudad rural con un aire dominical perpetuo.

Situada en la escarpadura de la Loma de Úbeda, tanto Baeza como la vecina ciudad de Úbeda tienen una extraordinaria densidad de exuberantes palacios renacentistas, iglesias ricamente dotadas y magníficas plazas públicas que se encuentran entre las mejores de España.

Importante en la época romana como Beatia, Baeza fue más tarde un obispado visigodo y luego un próspero centro comercial y agrícola bajo los moros. Después de una prolongada y amarga lucha, la ciudad cayó en manos de las fuerzas cristianas en 1227, y se concedieron a los hidalgos o nobles haciendas en los alrededores con órdenes de defender esta zona fronteriza.

El poder de estas casas nobiliarias era tan desmesurado que pronto se enfrentaron entre sí por el control de la ciudad (un lugar de batalla privilegiado era el Alcázar de Baeza - hasta que Isabel lo hizo derribar). Sin embargo, fue más tarde, en el siglo XVI, cuando Baeza se embarcó en su período más próspero.

La nobleza, enriquecida por la agricultura y la producción textil, dotó a la ciudad de numerosos y llamativos edificios renacentistas a medida que la población crecía.

Cómo llegar a Baeza Jaén

La estación de tren más cercana a Baeza es la de Linares-Baeza, a 14 km, con trenes frecuentes desde Sevilla, Córdoba y Granada (los autobuses conectan con la mayoría de los trenes, o es un viaje en taxi de 20 euros), donde encontrarás frente a la estación un buen hostal y restaurante, Las Palmeras.

Por lo demás, dependes de los autobuses; todos los servicios (unos catorce diarios) entre Jaén y Úbeda, 9km más al este, llaman a Baeza. La estación de autobuses, oficialmente en el Paseo de Elorza Garat 1, se encuentra actualmente al final de la c/San Pablo y a lo largo del Paseo Arca del Agua.

La oficina de Turismo de Baeza (lunes a viernes de 9 a 19.30 horas, sábados y domingos de 9.30 a 15 horas) en la antigua Audiencia del siglo XVI en la Plaza del Populo puede proporcionar mapas e información, así como un folleto de la Ruta del Tapeo y detalles de las visitas guiadas diarias de la ciudad.

El acceso a Internet está disponible en el Micro Almacén central (Lun-Jue 10.30am- 2pm & 5-9.30pm, Vie-Dom 11am-2pm & 5-10pm), c/Portales Tundidores 13, frente al Paseo de la Constitución.

La animada feria anual de Baeza tiene lugar durante la segunda y tercera semana de agosto y es un asunto maravillosamente rural con procesiones de gigantones (gigantes del carnaval), fuegos artificiales y una enorme feria de atracciones en las afueras de la ciudad. Hay flamenco de vez en cuando en la Peña Flamenca, c/Romanones 6.

Hoteles en Baeza Jaén

La ciudad tiene una gama decente de lugares para alojarse, algunos de los cuales son joyas arquitectónicas. Normalmente no hay problemas para encontrar habitaciones en Baeza, excepto durante la feria de verano a mediados de agosto, e incluso entonces no deberías tener problemas si llamas antes.

Vale la pena señalar que muchos hoteles tienen una política de recargo de fin de semana, así que si puedes evitar un viernes o un sábado, los precios de las estancias suelen bajar considerablemente.

Hotel Baeza

c/Concepción 3. Habitaciones con aire acondicionado bien equipadas, en parte alojadas en un elegante monasterio renacentista con un patio acristalado. Hacen frecuentes ofertas a precio reducido, así que vale la pena llamarlos.

Hotel Baeza Monumental

c/Cuesta de Prieto 6.Pequeño hotel muy agradable con atractivas habitaciones equipadas con TV de plasma por satélite, minibar, caja fuerte y hay acceso a Internet y un aparcamiento. Se aplican tarifas más altas de viernes a sábado. Tarifas reducidas para estancias más largas.

Hotel El Alcázar

Paseo Arca del Agua. Habitaciones decentes y sin adornos (no hay TV) con baño encima de un restaurante.

Hotel Fuentenueva

c/del Carmen. Pequeño hotel encantador y amistoso alojado en una elegante casa del siglo XIX con cafetería y piscina en el jardín. Las habitaciones ultramodernas tienen minibar, caja fuerte, televisión por satélite, conexión a Internet y ducha o jacuzzi.

También tiene algunos apartamentos igualmente elegantes cerca en una mansión reformada del siglo XVIII. Los lectores de Rough Guide con esta guía pueden reclamar un diez por ciento de descuento.

Hotel Juanito

Paseo Arca del Agua s/n. Hotel de precio muy razonable para habitaciones con aire acondicionado y TV encima del restaurante de primera categoría del mismo nombre. Insista en una habitación orientada al oeste en la parte trasera o una habitación alta en la parte delantera (ambas con vistas) para evitar el olor de la gasolinera de al lado.

Hotel Puerta de la Luna

c/Pintada Alta s/n. Hermoso hotel de cuatro estrellas situado en una casa palacio reformada del siglo XVII. Las instalaciones incluyen dos encantadores patios, restaurante, gimnasio, biblioteca, spa y una pequeña piscina. Las cómodas habitaciones de suelo de baldosas son espaciosas y bien equipadas, y tiene su propio aparcamiento. Los precios suben ligeramente de viernes a sábado.

Hotel Santa Ana

c/Santa Ana Vieja 9. Encantador hotel con elegantes habitaciones con aire acondicionado en una llamativa casa señorial del siglo XVI construida en piedra.

La Casona del Arco c/Sacramento 3. Confortables habitaciones clásicas en otra casa palacio del siglo XVIII maravillosamente restaurada. También tiene una pequeña piscina. Los precios suben un cuarenta por ciento de viernes a sábado.

Qué ver en Baeza Jaén

La mayoría de las principales atracciones de Baeza se encuentran a pocos minutos a pie de las agradables y céntricas plazas de la Plaza de España y del más grande Paseo de la Constitución. No se cobra por entrar a ninguno de los monumentos pero puede ofrecer al guardián una pequeña propina.

Paseo de la Constitución

En el lado este del paseo con bares se encuentra La Alhóndiga, una elegante bolsa de maíz del siglo XVI con pórtico y, casi enfrente, en los jardines, la Casa Consistorial del siglo XVIII con arcadas, o antiguo ayuntamiento, que una vez estuvo frente a la antigua plaza del mercado.

En el extremo sur del paseo, se encuentra la Plaza de los Leones, una encantadora plaza empedrada rodeada de edificios renacentistas. Una fuente central incorpora leones romanos y una estatua - que los locales creen que es Imilce, la esposa ibérica del general cartaginés, Aníbal.

La fuente está dominada por algunos edificios notables, incluyendo la Antigua Carnicería (antiguo matadero), que lleva las armas de Carlos V, y junto al arco del fondo, la Audiencia que alberga el Turismo.

También aquí, en un balcón redondeado que flanquea el doble arco del Arco de Villalar y la Puerta de Jaén, se dice que se celebró la primera Misa de la Reconquista. La Puerta de Jaén fue un recuerdo dejado por Carlos V a la ciudad que se le había opuesto, y conmemoraba la procesión del gobernante germano por aquí en 1526 en su camino para casarse con Isabel de Portugal.

El Palacio de Jabalquinto y la Antigua Universidad

La calle escalonada detrás de la Plaza de los Leones asciende (por la c/Romanones y la c/Juan de Ávila) a otro grupo de monumentos, entre los que se encuentra el más bello de los palacios de Baeza, el Palacio de Jabalquinto (patio de lunes a viernes, de 9 a 14 horas), actualmente un seminario, con una elaborada fachada "isabelina" (que muestra una marcada influencia morisca en su decoración de estalactitas).

Construido en el siglo XV por la familia Benavides, el tranquilo patio interior tiene un doble nivel de arcadas alrededor de una fuente central y una magnífica escalera barroca con finas tallas. Junto a este palacio, la Antigua Universidad (antigua universidad; patio diario de 10 a 14 y de 17 a 21) fue fundada en 1538 y, tras funcionar durante casi tres siglos como centro de estudio y debate, su estatuto fue revocado en 1824 durante el tiránico reinado de Fernando VII.

A partir de 1875 los edificios se utilizaron como escuela hasta que, en 1979, el edificio se convirtió de nuevo en un centro de enseñanza superior, aunque como escuela de verano de la Universidad de Granada. El interior tiene un elegante patio y, junto a una sala de conferencias del siglo XVI, el aula conservada que utilizó el gran poeta y escritor sevillano Antonio Machado cuando ejerció como profesor aquí de 1912 a 1919.

Esta experiencia debió de proporcionar gran parte del material para su obra en prosa más famosa, Juan de Mairena, las observaciones sobre la vida y la cultura de un maestro de escuela ficticio.

Un poco al norte de aquí, en la Plaza Santa Cruz, la notable iglesia de Santa Cruz (L-S 11am-1pm y 5-7pm, D 11am-1pm; gratuita) es la más antigua de Baeza, construida poco después de la Reconquista en el siglo XIII, aunque luego fue muy restaurada.

Convertida de una mezquita anterior, la iglesia muestra una combinación de estilos arquitectónicos del románico tardío y del gótico temprano. El austero interior de paredes blancas tiene esbeltas columnas de piedra, así como algunos frescos de los siglos XIV y XV, y (en la nave este) el arco conservado del mihrab.

En la c/Arcos de las Escuelas 2, cerca del extremo norte de la c/Romanones, se encuentra una de las atracciones más excéntricas de Baeza: una tienda (de lunes a sábado de 8.30 a 22.00 horas) que aparentemente vende cerámica local.

Una vez que se ha penetrado en las estanterías de macetas y en una planta embotelladora de agua mineral que hay detrás, se entra en un estudio que tiene una serie de notables réplicas de mármol de los famosos edificios de Baeza, incluyendo el Ayuntamiento y el Palacio Jabalquinto. Creadas con un detalle impresionante por el dueño autodidacta de la tienda, las réplicas merecen una mirada.

La Catedral de Baeza

Al este de Santa Cruz, a lo largo de la Cuesta de San Felipe, la Plaza de Santa María es otra de las gloriosas plazas de Baeza, con unos pocos árboles de bienvenida, que dan sombra, frente a un núcleo de finos edificios renacentistas.

La más bien agachada Catedral de Santa María del siglo XVI (diariamente de 10.30 a 13.00 y de 17.00 a 19.00; iglesia gratuita, museo 2 euros) domina la plaza y en su interior tiene una fina nave de Andrés de Vandelvira que es, en muchos sentidos, una versión reducida de su catedral de Jaén.

Al igual que varias de las iglesias de Baeza y Úbeda, la catedral también tiene rejas pintadas por el Maestro Bartolomé, un artesano local que fue responsable de algunos de los mejores ejemplos de esta contribución española única al arte del Renacimiento. Su obra que encierra el coro, con sus representaciones de una Virgen y un Niño acompañados de ángeles y querubines, es impresionante.

En el claustro gótico, parte de la antigua mezquita - que la iglesia reemplazó - ha sido descubierta, pero la verdadera novedad de la catedral es una enorme custodia de plata astutamente escondida detrás de una pintura de San Pedro que gira a un lado en la inserción de una moneda.

Al este de la catedral, y más allá de la Plaza de Arcediano, una estrecha calle conduce a un mirador con una hermosa vista sobre los olivares del valle del Guadalquivir hacia la lejana sierra de Cazorla.

Junto a la catedral, en el lado norte, se encuentra la antigua Casas Consistoriales Altas (ayuntamiento) renacentista con rasgos platerescos, antiguo palacio de los Cabrera que tienen otra mansión en la ciudad.

En el centro de la Plaza de Santa María se encuentra una fuente del siglo XVI erigida por la misma familia, con pilastras y toscas cariátides que sostienen las armas de Felipe II. Más allá de esto están los muros cubiertos de graffiti del seminario del siglo XVI de San Felipe Neri donde los estudiantes registran sus nombres y fechas con sangre de toro, una forma tradicional de celebrar la graduación. El edificio ahora alberga la Universidad Internacional de Andalucía.

Ayuntamiento de Baeza Jaén

Al oeste del Paseo de la Constitución, en c/Benavides, el magnífico Ayuntamiento era originalmente el Palacio de Justicia y la prisión. Terminado en 1559, su fachada ricamente ornamentada es exuberantemente plateresca con elegantes balcones, escudos y, encima, una falange de gárgolas que decoran la cornisa. En el interior, la sala principal de arriba (que se ve de lunes a viernes de 9 a 14 horas) tiene un fino artesonado.

Al final de la calle y frente al mismo edificio se encuentra la encantadora casita (de propiedad privada) de Antonio Machado, marcada con una placa, donde el poeta vivió la mayor parte de su tiempo en Baeza.

La cercana c/San Francisco pasa por el exterior del Hospital de la Purísima Concepción con una elegante fachada renacentista. Junto a ella se encuentra el convento en ruinas de San Francisco, diseñado por Vandelvira y muy dañado durante la Guerra de la Independencia.

Secciones de ambos edificios han sido convertidas ahora en un hotel, salón de banquetes y restaurante. Al final de esta calle y luego a lo largo de la c/San Andrés - bordeada de antiguas casas señoriales - se encuentra la iglesia de San Andrés de principios del siglo XVI (horario de servicio, 7-9pm) con una elegante fachada plateresca y un sagrario en la nave lateral izquierda de Vandelvira.

Palacios renacentistas de Baeza

Dirigiéndose al norte desde la Plaza de España, la peatonal c/San Pablo tiene un número de interesantes palacios renacentistas, muchos con fachadas impresionantes, que datan del siglo XVI.

Pasará por el gótico Palacio Garcíez (o Salcedo), con un fino patio y ahora un hotel de lujo, seguido por el Palacio Cerón, el largo Casino de Baeza y un lugar que ha jugado un papel importante en la vida cultural de la ciudad.

Pida que le muestren el salón maravillosamente evocador de la planta alta, con elegantes espejos y cortinas de terciopelo, donde el ex-miembro Antonio Machado dio lecturas de poesía y que conserva el piano que una vez tocó un visitante de García Lorca.

La siguiente en la línea es la Casa Acuña, pero la mejor de todas es la Casa Cabrera, con una elegante fachada plateresca que incorpora una doble ventana y un friso sobre la entrada. En una calle al oeste de aquí, la iglesia gótica del siglo XV de San Pablo (horario de servicio abierto, 7-9pm) tiene una imagen de Cristo de Roldán, y en la c/Biedma, detrás de la iglesia, se encuentra el Palacio de los Elorza, que también vale la pena ver.

Restaurantes Baeza Jaén

Baeza tiene una gama de restaurantes con precios para todos los bolsillos. Para tapas y raciónes hay muchos lugares en y alrededor del Paseo de la Constitución y la adyacente Plaza de España.

El ambiente del Bar Cafetería Mercantil con vistas a esta última es el lugar más popular de la ciudad, con más de un siglo de antigüedad y que una vez fue frecuentado por Antonio Machado.

La terraza es un gran lugar para desayunar y escuchar los chismes locales - en invierno hay un comedor arriba. Otros buenos bares de tapas para buscar son Arcediano, c/Barbacana s/n, en el lado este de la Plaza de España, y Pedrito y Mibel, vecinos de c/San Pablo 42 y 44, al norte de la Plaza de España con terrazas adyacentes.

Para los picnickers, la Alacena de la Loma, c/San Pablo 33 (en realidad un pasaje a la izquierda de la misma), sirve un buen pollo asado para llevar. Alternativamente, todo tipo de provisiones locales se ofrecen en Alimentación Cantos, c/San Pablo 10, justo al lado de la Plaza de España.

Las delicias incluyen jamón local, ciervo, jabalí y los mejores aceites de oliva de Jaén. La Pastelería Martínez, c/San Pablo, junto al Palacio Cabrera, un agradable café que sirve deliciosos pasteles hechos en el lugar, es un lugar donde se puede tomar el té.

Restaurantes en Baeza Jaén

Bar Diego

c/San Pablo 33. Bajando por un pasaje de la parte alta de la c/San Pablo este agradable lugar tiene una agradable terraza, hace platos combinados económicos y ofrece el menú más barato de la ciudad (8 euros, almuerzo y cena).

Casa Juanito

Paseo Arca del Agua s/n. Adjunto al hotel del mismo nombre, el restaurante más célebre de Baeza tiene las paredes cubiertas de fotos de los grandes y los buenos que han comido aquí. El restaurante es famoso por su enfoque tradicional con platos como el paté de perdiz, el bacalao con tomate y el cabrito al horno. Platos principales 13-21 euros. Cerrado los domingos y los lunes.

El Pasaje

c/Benavides 3. Un lugar fiable con una agradable terraza que ofrece una variedad de platos de pescado y carne - la ensalada de perdiz y la pierna de choto son especiales - con un menú por unos 11 euros. Cerrado el lunes.

El Sarmiento

c/Plaza del Ardeciano 10. Excelente nuevo restaurante con terraza en esta atractiva plaza detrás de la catedral. Se especializa en platos de carne asada y tiene un menú de martes a viernes por 17 euros. Platos principales de 10 a 20 euros. Cerrado la víspera del sol y el lunes.

El Señorío de Baeza

c/Concepción 3. El restaurante del Hotel Baeza es muy popular entre los baezanos y ofrece un menú de buen valor que incorpora platos locales como la pipirrana (ensalada de jamón y verduras) por unos 15 euros (o 11,50 euros de lunes a viernes).

Restaurante Andrés de Vandelvira

c/San Francisco 14. El otro restaurante notable de Baeza está instalado en las ruinas restauradas del otrora magnífico convento de Vandelvira del siglo XVI, que merece la pena visitar, aunque no tenga intención de cenar; el antiguo patio/claustro del convento ha sido dotado de un techo temporal para crear un salón de banquetes, y el restaurante se encuentra más allá de éste.

El comedor, bastante estrecho, es agradable y entre los platos de autor se encuentran el arroz con conejo y la trucha y el atun escabechada (trucha o atún en escabeche). Los platos principales cuestan entre 15 y 20 euros y hay un menú de degustación por 32 euros. Cerrado la víspera del sol y el lunes.

Restaurante El Sali

c/Cardenal Benavides 15. Frente al Ayuntamiento, el muy buen Restaurante Sali tiene un menú entre semana por unos 11 euros y mesas en el exterior para que puedas deleitarte con este hermoso edificio. El rabo de toro y el cochinillo ibérico son dos especialidades. Platos principales 8-20 euros. Cerrado el miércoles.

La Laguna

A unos 9 km al suroeste de Baeza se encuentra La Laguna, una antigua hacienda o finca de aceite de oliva y molino. Adquirida en 1992 por la Junta de Andalucía, el complejo alberga ahora el impresionante Museo de la Cultura del Olivo (diario: abril-junio 10.30-13.30 y 16.30-19.00, julio-agosto 10.30-13.30 y 17.30-20.00, septiembre-marzo 10.30-13.30 y 16-18.30; 3 euros), dedicado a la historia y el desarrollo de la gran riqueza de Jaén, describiendo la historia del olivo y los métodos de producción utilizados desde la época romana.

En el patio-jardín hay ejemplos de especies de olivos de todo el mundo. La Laguna también posee su propia finca y lago, mientras que otra parte del complejo alberga la escuela de hostelería de la provincia.

El restaurante de precio medio de la escuela (abierto entre semana de octubre a junio), donde los aprendices de cocina sirven sus creaciones, es la antigua capilla de la hacienda, con un impresionante techo abovedado. Se recomienda su menú de degustación por unos 38 euros.

El hotel contiguo, La Laguna, tiene una piscina y agradables habitaciones climatizadas con TV y sus mini-suites añaden un jacuzzi. Un restaurante separado, anexo al hotel, está abierto todo el año. La Laguna se encuentra en un mar de olivares a 2 km. de la salida de la A316, justo después del pueblo de Puente del Obispo, a 8 km. de Baeza.

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