Calle Sierpes Sevilla

Debido al origen musulmán de su arquitectura vernácula - que fue diseñada principalmente para protegerse del sol - Sevilla no tuvo grandes plazas según el modelo europeo hasta hace relativamente poco.

La mayoría de las plazas que posee son el resultado del derribo de palacios y conventos: algunas, como la poco inspiradora Plaza del Duque de la Victoria, donde se encuentra el palacio de la familia Guzmán, fueron creadas tan recientemente como en la década de 1960.

A la sombra de la Giralda, la Plaza de San Francisco, ligeramente al norte de la catedral, toma su nombre del gran monasterio que una vez cubrió gran parte de ésta y de la Plaza Nueva al oeste.

Al norte de aquí se encuentra el verdadero corazón de Sevilla, la calle Sierpes, donde, según Cervantes -que pasó un tiempo en prisión aquí cumpliendo una sentencia por sus deudas fiscales- "se reúnen todas las clases sociales de la ciudad".

Esta estrecha calle peatonal, hoy llena de tiendas de recuerdos, clubes privados y elegantes pastelerías, es un lugar maravilloso para pasear.

Es particularmente dramático -aunque poco característico- durante la Semana Santa, cuando la cofradía de El Silencio pasa en total silencio en la madrugada del Viernes Santo, observada por una multitud igualmente silenciosa que recorre la ruta. Cuidado con la pastelería más famosa de Sevilla, La Campana, en el número 1 (el extremo norte).

En el nº 65 una placa mural indica el lugar de la Cárcel Real, o prisión real, donde Cervantes fue encarcelado. Un poco más abajo, a la izquierda, en la calle Jovellanos, se encuentra la pequeña Capillata de San José, uno de los mejores ejemplos del barroco total de la ciudad, con un hermoso retablo dorado.

Por otra parte, justo detrás de la c/Sierpes en la paralela c/Tetuán, un desvío le llevará a un maravilloso cartel antiguo de azulejos que anuncia un coche Studebaker de 1924. Está enfrente de la C&A
de los grandes almacenes.

Cerca, y al este de la c/Sierpes, la Plaza del Salvador contiene la colegiata de El Salvador (L-S 8.45-10am & 6.30-9pm; gratis), construida en el sitio de una mezquita del siglo IX - y la primera de la ciudad - de los viernes.

La mayor parte de lo que se ve hoy en día data del siglo XVII, con restos de la mezquita conservados en su torre, antes minarete, y su patio, originalmente el patio de las abluciones.

En el interior hay un magnífico retablo churrigueresco, así como varias esculturas, entre ellas la del famoso Jesús de la Pasión del gran maestro de la escultura en madera, Juan Martínez Montañés, que también embelleció el exterior de la iglesia y cuyo monumento de bronce se encuentra en la plaza exterior.

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