El Barrio Santa Cruz tiene mucho carácter con la imagen romántica de Sevilla, sus calles estrechas y tortuosas para evitar el sol, las casas brillantemente encaladas y adornadas con plantas en flor.

Muchas de las ventanas están atrincheradas con rejas detrás de las cuales las muchachas una vez mantuvieron una casta reunión nocturna con sus novios que fueron obligados a comer hierro a medida que la pasión aumentaba. Casi todas las casas tienen patios, a menudo sorprendentemente grandes, y en verano se convierten en la principal sala de estar de la familia.

La mayoría de las veces se pueden admirar desde la calle más allá de la pantalla de hierro forjado dentro de la puerta, algo que a los residentes no parece importarles. Una de las más bellas se encuentra dentro del Hospital Barroco de los Venerables Sacerdotes (visitas guiadas diarias de 10 a 14 y de 16 a 20 horas; 4,75 euros), cerca del centro en la plaza del mismo nombre.

Construido alrededor del patio y originalmente un hogar para clérigos enfermos, el hospicio y la iglesia forman ahora una galería de destacadas obras de arte. Entre ellas se encuentran esculturas de Martínez Montañés, Pedro y Luisa Roldán, un cuadro de la Última Cena de Lucás Valdés, además de algunos frescos maravillosamente restaurados del mismo artista y de su hijo Valdés Leal, así como una obra de reciente adquisición, Santa Rufina, de Velázquez.

El Barrio Santa Cruz es un gran lugar para un paseo sin una ruta fija a seguir. El siguiente paseo destaca sólo algunas de las muchas características del barrio. Partiendo de la Plaza Virgen de los Reyes, detrás de la catedral, el Palacio Arzobispal (acceso libre a su patio si está abierto) esconde, detrás de una fachada barroca, una notable escalera hecha totalmente de jaspe.

A lo largo de la c/Mateos Gago, el Bar Giralda, en el nº 2, incorpora parte de un hammam o baño de vapor moro, mientras que sobre la calle y un poco más arriba, en el nº 20, se encuentra una de las instituciones de Sevilla, la bodega "hole-in-the-wall" de Juan García Avilés, con su preciado y reluciente mostrador de bar de caoba española, con más de un siglo de antigüedad y uno de los pocos que quedan en la ciudad.

Juan García falleció en 1996 y el bar ha sido rebautizado como Bar Álvaro Peregil, pero por lo demás permanece tal como lo dejó su propietario original y los lugareños han colocado una placa en el exterior en honor de la memoria de Juan García y su servicio a la comunidad.

Cuando haya bajado una manzanilla, continúe hacia el este y gire a la derecha en la c/Mesón del Moro donde la ligeramente incongruente Pizzería San Marco, en el nº 4, es otro establecimiento que funciona dentro de una espléndida casa de baños moros.

Más arriba en la c/Mateos Gago, un giro a la izquierda le llevará a la c/Guzmán El Bueno donde, en el nº 10, las encantadoras hermanas del Convento de San José le permitirán ver una notable decoración de yeso mudéjar (su aspecto ornamental está a la altura del Alcázar) en lo que fue el salón, y ahora es la capilla, de este antiguo palacio del siglo XIV.

Esta calle es especialmente buena para la caza en el patio - no. 4, con sus plantas, azulejos, cabezas de toro montadas en la pared y estatuas romanas, es particularmente hermosa. Volviendo sobre sus pasos y siguiendo la c/Mesón del Moro le llevará - por la c/Ximénez de Enciso (a la izquierda y luego a la derecha) - a la c/Santa Teresa donde, en el nº 8, encontrará la Casa Murillo.

Situada en la casa del artista en el siglo XVII, esta casa-museo está amueblada con obras de arte contemporáneo, artesanía y mobiliario, pero, algo decepcionante, ninguna de las pinturas originales de Murillo.

Continuando por esta calle - nótese las viejas piedras de molino hundidas en la pared de la izquierda - se llega a la encantadora Plaza Santa Cruz donde, hasta que los franceses la incendiaron en 1810, se encontraba la iglesia que dio nombre a la plaza y en la que fue enterrado Murillo.

El consulado francés no parece ver ninguna ironía en ocupar un edificio con vistas directas a la escena de la devastación napoleónica. La atractiva cruz del siglo XVII, rodeada de rosales, marca el centro de la iglesia original y fue colocada aquí cuando se creó la plaza en 1918.

De las tres posibles direcciones desde aquí, una ruta hacia el este (por las calles Mezquita y Doncellas) nos llevaría a la antigua iglesia gótico-barroca de Santa María La Blanca, en la calle del mismo nombre, que tiene, en su muro sur de la c/de los Archeros, la entrada a la sinagoga original, el único remanente arquitectónico que queda de la judería.

La portada principal de la iglesia está flanqueada por columnas visigodas, probablemente procedentes de una iglesia anterior a la sinagoga y a la época morisca, mientras que en el interior hay muchos azulejos de Triana, así como un extravagante techo de estuco de filigrana y dos joyas artísticas: una conmovedora Piedad del artista del siglo XVI Luís de Vargas, y una fina Última Cena de Murillo, esta última una rara obra tenebrista.

En la siguiente calle, a la derecha de la iglesia, en dirección norte, la diminuta c/Dos Hermanas tiene, en el número 7, el hotel Casas de la Judería -una casa señorial restaurada que fue la residencia de los duques de Béjar-, cuyo hermoso patio merece una mirada, quizás tomando una copa en el bar.

Restaurantes en el Barrio Santa Cruz

Para comer bien sin romper la banca, generalmente hay que alejarse de los restaurantes de los principales lugares de interés y del Barrio Santa Cruz. Sin embargo, hay algunas opciones razonables que se pueden encontrar: las calles alrededor del borde norte del barrio (enmarcadas por las calles Menéndez Pelayo y Santa María la Blanca), son un buen terreno de caza.

Bar Modesto

c/Cano y Cueto 5. Hoy en día es más un restaurante con terraza turística que un simple bar, y sigue siendo famoso por sus tapas, que (a menos que el comercio sea lento) tendrás que comer en el bar. La cocina es bastante buena en comidas sencillas, también, y hay un menú por unos 20 euros.

Café Rayuela

c/Miguel de Mañara 9. Agradable lugar para almorzar que sirve tapas, raciónes, montaditos y ensaladas a precios económicos en mesas al aire libre en una calle peatonal detrás del Turismo.

Carmela

c/Santa María la Blanca 4. Mesas al aire libre a la luz de las velas en este agradable restaurante/bar de tapas; los sabrosos platos incluyen quiche, patatas con crema de queso y bastantes opciones vegetarianas.

Corral del Agua

Callejón del Agua 6. Muy buen restaurante donde se puede comer cocina andaluza en un encantador patio lleno de plantas. Es caro, pero vale la pena. Hay un menú por unos 22 euros. Cerrado el sol.

Doña Francisquita

c/Álvarez Quintero 58. Auténticas pizzas cerca de la catedral. El Cabildo Plaza del Cabildo s/n, cerca de la catedral. Elegante y a un precio razonable restaurante tradicional que sirve estándares bien preparados. Tiene un menú diario de 18 euros que puede necesitar pedir.

Hotel Kaede

Alfonso XIII c/San Fernando 2. En los jardines del hotel más elegante de la ciudad este es un auténtico restaurante japonés. El sushi y el sashimi están incluidos en un menú de buen precio por 18 euros, pero si vas por la cerveza Sapporo en lugar del té japonés (que viene gratis con el menú) aumentarás sustancialmente la cuenta.

La Albahaca

Plaza Santa Cruz 9. Encantador y excelente restaurante tradicional alojado en una mansión convertida donde tres íntimos salones de época colgados con pinturas proporcionan el ambiente. Bastante caro, pero hay un menú por unos 30 euros. Platos principales 15-25 euros. Sol cerrado.

La Judería

c/Cano y Cueto 13 T95 441 20 52. Popular y agradable restaurante de precio medio con un menú diario de 20 euros. Los revueltos son una especialidad aquí. Platos principales 9-17 euros. Mesón del Pulpo c/Tomás Ibarra 10. Excelente pequeño bar-restaurante gallego muy popular entre los locales. Se especializa (como su nombre indica) en pulpo a la gallega y hay un menú de buen valor por 12 euros.

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