Baños Árabes Jaén

El principal conjunto de otros lugares de interés de la ciudad se encuentra al norte de la catedral, a lo largo de la c/Martínez Molina en lo que antes era el antiguo barrio árabe. El más interesante de ellos es el Baños Árabes (martes-sábado 8.45-9.30pm, domingo 9.30-2.45pm; gratuito), un notable hammam o baño moro, y el más grande que ha sobrevivido en España.

Originalmente parte de un palacio moro del siglo XI, los baños cayeron en desuso después de la Reconquista y fueron utilizados como curtiduría. En el siglo XVI se construyó sobre ellos el Palacio de Villadompardo, ahora Museo de Artes y Costumbres Populares (museo de artes y oficios; mismo horario; gratuito). Fueron redescubiertos a principios del siglo pasado y en la década de 1980 fueron cuidadosamente restaurados.

Modificaciones recientes le llevan ahora a los baños sobre un suelo de cristal que permite ver los restos romanos y moros que rodean el complejo. Las diferentes habitaciones (frías, tibias y calientes) tienen maravillosos techos de ladrillo con las típicas ventanas en forma de estrella, y pilares que sostienen elegantes arcos de herradura.

Un pasadizo subterráneo conectaba los baños con el centro del palacio moro, sobre el que se construyó el Monasterio de Santo Domingo.

El museo de artes y oficios contiene una fascinante y bien presentada historia popular de la provincia en tres plantas con objetos, ropa, juguetes, cerámica, fotos y ayudas audiovisuales. Una reciente adición aquí es el Museo Internacional de Arte Naïf (mismo horario; gratuito) con obras de (principalmente) artistas españoles y algunos internacionales.

Los baños están flanqueados por el Palacio de los Uribes, una mansión del siglo XVI, en el lado norte, mientras que la iglesia de San Andrés (todos los días de 10:00 a 12:30), que contiene un fabuloso retablo que representa a la Sagrada Familia y el Árbol de Jesé del Maestro Bartolomé de Jaén, aquí trabajando en su parcela, se encuentra justo al sur.

Ligeramente al oeste de aquí, la antigua iglesia post-Reconquista de San Juan (L-V 8-14 y 17-8, V 8-14; gratuito) en la Plaza de San Juan, tiene una elegante torre románica y, en su interior, una fina escultura del siglo XVI de la Crucifixión de Sebastián de Solís.

Un par de calles al norte, la c/Santísima Trinidad conduce a un sendero que sube, en partes escarpadas, hasta el castillo de Santa Catalina, una ruta mucho más corta que la carretera de más de tres kilómetros. El camino comienza en el Bar Sobrino Bigotes.

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