Catedral de Sevilla

Tras la reconquista de Sevilla por Fernando III (1248), la mezquita almohade se consagró a la Virgen María y se mantuvo en uso como catedral cristiana. Como tal sobrevivió hasta 1402, cuando el cabildo de la catedral ideó planes para un nuevo e inigualable monumento a la gloria cristiana: "un edificio de tan magnífica escala que la posteridad creerá que estamos locos".

Con este fin, la mezquita almohade fue casi completamente demolida, y la mayor iglesia gótica del mundo, la Catedral de Sevilla (julio-agosto Lun-Sab 9.30-4pm, dom 2.30-6pm; septiembre-junio Lun-Sab 11am-5pm, dom 2.30-6pm; boleto válido para la Catedral y la torre de la Giralda; 7.50 euros, menores de 16 años gratis), fue completada, extraordinariamente, en poco más de un siglo (1402-1506).

Como dijo Norman Lewis, "expresa la conquista y la dominación en términos arquitectónicos de pura masa". Construida sobre la enorme planta rectangular de la antigua mezquita cuyo minarete, la Giralda, servía ahora de campanario, los arquitectos cristianos le dieron la dimensión extra de altura, probablemente bajo la dirección del maestro arquitecto francés de la catedral de Rouen.

Anteriormente se consideraba la tercera iglesia más grande del mundo, después de San Pablo en Londres y San Pedro en Roma, pero nuevos cálculos basados en medidas cúbicas la han colocado en la posición número uno, una afirmación confirmada por el Libro Guinness de los Récords, una copia de cuyo certificado se exhibe orgullosamente en la iglesia.

La entrada a la catedral se realiza por la Puerta de San Cristóbal, en el lado sur del edificio, donde, más allá de una zona de recepción que muestra obras de arte menores de Murillo y Zurbarán entre otros, se entra en la iglesia por el oeste del propio portal.

Si está interesado en estudiar las abundantes obras de arte que salpican las diferentes capillas en el camino, visite la librería de la entrada para obtener una copia de la Guía oficial de la Catedral de Sevilla, que las trata con detalle.

Gire a la derecha una vez dentro para dirigirse hacia el este, donde pronto se encontrará con un enorme Cristóbal Colón (Monumento a Cristóbal Colón) de finales del siglo XIX, obra del escultor sevillano Arturo Mélida, que puede ser o no la tumba del navegante.

Originalmente estaba previsto que se erigiera en la catedral cubana de La Habana, entonces colonia española, donde se convertiría en un sepulcro para los restos de Colón, pero la Guerra Hispano-Americana -y la posterior independencia de Cuba- intervino.

Como resultado, los planes se cambiaron y la obra se colocó aquí en la catedral de Sevilla. El ataúd del marino está sostenido en alto por cuatro enormes figuras alegóricas, que representan a los reinos de León, Castilla, Aragón y Navarra; la lanza de Castilla debería atravesar una granada (hoy inexplicablemente desaparecida), símbolo de Granada (y la palabra para la fruta en español), el último reino moro en ser reconquistado.

Al entrar en la nave, las primeras impresiones son de la grandiosidad del lugar, pero a medida que uno se acostumbra a la penumbra, otras dos cualidades destacan con igual fuerza: el equilibrio rítmico y la interacción entre las partes, y una impresionante simplicidad general y sobriedad en la decoración.

Las sucesivas épocas han dejado monumentos propios, pero éstos se han limitado a las dos filas de capillas laterales. En el cuerpo principal de la catedral sólo destaca la gran estructura en forma de caja del coro, que llena la parte central de la nave.

El coro se extiende y se abre a la Capilla Mayor, dominada por un vasto y fabuloso retablo gótico compuesto por 45 escenas talladas de la vida de Cristo.

Iniciado en 1482 y obra de toda una vida de un solo artesano, Fleming Pieter Dancart, es la obra maestra suprema de la catedral, el retablo más grande y rico del mundo y uno de los mejores ejemplos de la talla gótica en madera.

Sobre el tabernáculo central, la Virgen de la Sede es una impresionante figura gótica del siglo XIII de cedro plateado. Justo a la derecha, un panel muestra una imagen de la Giralda tal y como apareció antes de cualquier adición renacentista.

Antes de rodear el borde de la nave en el sentido de las agujas del reloj, es mejor retroceder hasta la esquina sureste de la iglesia para ver la Sacristía de los Cálices, donde están expuestos muchos de los principales tesoros artísticos de la catedral.

Entre algunas obras destacadas están las magistrales Santas Justa y Rufina de Goya, que representan a las santas patronas de Sevilla que fueron ejecutadas en el año 287 durante la persecución del emperador romano Diocleciano a los cristianos.

Detrás de la Capilla de San Andrés, que tiene una excepcional imagen policromada del Cristo crucificado de Martínez Montañés, se encuentra la grandiosa Sacristía Mayor del siglo XVI diseñada en 1528 por Diego de Riaño.

Es un ejemplo del rico estilo plateresco, y Riaño fue uno de los principales exponentes de esta arquitectura predominantemente decorativa de finales del Renacimiento español.

Formando una verdadera iglesia dentro de una iglesia, indujo a Felipe II a comentar a los miembros del capítulo: "Su sacristía es más fina que mi Capilla Real". La sacristía alberga más pinturas, incluyendo una conmovedora Santa Teresa de Zurbarán, y el tesoro, una aburrida colección de relicarios y custodias de plata.

También aquí están las llaves presentadas a Fernando por las comunidades judía y morisca sobre la rendición de la ciudad; esculpidas en la llave de la morisca en escritura árabe estilizada están las palabras "Que Alá haga eterno el dominio del Islam en esta ciudad". En las proximidades se encuentra una imagen policromada de Fernando III de Pedro Roldán, uno de los grandes escultores andaluces del siglo XVIII.

A través de una pequeña antecámara aquí -y más allá del diminuto Patio del Cabildo- se accede a la notable Sala Capitular de forma ovalada, cuyo elaborado techo abovedado se refleja en la destacada decoración geométrica de mármol del suelo.

Los bancos de piedra proporcionan asientos para los miembros del capítulo. Contiene varios cuadros de Murillo, natural de Sevilla, el más bello de los cuales, una fluida Concepción Inmaculada, ocupa un lugar de honor en lo alto del trono del obispo.

El recorrido continúa por el ángulo suroeste y la Puerta del Nacimiento, puerta por la que pasan todos los pasos y penitentes que participan en las procesiones de la Semana Santa, para luego girar a la derecha (norte) por la muralla oeste, pasando por la Puerta Principal.

En el ángulo noroeste la Capilla de San Antonio contiene la Visión de San Antonio, una magnífica obra de Murillo, que representa al santo en pose extática ante un niño Jesús que emerge de una luminosa nube dorada.

Intente localizar el lugar donde los restauradores se unieron a San Antonio después de que los ladrones lo arrancaron del cuadro en el siglo XIX. Finalmente fue descubierto en Nueva York - donde los marchantes de arte reconocieron el trabajo que les pedían comprar - y regresó a la catedral.

El Bautismo de Jesús que aparece arriba es otro buen trabajo del mismo artista. El lado norte de la nave conduce a la Puerta de la Concepción, donde un altar en el lado izquierdo tiene una fina representación de la Virgen de Belén pintada en 1635 por el artista granadino Alonso Cano.

Antes de salir de aquí, diríjase a la esquina noreste para ver la Capilla Real renacentista con cúpula (normalmente abierta para servicios diarios a las 8.30, mediodía y 5 de la tarde), construida en el lugar de la capilla funeraria real original y que contiene el cuerpo de Fernando III (El Santo) en un sepulcro barroco de plata convenientemente rico antes del altar.

Las grandes tumbas a ambos lados de la capilla son las de la esposa de Fernando, Beatriz de Suabia, y su hijo, Alfonso el Sabio. A la izquierda de aquí, la Capilla de San Pedro tiene un buen retablo del siglo XVII de Diego López Bueno con nueve escenas de Zurbarán que representan la vida de San Pedro (excepto la imagen de Dios, que es una sustitución posterior).

También aquí está la Puerta del Lagarto, llamada así en conmemoración de un reptil disecado regalado a Alfonso X por el sultán de Egipto en 1260. Una réplica de madera cuelga ahora en el lugar del original perecido.

¿Dónde está Cristóbal Colón?

La disputa sobre el lugar de nacimiento de Cristóbal Colón, reclamada por Italia y España - se corresponde con la laberíntica controversia que rodea el paradero de sus restos.

Después de su muerte en Valladolid en 1506, Colón fue enterrado originalmente allí, pero tres años más tarde sus restos fueron trasladados a Sevilla y enterrados en el monasterio de Santa María de las Cuevas, al otro lado del río en la isla de La Cartuja, para unirse poco después a los de su hijo Diego.

Pero la viuda de Diego estaba decidida a que ambos cuerpos fueran enterrados en La Española (el actual Haití y la República Dominicana), el lugar donde Colón tocó tierra por primera vez en 1492, la capital de la América española y donde Diego había servido como gobernador.

Tras una intervención del emperador Carlos V apoyando sus deseos, en 1544 los restos de ambos cuerpos fueron empaquetados en ataúdes de plomo y enviados a la isla, donde fueron colocados en la catedral. Los restos del nieto de Colón, Luís, fueron enterrados en la misma catedral en 1783.

Poco después de 1795, cuando España se vio obligada a ceder Santo Domingo a los franceses, los restos fueron trasladados a Cuba y a la catedral de La Habana, todavía territorio español. Cuando Cuba se perdió en 1898 los restos fueron transportados de vuelta a través del Atlántico y colocados en la tumba de Sevilla.

Algunos expertos están convencidos de que los restos de Colón pueden estar tanto en la República Dominicana como en Sevilla, ya que los restos encontrados en la tumba de la catedral no constituyen un esqueleto completo.

Cuando la República Dominicana finalmente permita el acceso a sus restos podría probarse que los huesos del navegante yacen a ambos lados del Atlántico: un final desordenado pero probablemente adecuado para la historia. Los expertos están usando las muestras de ADN para tratar de desentrañar el otro problema espinoso - donde nació.

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