Écija turismo

Una de las ciudades más distintivas e individuales de Andalucía, Écija se encuentra casi a mitad de camino entre Sevilla y Córdoba, en una cuenca de colinas bajas y arenosas. La ciudad es conocida, sin exagerar, como la sartenilla de Andalucía y una vez registró unos alarmantes 52°C en el termómetro.

A mediados de agosto la única manera de evitar este calor es escabullirse de una pequeña plaza sombreada a otra, posponiendo la visita a la ciudad hasta el final del día. Vale la pena el esfuerzo, ya que Écija tiene once magníficas torres de iglesia en decadencia, cada una de ellas reluciente con azulejos de colores brillantes. La ciudad también tiene una arquitectura doméstica única - un estilo extravagante de formas retorcidas o floridas, que se muestra en varias mansiones finas cerca del centro.

Historia de Écija Sevilla

Los romanos conocían Écija como Astigi (los habitantes modernos son conocidos como astigitanos), probablemente el nombre de un asentamiento ibérico anterior. Era una importante y próspera ciudad olivarera, que comerciaba el preciado aceite bético en todo el imperio durante los siglos I y II. A principios de la era cristiana Écija se convirtió en obispado, pero en la época musulmana (ahora llamada Estadja) se hundió en una relativa oscuridad como parte del califato de Córdoba.

Conquistada por Fernando III en 1240, no se recuperó hasta los siglos XVII y XVIII, cuando la prosperidad del nuevo latifundio, que se remonta a los grandes latifundios romanos esclavizados, animó a la nobleza a construir impresionantes mansiones en la ciudad.

Tras la devastación causada por el terremoto de Lisboa de 1755, las iglesias en ruinas de Écija fueron restauradas a un gran costo; de ahí el magnífico conjunto de torres del barroco tardío que son la gloria del lugar en la actualidad.

Cómo llegar a Écija

Los frecuentes autobuses diarios hacia y desde Sevilla y Córdoba paran en la estación de la Avenida Andalucía. El principal turismo se encuentra dentro del Ayuntamiento en la Plaza Mayor (Plaza de España) (L-V 9.30am-3pm, S y D 10am-2pm). También ofrece visitas guiadas a los principales monumentos de la ciudad con salida desde la oficina de turismo (mier-domingo 11am; gratis).

Biblioteca Municipal

La Biblioteca Municipal (biblioteca pública; de lunes a sábado de 9.30 a 13.30 y de 16 a 20.30), situada en el extremo occidental de la Plaza Mayor, en una elegante mansión, tiene acceso gratuito a Internet.

Hoteles en Écija Sevilla

Hotel Platería

Las opciones de alojamiento limitadas incluyen, al este de la Plaza Mayor, el confortable Hotel Platería, c/Garcilópez 1, con modernas habitaciones climatizadas y su propio restaurante.

Hotel Palacio de los Granados

Al este de aquí otra vez, el Hotel Palacio de los Granados, c/Emilio Castelar 42 es una mansión del siglo XVIII bellamente restaurada con encantadores patios, pequeña piscina y habitaciones decoradas con originales obras de arte contemporáneo.

Hotel Sol Pirula

Otra opción es el Hotel Sol Pirula, c/Miguel de Cervantes 50, al sur del centro, que también cuenta con decentes habitaciones con aire acondicionado sobre su propio restaurante.

Qué ver en Écija Sevilla

Las iglesias y palacios más importantes de Écija se encuentran a pocos minutos de la que fuera la espectacular Plaza de España (conocida localmente como la Plaza Mayor).

Plaza de España

Construida durante siete años, durante la construcción de un aparcamiento subterráneo, la renovada plaza se ha convertido en una desolada y controvertida monstruosidad arquitectónica moderna que choca con el esplendor barroco que la rodea. Un baño romano descubierto en el curso de estas obras - sólo uno de los muchos descubrimientos arqueológicos - puede ser visto ahora desde un paseo en la esquina sureste de la plaza.

Plaza del Ayuntamiento

En el extremo occidental de la plaza el Ayuntamiento tiene una oficina de turismo y también contiene - en la imponente cámara del consejo - un fino mosaico romano del siglo II que representa al mitológico Dirce siendo arrastrado por un toro como castigo por los dos hijos de Antíope, Zethus y Amphion - cuya madre había maltratado.

Pida en la oficina de turismo permiso para verlo. Una característica adicional aquí es una cámara oscura (mismo horario de la oficina de turismo; 2,50 euros) que permite apreciar sin esfuerzo la maravillosa colección de torres de iglesias de Écija.

Torres de iglesias de Écija

Al oeste de la Plaza Mayor y justo detrás del Ayuntamiento, la torre de Santa María, de lírica belleza (de lunes a sábado de 10 a 13 y de 17.30 a 20, y los domingos de 10 a 13) -una de las reconstrucciones del siglo XVIII- domina la plaza. En el interior, un claustro muestra los hallazgos arqueológicos de los alrededores.

Palacio de Benamejí

Detrás de esta iglesia, en la c/Castillo, el magnífico Palacio de Benamejí, del siglo XVIII, con una bella portada de contrastes de mármol, ha sido relevado de su antiguo papel de cuartel del ejército para albergar el Museo Histórico Municipal (junio-septiembre, martes-domingo, de 10 a 14.30 horas, octubre-mayo, martes-sábado, de 10 a 13.30 y de 16.30 a 18.30 horas, domingo, de 10 a 14 horas; gratuito).

La visita al museo también ofrece la oportunidad de ver esta magnífica mansión y su patio, ahora declarado monumento nacional.

La colección de artefactos del museo ilustra la historia de la ciudad, desde los cazadores y recolectores del Neolítico, pasando por los romanos -hay una sección especialmente buena sobre el papel de Astigi en el comercio del aceite de oliva- hasta las épocas moras y medievales.

En 2002 las excavaciones en la Plaza Mayor desenterraron la notable Amazona de Écija, una impresionante estatua romana del siglo I d.C., de más de dos metros de altura, que representaba a una Amazona apoyada en un pilar. De la más alta artesanía y que todavía lleva rastros de pintura ocre, la imagen se ha convertido en la dramática exposición central del museo y en el icono cívico de la ciudad.

Al sur de aquí, la iglesia de Santiago, del siglo XV (L-V 7-9pm) tiene una fachada lateral mudéjar y, en el interior, un fino retablo y el impresionante Cristo de la Expiración (escultura de la Crucifixión) de Roldán.

Al norte de la Plaza Mayor, al final de la calle del mismo nombre, se encuentra la iglesia de Santa Cruz (L-S 9-13 y 17-21, D 10-13 y 18-20; gratuito), cuya torre de ladrillo fue en su día un minarete y lleva inscripciones árabes del siglo X que registran la instalación de fuentes públicas. En el interior hay más retablos magníficos y un sarcófago de los primeros cristianos, todo ello bajo una elevada cúpula.

La encantadora plazuela que da frente a la iglesia tiene dos viejas cruces de hierro en un zócalo, respaldadas en verano por una maravillosa avalancha de buganvillas carmesí que baja por la pared de atrás.

Al salir de la esquina noreste de la Plaza Mayor, por una calle estrecha, pronto verá el ornamentado campanario de San Juan Bautista, quizás la mejor de todas las torres barrocas de Écija. En su patio de la iglesia se encuentran las sustanciales ruinas de la iglesia anterior destruida en el terremoto del siglo XVIII.

Continuando hacia el este se encuentra el Palacio de Valdehermoso, del siglo XVI, con una fachada plateresca que incorpora pilares romanos y, casi enfrente y a lo largo de la c/Castellar, el enorme Palacio de Peñaflor, del siglo XVIII (actualmente cerrado; pregunte en el Turismo), donde una magnífica fachada curva pintada se complementa con un pórtico barroco completo rematado con columnas retorcidas de cebada y azúcar.

Antigua residencia de los marqueses de Peñaflor hasta que el linaje quedó sin herederos en 1958, el edificio fue vendido al ayuntamiento por la suma nominal de 50.000ptas (300 euros). Al no poder soportar los gastos de restauración y mantenimiento, se rumorea ahora que el palacio se venderá de nuevo, para convertirlo en un hotel de lujo.

El interior tiene una fina escalera con un intrincado estuco y una cúpula de un patio central arqueado de dos niveles. Cerca, en la c/San Antonio, la iglesia gótico-mudéjar de San Gil (de lunes a sábados de 10 a 13 horas; gratuito) es famosa por su delgada torre a lápiz, y tiene un interior recientemente restaurado con un elegante retablo en su sagrario.

Justo después de San Gil se están llevando a cabo más excavaciones arqueológicas que han revelado hasta ahora los cimientos de enormes edificios romanos, además de algunos mosaicos extremadamente finos que se pueden ver bajo los doseles. El progreso de las excavaciones puede verse a través de la valla que la rodea.

Finalmente, la plaza de toros de Écija, situada sobre un anfiteatro romano en el borde occidental de la ciudad, impresionó mucho a una visitante de Laurie Lee: "Grande, vacía, áspera y embrujada, durante dos mil años este platillo de piedra y arena ha sido dedicado a un propósito, e incluso a esta desnuda luz del día todavía exudaba un agudo misterio de sangre".

Dónde comer en Écija Sevilla

Casa Emilio

El número de lugares para comer es limitado en Écija, pero hay suficientes opciones para la mayoría de los presupuestos. Para tapas y raciónes pruebe la Casa Emilio en el lado sur de la Plaza Mayor o, mejor, el Bar La Reja en la c/Garcilopez 1, que tiene una elección más amplia.

Cafetería Pasareli

Para comidas más sustanciosas, el restaurante del vecino Hotel Platería tiene un menú económico para los días de semana por 7 euros, mientras que la Cafetería Pasareli, Pasaje Virgen del Rocío, en la c/Emilio Castelar, ofrece otro menú económico por 10 euros y tiene una terraza.

Bodegón del Gallego

Alternativamente el Bodegón del Gallego, c/A. El Aparicio 3, cerca del Palacio de Peñaflor, es un escalón en el precio pero sirve platos de pescado, marisco y carne de alto nivel y destaca por su arroz marinero.

Casa Machin

Otra opción atractiva y muy popular entre los locales es la Casa Machin, c/Galindo 4, de precio medio, ubicada en una elegante casa señorial donde la dorada a la sal es un especial de la casa.

Propiedad de los mismos propietarios, la cercana y también de precio medio Las Ninfas está situada dentro del Palacio de Benamejí, con una terraza en el patio del palacio, y el arroz con perdiz es uno de sus platos estrella.

La Carlota Écija

Un moderno monumento a 20 km al noroeste de Écija, justo al lado de la A4-E5 en La Carlota, conmemora uno de los episodios más curiosos de la historia de Andalucía, cuando miles de colonos fueron atraídos desde Alemania, Francia, Suiza y los Países Bajos para reasentar este rincón de Andalucía después de una desastrosa despoblación debido al desalojo de los judíos y moros y a una plaga alrededor de 1600.

El gobierno también creía que el aumento de la población reduciría el bandolerismo en una zona por la que pasaba el camino real, transportando la riqueza y los lingotes de oro del imperio desde el puerto de Cádiz a Sevilla y Madrid.

Historia de La Carlota

Sin embargo, cuando Carlos III - instado por un administrador radical llamado Pablo de Olavide - añadió el deseo utópico de que estas colonias fuesen asentamientos igualitarios y no estuviesen sujetas a "rangos, privilegios u órdenes religiosas parasitarias", se encontró con la oposición de la clase terrateniente de los señoritos, que se oponían totalmente a la separación de las parcelas más pequeñas.

Sin embargo, el plan se puso en marcha y se fundaron doce colonias, desde La Carolina en Jaén hasta La Luisiana, a 160 km de distancia, cerca de Écija. Los extranjeros - una solicitud recibida de Casanova fue rechazada - pronto llegaron, atraídos por las concesiones de tierras y ganado gratis.

Pero el plan tuvo problemas cuando se descubrió que muchos de los alemanes eran protestantes, lo que molestó mucho a la Inquisición, que hizo que los expulsaran. Otros, incapaces de establecerse en una de las zonas más calientes de Europa, empacaron y se fueron por su propia voluntad.

El pueblo

En dos generaciones la mayoría de los colonos extranjeros se habían asimilado a la población española o habían muerto. Todo lo que queda de este primer intento de ingeniería social hoy en día son los nombres de lugares en el mapa, los diseños geométricos de sus calles, y algún que otro nombre alemán, francés o flamenco listado en las guías telefónicas - y ahora el monumento que representa al rey y a de Olavide otorgando el documento de asentamiento a otra colonia.

El pueblo de La Carlota, como su nombre indica, fue una de las doce colonias establecidas por Carlos III en la década de 1760. Hoy en día es un lugar ordenado y anónimo, pero merece la pena echar un vistazo a su Ayuntamiento del siglo XVIII en la carretera principal, así como a la posada de entrenamiento, la Real Casa de las Postas, enfrente, que data de la misma época.

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