La Costa de Almería, al este de Almería, tiene un aire algo salvaje, con urbanizaciones limitadas por la falta de agua y de carreteras y por los confines del Parque Natural de Cabo de Gata, zona protegida desde 1987.

Si se dispone de transporte, todavía es posible encontrar playas desiertas sin demasiada dificultad, mientras que las pequeñas ensenadas albergan centros turísticos relativamente poco importantes como San José, Los Escullos, Las Negras y Agua Amarga.

Más al norte se encuentra Mojácar, un pintoresco pueblo de montaña, que se ha convertido en un centro turístico de playa de bastante tamaño en la última década. Es más fácil -y más rápido- acercarse a él por las rutas del interior a través de Níjar (la A7-E15) o la carretera del "desierto" (N340A) a través de Tabernas y Sorbas.

La costa entre Almería y Mojácar está respaldada por la Sierra del Cabo de Gata, lo que le da un poco de carácter y naturaleza. Hay autobuses que van desde Almería a los principales centros turísticos, aunque para explorar mucho, o buscar zonas desiertas, el transporte propio es inestimable.

El calor es abrasador aquí durante todo el verano, y debe tener en cuenta que durante julio y particularmente agosto el alojamiento en el parque es muy caro - intente reservar con antelación si es posible.

Hoteles y apartamentos en el Cabo de Gata

En dirección este a lo largo de la principal AL12, un desvío a la derecha, 3 km más allá del aeropuerto, se dirige al sur hacia El Cabo de Gata. Este es el centro turístico más cercano a la ciudad con cualquier atractivo: una encantadora extensión de arena gruesa, mejor por las mañanas antes de que el sol y el viento se levanten. Seis autobuses diarios circulan entre Almería y El Cabo, haciendo una parada intermedia en Retamar, una urbanización de retiro/vacaciones.

Al llegar a El Cabo, se pasa por un lago, la Laguna de Rosa, un lugar protegido que alberga flamencos y otras aves zancudas. Cerca hay un camping, el Camping Cabo de Gata.

En el propio pueblo hay abundantes bares, cafés y tiendas, además de un mercado de pescado. El paseo marítimo tiene un aire bastante desganado y no hay lugares donde alojarse, lo que significa que para las habitaciones tendrás que dirigirte hacia el interior al acogedor pero caro Hostal Las Dunas, a 100 metros de la playa en la c/Barrionuevo 58, que ofrece habitaciones con aire acondicionado y baño con televisión. El moderno Hotel Blanca Brisa de tres estrellas, c/Las Joricas 49, en las afueras de la ciudad no es un gran paso adelante en el precio.

Salinas de Cabo de Gata

Justo al sur del pueblo hay otra zona conocida como Las Salinas - The Salt Pans - y es exactamente eso, con una empresa comercial de secado de sal en su extremo sur. En verano los flamencos y otros inmigrantes son una vista común aquí, así que toma binoculares si los tienes - justo antes del atardecer es un buen momento.

Las autoridades del parque ya han instalado escondites aquí (firmado fuera de la carretera). Las colinas de sal también son una vista llamativa bajo el sol brillante, y la industria aquí tiene un pedigrí que se remonta a los fenicios que controlaron por primera vez el agua de mar que entraba a través de los pantanos para crear piscinas para la extracción de sal en el primer milenio a.C.

A las autoridades del parque les gusta citar la industria moderna como un ejemplo de la extracción de recursos y la conservación del medio ambiente trabajando de la mano. Ciertamente los flamencos parecen estar perfectamente contentos con el arreglo.

Parque Natural del Cabo de Gata Níjar

Parque Natural de Cabo de Gata Protegido desde 1987, las 71.500 hectáreas del Parque Natural de Cabo de Gata se extienden desde Retamar, al este de Almería, a través del cabo hasta el Barranco del Honda, justo al norte de Agua Amarga.

La Sierra de Gata es de origen volcánico y sus dunas y salinas adyacentes son algunas de las zonas húmedas más importantes de España para la cría de aves y los migrantes.

Sólo en Las Salinas se pueden observar más de ochenta especies durante todo el año, entre ellas los magníficos flamencos rosados, así como la avoceta, las cigüeñas y las garzas durante sus migraciones. Y ha habido avistamientos más raros de gaviota de Andouin, así como de águila perdicera y búho real alrededor de los peñascos.

Otra fauna incluye el raro lagarto italiano (su único hábitat en España), con su distintivo lomo verde con tres filas de manchas negras, así como el zorro más común (que luce su cola blanca ibérica), la liebre y la serpiente de pasto.

Entre la flora, el raquítico palmito enano es la única palmera nativa de Europa continental y las salinas son el hogar de una extraña planta parásita, la llamativa Cistanche phelypaea de floración amarilla, que se alimenta de pata de ganso.

Los mejores momentos para ver la fauna aquí son al amanecer y al atardecer ya que, con temperaturas entre las más altas de Europa y precipitaciones de 10 cm al año las más bajas, hay que conservar la energía.

Faro del Cabo de Gata

Hay tres puntos de información oficiales en el parque: en el faro de Cabo de Gata, en el Pozo de Frailes (cerca de San José) y en el centro principal de Rodalquilar. También hay una oficina de información privada en el centro turístico de San José.

San josé

Las tres oficinas oficiales deben tener ejemplares gratuitos del Cuaderno de Senderos en el que se detallan dieciocho paseos por el parque de entre dos y doce kilómetros. Cualquier caminata en el parque se facilita enormemente utilizando el mapa de la Editorial Alpina 1:50.000 Cabo de Gata Níjar que marca con precisión las rutas de senderismo, las pistas y los campings.

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