Baza

Baza, a 44 km al noreste de Guadix a lo largo de la A92N, es otro antiguo pueblo moro, que bien vale la pena desviarse si se tiene tiempo y transporte. Se accede a través de un paisaje ocre salpicado de extrañas colinas cónicas cubiertas de esparto, el pueblo es ligeramente más pequeño que Guadix, con una red de calles que rodean su antigua plaza central.

Como muchos pueblos de estas partes, tiene una historia que se remonta a tiempos prehistóricos. Un próspero asentamiento ibérico llamado Basti produjo la notable escultura de la Dama de Baza y la ciudad permaneció como un centro considerable bajo los romanos, y más tarde, como Guadix, un foco de producción de seda bajo los moros.

Tomada por las fuerzas cristianas en 1489 después de un largo asedio, la ciudad ha tenido un pasado poco glorioso, en parte debido a los problemas de los terremotos, que han desmoronado la mayor parte de la antigua Alcazaba morisca. Como Guadix, Baza también tiene un barrio de cuevas, aunque menos turístico, en el lado norte de la ciudad, cerca de la plaza de toros.

Desde Baza, los posibles destinos incluyen el Parque Natural de Cazorla, al norte, o la costa de Almería a través de la autovía A92N con la opción de un desvío a Orce, el sitio de sensacionales hallazgos relacionados con los primeros humanos en España, y las pinturas rupestres prehistóricas de Vélez Rubio.

Cómo llegar a Baza

La estación de autobuses (con conexiones frecuentes con Guadix) está situada en la Avenida Reyes Católicos, al oeste del centro, y a cinco minutos a pie de la Plaza Mayor.

En el Museo Arqueológico de la Plaza Mayor, una oficina de turismo (de abril a septiembre, de lunes a viernes de 10 a 14 horas, de martes a viernes de 10 a 14 horas y de 5,30 a 19 horas, y de sábado a domingo de 11 a 14 horas; de octubre a marzo, de lunes a viernes de 4,30 a 18,30 horas, y de sábado a domingo de 11 a 14 horas) le proporcionará un buen mapa de la ciudad.

Cuando esta oficina está cerrada, también hay mapas disponibles en la recepción del Ayuntamiento, en el lado opuesto de la Plaza Mayor.

Hay pocas plazas para alojarse en Baza, pero la demanda suele ser baja fuera de los periodos de festivales. La única opción céntrica es el muy cómodo Hotel Anabel, a unas cuatro manzanas al este de la Plaza Mayor en la c/María de Luna s/n, con su propio restaurante.

A diez minutos a pie al sur del centro, el Hostal Casa Grande, Ctra. de Ronda 28, dispone de habitaciones de excelente valor, inmaculadas para no fumadores, con aire acondicionado, calefacción y televisión. También tiene su propio restaurante muy bueno con un menú de 7 euros al lado.

Qué ver en Baza

La impresionante colegiata renacentista de Santa María - y su torre de ladrillo del siglo XVIII - te lleva a la peatonal Plaza Mayor. Construida sobre una mezquita anterior, la elegante puerta principal plateresca de la iglesia - atribuida a Diego de Siloé - merece una mirada y en su interior hay un interesante púlpito de mármol y una elegante bóveda.

Dama de Baza

En el lado opuesto de la Plaza Mayor, un pequeño Museo Arqueológico (L-V 9-2pm, S 11-2pm; gratuito) conserva hallazgos del pasado antiguo de la ciudad, incluyendo una copia de la Dama de Baza, una magnífica escultura de tamaño natural de pintura ibérica del siglo IV a.C. desenterrada en 1971 en una necrópolis en las afueras de la ciudad.

El original está ahora en Madrid, donde se exhibe junto a la centenaria Dama de Elche, otra obra emblemática de la temprana tradición artística española.

A unos pocos minutos a pie al este de la Plaza Mayor, siguiendo la c/Cabeza y girando a la izquierda por la c/el Agua, están los Baños Árabes, un impresionante complejo de baños árabes del siglo X, uno de los más antiguos que se conservan en España.

En el momento de escribir este artículo, la Junta de Andalucía había comprado los baños al propietario privado y - siguiendo un programa de restauración - pronto serán reabiertos al público. Consulten en la oficina de turismo los horarios de apertura.

Cerca de los baños, la Iglesia de Santiago (sólo horario de servicio, intente entre las 19 y 20 horas), Plaza de Santiago, es una bella iglesia del siglo XVI construida sobre una antigua mezquita y en su interior tiene un magnífico artesonado mudéjar en la nave y el ábside.

Restaurantes

Hay muchos lugares para comer y beber en Baza, incluyendo el excelente La Curva, c/Corredera 3, a unas pocas cuadras al noreste de la Plaza Mayor, un restaurante de precio medio conocido por su jamón y mariscos.

Mesón Siglo XX, c/Solares 5, ligeramente al sureste de aquí, es el tipo de espléndido restaurante local en el que Andalucía sobresale; una cocina totalmente femenina cocina una gama de delicias locales incluyendo grandes sopas, guisos y una sabrosa paella, y el menú es un regalo a 9 euros.

Mesón los Moriscos, c/Cava Alta 3, 100m al norte de la iglesia de Santa María, hace honor a su nombre y prepara finas tapas y platos combinados en un comedor inspirado en el mini-Alhambra.

Un grupo de agradables bares de tapas - algunos con terrazas - se encuentran ligeramente al oeste de la Plaza Mayor al final de la c/Serrano, con el Bar Perdiz y La Solana como buenas posibilidades.

Justo al sur de aquí, el Bar Los Canteros, en la Plaza Arcipreste Juan Hernández, es otro buen lugar para raciónes de mariscos y carnes con una agradable terraza. La terraza del Casino, en el lado oeste de la Plaza Mayor, es un gran lugar para un desayuno pausado y también sirven tapas más tarde en el día.

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