Los mejores balnearios de Almería se encuentran en su costa este, la Costa de Almería, entre la ciudad y Mojácar.

En la llamada Costa Tropical, al oeste de la ciudad, las playas más cercanas como Aguadulce, Roquetas de Mar y Almerimar están muy desarrolladas y el paisaje es lúgubre, respaldado por un mar plástico en expansión de invernaderos, invernaderos para el cultivo de frutas y verduras para el mercado de exportación.

Más allá de Adra las cosas mejoran un poco, pero no mucho, y hay poco que te detenga hasta llegar a los pequeños centros turísticos de Castell de Ferro y Calahonda, ambos lugares tolerables para detenerse.

Castell de Ferro, a 22 Km. sobre la frontera provincial de Granada, es de lejos el mejor de los centros turísticos a lo largo de este tramo de costa e incluso conserva restos de su antigua existencia como pueblo de pescadores.

Playas de Castell de Ferro

Dominado por una atalaya (torre de vigilancia) en lo alto de una colina, es bastante abrigado y tiene un par de playas anchas, si bien de guijarros, al oeste y especialmente al este, aunque la playa del pueblo frente al pequeño conjunto de bares, restaurantes y hostales es menos atractiva.

Hoteles en Castell de Ferro

Entre los lugares para alojarse (todos en el paseo marítimo de la Plaza de España), el acogedor Hostal Bahía tiene una buena relación calidad-precio y dispone de habitaciones con vistas al mar y terraza, con la Costa Sol, que ofrece habitaciones encima de un restaurante decente, una buena segunda opción.

Campings

De los cuatro campings de Castell, el Camping Las Palmeras, el más occidental del grupo, es el que más se adapta, con sombra, mucho espacio y acceso a la playa. En cuanto a las comidas, el Restaurante La Brisa hace raciónes más un buen y barato menú, como la mayoría de los lugares a lo largo del paseo marítimo.

La carretera costera hacia el este de nuevo desde aquí bordea las estribaciones de la Sierra de Carchuna donde CALAHONDA es otro pequeño complejo con una buena playa, la Playa de Carchuna, a menudo llena hasta las borrascas en verano.

En el centro, el restaurante de pescado El Ancla es el mejor de los lugares para comer, y un agradable chiringuito y bar de playa, El Farillo, se encuentra en una antigua torre de vigilancia derribada en el extremo occidental de la cadena.

Luego viene la poco llamativa TORRENUEVA, donde hay una playa razonable pero poco más para detenerse, antes de que la carretera cruce una lúgubre llanura plantada con caña de azúcar, al norte de la cual se encuentra la grande y fea ciudad química e industrial de MOTRIL, y al sur su igualmente poco atractivo puerto-recurso.

El Ejido

Al oeste de Almería, y extendiéndose desde debajo de las colinas de la Sierra de Gador hasta el mar, se encuentra el Campo de Dalías, una vasta llanura de salinas y dunas de arena que se ha convertido en un brillante mar de plasticultura - la producción forzada de millones de toneladas de tomates, pimientos, pepinos, fresas y flores exóticas.

Esta industria ha provocado una gran revolución en la empobrecida Almería, cubriendo un desierto otrora berebere con un brillante mar de 64.000 acres de toldos de polietileno (que producen 20.000 toneladas de residuos plásticos al año) sostenidos por soportes de eucalipto.

Todo este auge se debe a la invención de la irrigación por goteo y ha dado lugar a aumentos fenomenales de la producción de cultivos durante todo el año, lo que permite que las frutas y flores tropicales baratas llenen los estantes de los supermercados del norte de Europa durante todo el año.

El futuro de este milagro, sin embargo, puede ser precario. Los científicos están muy preocupados por el drenaje de los escasos recursos hídricos de la provincia a través de la explotación de innumerables pozos artesianos, muchos de ellos de hasta 100 metros de profundidad.

El plan ideado por el gobierno del Partido Popular en 2002 para resolver este problema desviando el agua del Río Ebro en el norte de España encontró una resistencia indignada de los habitantes y agricultores del delta del Ebro y el plan fue abandonado por el régimen entrante del PSOE en 2004.

Los agricultores almerienses han puesto ahora sus esperanzas en la construcción de una gigantesca planta desalinizadora de agua de mar en Carboneras.

El centro de la zona de plasticultura es El Ejido, una conurbación que se ha multiplicado desde una modesta población de dos mil habitantes, hace veinte años, a unos cincuenta mil en la actualidad, lo que la convierte en la segunda de la provincia sólo por detrás de la propia capital.

Al igual que alguna ciudad del Salvaje Oeste, El Ejido ha crecido durante una docena de kilómetros a lo largo de la carretera principal con pocas o ninguna restricción de planificación y con el mercado libre casi totalmente controlado.

La explosión de riqueza de la ciudad también ha financiado un equipo de fútbol - Polideportivo Ejido - que ha cargado las divisiones y actualmente se mantiene en la Segunda División con partidos contra el Real Madrid y el Barcelona ahora una posibilidad real.

Ir arriba