Aproximadamente a 2 km de Almonaster el camino se bifurca a la izquierda hacia Cortegana, un agradable y poblado pueblo que se extiende a lo largo del valle del Río Carabaña bajo un castillo fuertemente restaurado.

Construido en el siglo XIII durante las disputas fronterizas con los portugueses, el fuertemente restaurado Castillo (oficialmente de martes a domingo de 11 a 14 y de 17 a 19 horas; si no, pregunte en el Ayuntamiento, c/Maura 1, justo al lado de la Plaza de la Constitución; 1,50 euros) proporcionó un necesario puesto de observación y hoy ofrece bellas vistas desde sus almenas.

Está flanqueada por la ermita de Santa María del Castillo, de los siglos XIV y XV, cuya capilla ha sido recientemente reformada con la adición de algunos frescos modernos bastante tediosos. Para llegar al castillo se toma la carretera de Almonaster -señalada desde la N433 en el extremo este del pueblo-. Después de 100 m se llega a un cruce donde una carretera de circulación a la izquierda sube al castillo.

También vale la pena visitar dos iglesias aquí. La Iglesia del Divino Salvador (horario de servicio abierto, intente entre las 19 y las 21 horas) se inició a finales del siglo XVI, pero tiene elementos añadidos de mucho más tarde, como su campanario, cuando el original se derrumbó en el terremoto de 1755. El interior tiene un púlpito barroco finamente trabajado.

Construida en estilo gótico-mudéjar, la iglesia de San Sebastián (horario de servicio, pruebe de 7 a 9 pm) cercana tiene interesantes puertas renacentistas.

La gran cita anual de Cortegana es la fería de las Jornadas Medievales que se celebra la primera o segunda semana de agosto con concursos de tiro con arco, cetrería, diversos torneos y recreaciones de los asaltos a las murallas del castillo, todo ello acompañado de mucha música, bebida y baile. Su otra fería principal, las Fiestas Patronales, se celebra a principios de septiembre con corridas, procesiones y conciertos.

Hoteles en Cortegana

Pensión Cervantes

Si desea alojarse en Cortegana, puede probar la excelente Pensión Cervantes, c/Cervantes 27, justo al lado de la focal Plaza Constitución, que cuenta con limpias y confortables habitaciones calefaccionadas con aire acondicionado y televisión; pruebe con una habitación con vistas a un tranquilo jardín en la parte trasera.

Los Gallos

Otra opción tentadora para una estancia más larga es Los Gallos, un frondoso y tranquilo oasis donde se pueden alquilar casas y apartamentos en y alrededor de un cortijo restaurado situado en un paisaje espectacular, con jardines y una piscina.

Se encuentra en la carretera de Almonaster, a un par de kilómetros al sureste, y cerca de la encantadora y rústica estación de tren de Almonaster.

Aunque los trenes siguen parando aquí (dos diarios en ambas direcciones) la antigua estación se ha convertido ahora en una encantadora casa rural, Antigua Estación, con una decoración inspirada en los trenes en sus tres apartamentos.

Villa Cinta

Al comienzo de la carretera que sale hacia Almonaster y a 200 m al este de la plaza de toros (en el nº 61 - con un cartel de Casa Rural) la acogedora Villa Cinta es otra posibilidad muy agradable donde las habitaciones (o suites más caras 3) son en suite y tienen unas vistas impresionantes.

La Posada de Cortegana

Otra posibilidad fuera de la ciudad es La Posada de Cortegana, a la que se puede llegar con transporte siguiendo una carretera secundaria mal asfaltada hacia el norte (señalizada como el hotel) justo al este del pueblo de El Repilado durante unos 4 km.

Restaurantes en Cortegana

Para comer y beber, varios bares de los alrededores del centro sirven tapas: el Casino, una institución de principios del siglo XX en la céntrica Plaza Constitución, es uno de los que también hace una agradable parada para desayunar y tomar café por la mañana, ya que tiene todos los periódicos.

El Bar España, en la misma plaza, hace tapas y raciónes decentes. La ciudad no está sobredotada de lugares para comer y para una comida más sustanciosa debe dirigirse a El Aceitón, Avda. de Portugal 5, donde el solomillo de cerdo con castañas es un especial de la casa.

El cercano comedor, Los Peroles, Calle Eritos 32, ubicado en una antigua bodega también es bueno, se encuentra al final de la misma calle y ofrece una buena variedad de platos combinados. Ambos lugares están situados cerca del cuartel de la Guardia Civil en la N-433. Para llegar a ellos desde la céntrica Plaza Constitución (un paseo de cinco minutos) siga la c/Talero (y su continuación) desde aquí hasta el final y gire a la derecha en la Avenida de Portugal.

Almonaster la Real

Hay algunos magníficos paseos alrededor de Almonaster, siguiendo los viejos caminos de mula empedrados y los senderos de los pueblos (senderos). Los senderos están bien conservados, en general -aunque a veces se ven obligados a seguir el camino asfaltado- y están marcados con salpicaduras de pintura en los árboles y las rocas.

Es necesario tener una buena visión para ver el comienzo de los senderos, por debajo de la carretera, y si es posible, hay que intentar conseguir el folleto de senderos de la Sierra de Aracena y Picos de Aroche que los Ayuntamientos de Almonaster, Cortegana o Jabugo deben tener a mano.

Es fácil de seguir con un mínimo de español y tiene descripciones de las rutas y un excelente mapa de prospección desplegable. Cortegana también produce su propio folleto, Senderos de Pequeño Recorrido en el Entorno de Cortegana, con un buen mapa y cubriendo gran parte del mismo terreno, que suele estar disponible en el Ayuntamiento.

Uno de los paseos más agradables, que comienza en Almonaster, es el PRA-5 que lleva a la izquierda de la carretera de Cortegana, a un kilómetro de Almonaster. Esto te lleva a través de bosques salpicados de arroyos a las aldeas de Arroyo y Veredas (2 horas), donde hay bares con comida, y a Cortegana (3 horas).

Alternativamente, si lo que busca es un breve paseo por el campo, siga la señal hacia Acebuches por el camino PRA-5-2, a menos de una hora de Almonaster, y de nuevo dotado de un pequeño bar.

Otra buena caminata desde Almonaster es dirigirse directamente a la ladera noreste del pueblo por el PRA-5-1. Esta es en realidad una pista romana pavimentada, presumiblemente construida para algún tipo de cantera. Lleva un par de horas de caminata extenuante para llegar a la cima, y, si se está haciendo un día de ello, se puede continuar hasta Cortegana o Jabugo.

Desde Cortegana a La Posada

Un pintoresco paseo (10 km) al norte de Cortegana sigue los densos valles boscosos del Arroyo Carabaña y el Río Caliente hasta la Posada de Cortegana, un singular hotel y restaurante rural que sirve un excelente almuerzo. Si se hospeda en La Posada (ver abajo) puede seguir la segunda parte de esta caminata para llegar a Cortegana y la primera parte para volver al hotel.

Busque a lo largo de la ruta árboles y piedras embadurnadas con las marcas amarillas y blancas del GR (Gran Recorrido) que le confirmarán que está en la ruta correcta. El paseo sale de Cortegana por la c/Sevilla, situada detrás de la iglesia del Divino Salvador en el lado sureste del pueblo, convirtiéndose en el Callejón Carabaña, un camino escabroso que desciende hasta un arroyo o riachuelo. Cuando se encuentra con la carretera principal N433, la cruza y sigue una pista (asfaltada en su inicio) a la izquierda en bajada.

Cruza un arroyo (el Arroyo Carabaña) en el valle y sigue el camino mientras se dirige al norte por la orilla derecha, pasando pronto por una finca (casa) a la izquierda llamada Los Molinos. No muy lejos de aquí se llega a una casa en un vado sobre el arroyo con una veranda de troncos.

El camino continúa hacia el norte por la orilla izquierda del río antes de estrecharse para cruzar una presa de piedra que protege una tubería de agua. Poco después, cruza el río hacia la orilla opuesta mediante el uso de escalones y continúa hacia el norte por la orilla opuesta. Las marcas de la GR confirman la nueva ruta.

El camino continúa hacia el norte subiendo por encima del río y pasando dos ruinas - la primera sustancial - visible en la orilla opuesta. Después de la segunda ruina el camino pasa por una presa y continúa hacia el norte por la orilla derecha a través de densos helechos y helechos. Esta es la parte más incómoda de la ruta, y un machete o tijeras de podar serían útiles aquí, pero no son de ninguna manera esenciales.

Después de unos cien metros de esto, el camino se une al río a través de una valla de alambre. Cruza la valla y un marcador GR te guiará al ahora razonable camino hacia el norte. Cuando llegue a un árbol caído (que puede llevar marcadores GR) postrado al otro lado del río, debe cruzar a la orilla izquierda y subir a una puerta de alambre que está delante (no la verde que está a la derecha).

La pista que hay más allá de esto lleva al camino de La Posada a unos 70m de distancia. Un maravilloso hotel rural compuesto por cabañas de troncos situadas en el bosque, su restaurante con terraza a orillas del río lo convierte en el punto culminante de la caminata. Se recomienda cualquiera de los platos de cerdo.

Para volver a Cortegana desde La Posada, siga el mismo camino de vuelta que le llevó al hotel y sígalo mientras sube por el bosque. La pista acaba por vadear un arroyo (el Arroyo Carabaña) donde hay que seguir adelante (resistiendo a la tentación de seguir el camino que va cuesta arriba a la izquierda) por un camino pedregoso y accidentado.

La ruta continúa ascendiendo hasta llegar a un cruce (marcado por un poste que lleva un cable eléctrico) con un sendero que sube a la izquierda (con marcas de GR) mientras que el otro se dirige por un terreno más llano.

El segundo sendero le llevará finalmente a la carretera secundaria H2211 donde girará a la izquierda para dirigirse a Cortegana. El primer camino GR mencionado sube por un antiguo camino empedrado romano, que finalmente llega a la cresta cerca del vertedero de basura de Cortegana.

Vire a la izquierda por el vertedero para llegar a un sendero que sube con fuerza a través de varias chabolas hasta llegar al borde de Cortegana, y siguiendo un giro a la izquierda, la carretera principal N433. Al cruzarla llegará al centro de la ciudad.

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