El Puerto de Santa María

A sólo 10 km al otro lado de la bahía, El Puerto de Santa María es la elección obvia para una excursión de un día desde Cádiz, un tradicional complejo familiar para gaditanos y sevillanos - muchos de los cuales han construido villas y chalets a lo largo de la fina Playa Puntilla que pasará cuando el barco llegue a atracar en el Muelle del Vapor en la ría del Río Guadalete.

La ciudad en sí, a cierta distancia de la playa, tiene un aire relajado y, a pesar del feo desarrollo moderno de su periferia, es sorprendentemente pintoresca, con muchas calles estrechas de paredes blancas y balcones llenos de plantas, además de un impresionante castillo medieval, imponentes casas palacios, algunas iglesias finas y la tercera plaza de toros más prestigiosa de España.

En el frente cultural, El Puerto siempre estará asociado con uno de los principales poetas españoles del siglo XX, Rafael Alberti, que nació aquí en 1902 y murió aquí en 1999; su casa natal en la c/Santo Domingo 25 es ahora un museo.

Hoy en día, uno de los tres centros de producción de vino (junto con Jerez y Sanlúcar) que conforman el "triángulo del jerez", El Puerto de Santa María cobró protagonismo en el siglo XVIII como jardín botánico donde se cultivaban plantas traídas del Nuevo Mundo para su semilla.

Esta y otras empresas comerciales aumentaron la prosperidad, como lo demuestran las numerosas mansiones que rodean la ciudad, que en su día se conoció como la ciudad de los cien palacios.

Llegada e información

Tanto si llegas en autobús (la "estación" es poco más que un par de paradas de autobús junto a la Plaza de Toros), en tren o en vapor (ver p.206), el útil Turismo en la c/Luna 22 (diariamente: mayo-septiembre 10am-2pm y 6-8pm; oct-abril 10am-2pm) está ubicado convenientemente para recoger un mapa de calles gratis así como un folleto de la Ruta del Tapeo para encontrar los mejores bares de tapas.

Desde aquí el corazón de la ciudad está a una distancia fácil de recorrer a pie. Muchos de los principales lugares de interés (incluyendo el Castillo San Marcos) están cubiertos en una visita guiada gratuita del Turismo (oct-junio) los martes y sábados a las 11 de la mañana. El acceso a Internet está disponible en Ciber Bahía c/Micaela Aramburu 21 (diariamente de 10am a 1pm y de 5 a 9pm) y en Ciber Rapido, c/Ricardo Alcon 12 (de lunes a sábados de 10am a 10pm, domingos de 4 a 10pm).

Para el alquiler de coches, Bahía Rent a Car, c/Misericordia 1, es competitiva y fiable. La ciudad organiza un festival cultural cada verano (julio-agosto) con conciertos (principalmente de música clásica) que tienen lugar los jueves por la noche en el atmosférico Castillo San Marcos; detalles del Turismo.

En julio y agosto hay paseos nocturnos en barco alrededor de la bahía a bordo del Vaporcito; los cruceros de noventa minutos navegan los martes, jueves y sábados por la noche, saliendo del muelle del ferry cerca de la Plaza de las Galeras a las 21.45 horas; los billetes (vendidos a bordo) cuestan alrededor de 5 euros.

Alojamiento

Muchos visitantes vienen a El Puerto para pasar el día, pero si te sientes tentado a quedarte, y es un gran descanso de Cádiz, hay muchas habitaciones a poca distancia del ferry.

Tenga en cuenta que las cosas se complican en agosto, cuando vale la pena llamar por adelantado. Si tiene problemas, pida ayuda a Turismo; también tienen una lista de apartamentos para estancias más largas.

El camping de El Puerto, Camping Playa Las Dunas, justo detrás de la Playa Puntilla, tiene la ventaja de tener mucha sombra. Tome el autobús número 2 desde la Plaza de Galeras, junto al muelle del ferry.

Casa de los Leones

La Placilla 2. Impresionante casa palacio del siglo XVIII convertida en un elegante aparta-hotel donde cada apartamento con aire acondicionado viene con dormitorio y salón además de cocina equipada con lavadora, nevera y microondas. Los apartamentos más altos tienen más luz.

Casa No. 6

c/San Bartoleme 14. Habitaciones en un encantador casapalacio amorosamente restaurado por una pareja anglo-española; las habitaciones en suite sobre un precioso patio están bien amuebladas y vienen con ventiladores y hay una zona wi-fi. También alquilan dos apartamentos en la azotea totalmente equipados (6) con terrazas. 4 con desayuno.

Hostal Loreto

c/Ganado 17. Agradable hostal con un patio encantador. Las habitaciones vienen con o sin baño; las suites tienen ventiladores de techo, nevera y televisión.

Hostal Sherry c/Veneroni 1. Situado en la desmoronada pero sin embargo impresionante Aduana de principios del siglo XIX, este hostal ofrece suites y habitaciones con baño compartido, todas con TV y ventiladores.

Hotel Duques de Medinaceli

Plaza de los Jazmines 2. Un hotel palaciego alojado en la antigua mansión de la familia irlandesa de jerez Terry, este edificio del siglo XVIII ha sido restaurado a su antigua gloria con un impresionante patio, un opulento mobiliario y habitaciones decoradas con originales
obras de arte.

Hay todos los adornos de un hotel de cinco estrellas, incluyendo una piscina, sauna y restaurante, además de un magnífico jardín botánico en los terrenos del hotel (abierto al público todos los días de 5 a 10 pm). Las habitaciones dobles en temporada alta comienzan a partir de 280 euros.

Hotel Los Cantaros

c/Curva 6, Hotel Central que ofrece habitaciones con aire acondicionado, TV y minibar. Los que duermen poco pueden ser molestados por los bares musicales cercanos.

Hotel Santa María

Avda. Bajamar s/n. Hotel de gama media frente al río, de buen precio, en un palacio del siglo XVIII, con habitaciones con aire acondicionado, restaurante, garaje (o hay un fácil aparcamiento junto al río) y piscina en la azotea.

Monasterio San Miguel

c/Larga 27. Una de las mejores opciones de alojamiento de la ciudad, situada en un monasterio del siglo XVI convertido en un lujoso hotel de cuatro estrellas con patios, piscina y solarium en la azotea.

Pensión Santa María c/Pedro Múñoz Seco 38. Pensión familiar muy acogedora, de habitaciones limpias con y sin baño (con una insignificante diferencia de precio) y dirigida por una exuberante dueña andaluza.

El pueblo

Al llegar en ferry, cerca del muelle de desembarco, el Muelle del Vapor, se ve inmediatamente la fina fuente del siglo XVIII de seis chorros, la Fuente de las Galeras, construida, como dice la inscripción en latín, para proveer de agua a las galeras que parten hacia las Américas.

Al oeste de aquí y a un par de manzanas se encuentra el Castillo de San Marcos en la Plaza de Alfonso El Sabio (de martes a sábado se visita a las 11.30, 12.30, 13.30, 18.30 y 20.30; 5, 2 euros para niños), un fuerte del siglo XIII construido por Alfonso X en el lugar de una torre de vigilancia y una mezquita moras.

Las torres del castillo llevan las conmovedoras proclamas de devoción a la Virgen, símbolo de la victoria sobre los moros vencidos. El rey estaba tan enamorado de ella que cantó las alabanzas de la Virgen en una obra poética superviviente, Las Cantigas, y la rebautizó con el nombre de El Puerto.

Dentro del fuerte - hoy propiedad de la bodega Luis Caballero - Alfonso también construyó una iglesia mudéjar de tres naves, en la que aún se puede identificar el antiguo mihrab de la mezquita.

Los actuales propietarios han utilizado durante mucho tiempo una de las salas del castillo como bodega de jerez, llena de colillas. Se puede hacer un recorrido completo por el castillo, saliendo por la bodega donde le invitarán a degustar (y comprar) sus finos.

Un poco al suroeste de aquí, la elegante Antigua Lonja del siglo XVIII (también conocida como el Resbaladero) en la c/Micaela Aramburu sirvió durante dos siglos como la pescadería del pueblo - note los relieves piscatorios que decoran su exterior.

Siguiendo la c/Luna peatonal hacia el oeste de la ciudad desde el muelle del ferry le llevará a la Plaza Mayor de El Puerto (Plaza de España), frente a la Iglesia Mayor Prioral (L-V 8.30-12.45 y 6-8.30, Sáb 8.30-12 mediodía y 6-8.30, D 8.30-1.45 y 6.30-8.30; gratuito).

Un edificio gótico del siglo XIII, ha sufrido muchas reconstrucciones y el casco es ahora en gran parte barroco, pero no se pierda su magnífica entrada sur plateresca. En el interior, un retablo ricamente dorado en la capilla de la Virgen de los Milagros alberga La Patrona, una imagen de la Virgen del siglo XIII que se encontraba en el castillo de San Marcos y a la que la ciudad está dedicada.

También hay que destacar algunos puestos de coro muy bien tallados en nogal y cedro. Al otro lado de la plaza de la iglesia en la c/Pagador 1, se encuentra el Museo Municipal (martes-viernes 10am-2pm, sábados y domingos 10.30am-2pm; gratuito), alojado en otra mansión, la Casa de la Marquesa de Candia; contiene hallazgos arqueológicos de los alrededores además de una selección de obras de arte indiferentes.

A la vuelta de la esquina, en la c/Santo Domingo 25, se encuentra la Fundación Rafael Alberti (martes-domingo 11am-2.30pm; 3 euros), un excelente museo dedicado al gran poeta y artista de El Puerto que nació aquí.

Muchos de sus vibrantes grabados decoran las paredes y una fascinante biografía fotográfica ilustra su vida, contactos y amistades con muchos de los gigantes literarios y artísticos españoles del siglo XX, incluyendo a Lorca y Picasso.

A pocas cuadras al sur de la Plaza Mayor la Plaza de Toros (martes-domingo 11am-1.30pm y 5.30-7pm; gratis) es una de las más grandes de España (tercera sólo después de Madrid y Sevilla) y una de las más celebradas por los aficionados. Inaugurada en 1880 con un aforo de quince mil, la plaza de toros ha acogido a todos los grandes nombres.

Un mosaico en el interior de la entrada registra las palabras del legendario torero sevillano Joselito, que luchó aquí: "Quien no ha visto toros en El Puerto no sabe lo que es la tauromaquia". Dispersos por toda la ciudad están los palacios que dejaron las grandes familias de El Puerto del siglo XVIII y que están decorados con su escudo.

El plano de la ciudad de Turismo los marca todos, pero tres de los más destacados son la Casa de Vizarrón (alias la Casa de las Cadenas) cerca del mercado de El Resbaldero, con una elegante puerta esculpida; la Casa de los Leones (ahora un hotel, ver "Alojamiento"), con una fina fachada y patio; y el Palacio de Aranibar, frente al Castillo de San Marcos y ahora el Palacio de Justicia.

Las playas

Las playas más cercanas, Playa La Puntilla y Playa Valdelgrana, están a cierta distancia del pueblo (15 minutos a pie o en autobuses locales desde el muelle del ferry; Plaza Las Galeras: #1 y #2 para La Puntilla o #3 para Valdelgrana) y son lugares agradables para pasar una tarde con muchas marisquerías animadas y bares en la playa.

Para menos gente es mejor la Playa Santa Catalina al oeste de la Playa La Puntilla; el autobús nº 3 (dirección Fuenterrabía) desde la c/Micaela Aramburu cerca del muelle del ferry te llevará allí.

Comer y beber

Las mejores zonas de la ciudad para comer son la Ribera del Marisco, una calle río arriba del muelle del ferry, con una variedad de restaurantes de mariscos y bares que sirven tapas y raciónes, y la cercana Plaza de la Herrería. También deberías probar las playas de La Puntilla y Valdelgrana para encontrar un grupo de bares amistosos.

Bares, cafés y restaurantes

Bodega Jerezana

Avda. de la Paz, paseo marítimo de Valdelgrana. Bar y restaurante de tapas saladas con una amplia gama de platos de mariscos bien preparados.

Café Central

c/Luna 41, Café relajado para desayunos tranquilos; su desayuno especial te consigue jugo fresco, café y pan tostada por 2,50 euros.

Casa Flores

Ribera del Río 9. Clásico restaurante de pescado y mariscos. Platos principales 12-25 euros. El Faro de El Puerto A medio kilómetro, por la carretera de la Rota T956 87 09 52. Destacados platos de mariscos y carnes elaborados bajo la dirección del gran chef Fernando Córdoba en este elegante establecimiento gemelo del restaurante del mismo nombre en Cádiz.

Considerado como la mejor bodega de la provincia, cuenta con una agradable terraza jardín y un menú de degustación por unos 50 euros. Platos principales 11-25 euros. Cerrado la víspera del sol.

La Solera

c/Ganado 17, junto al Hostal Loreto. Delicioso aunque diminuto (se aconseja reservar) restaurante de calidad con platos de precio justo como la brocheta de rape con langostinos. Ofrece un menú por 7,50 euros (almuerzo) o 11,75 euros (vísperas); platos principales 8-15 euros.

Las Capuchinas

Monasterio de San Miguel, c/Larga 27. La cafetería sueca del hotel Monasterio sirve platos combinados de buen valor y tiene un menú por 12 euros.

Pasta Gansa

c/Puerto Escondido 1, cerca de la Ribera del Marisco. Un elegante restaurante italiano donde los comensales pueden disfrutar de pizzas y risottos en mesas a la luz de las velas en un atractivo patio.

Romerijo

Ribera del Marisco. Este enorme, económico y justificadamente popular bar de mariscos domina la franja. Se puede conseguir una comida para llevar de mariscos en un cartucho (embudo de papel) de su tienda y comerla en mesas al aire libre donde se proporcionan cubos para los desechos y los camareros sirven cerveza; el cóctel de mariscos o cualquiera de los seis tipos de langostinos son deliciosos.

El restaurante de freiduría de la misma empresa, situado en la carretera, es igualmente excelente, y un generoso frito variado sirve fácilmente dos.

Bares de tapas

Bar Tapia c/Mayorga 7. En una pequeña calle frente al restaurante Pasta Gansa, es un excelente y amigable pequeño bar de tapas y raciónes con un encantador patio de verano. Las especialidades incluyen arroz casero y mariscos.

Bar Vicente

c/Abastos 7. Maravilloso bar antiguo que abrió sus puertas por primera vez hace más de un siglo y es parte del folclore de El Puerto. Muestra un interés y el último Vincente (en una larga fila) te contará su historia. También sirve decentes tapas y raciónes.

El Laul

c/Avda. de la Bajamar s/n. Diminuto bar de tapas frente al río, a 50 metros aguas abajo de la fuente de las Galeras. Entre las especialidades de la casa creativa se encuentra el tartar de pargo.

La Dorada

Avda. Bajamar 26, 150m al sur del muelle de transbordadores. Raciónes de comida y baratas donde el pescado frito es magnífico. El chocolate a la plancha (sepia) es un especial. Tiene una terraza.

La Galera Plaza de las Galeras, cerca del Muelle del Vapor. Buen bar para cerveza y tapas de mariscos y raciónes si acabas de salir o estás esperando el barco.

Nuevo Portuense

c/Luna 31. Un buen y concurrido bar central con una amplia gama de tapas y raciónes de mariscos (las empanadas de sardinas son un especial) y hay un menú por unos 9 euros.

Sol y Sombra

Plaza de Ahuja, frente a la plaza de toros. Tomando su nombre de la disposición de los asientos de la cercana plaza de toros, este es a menudo un lugar animado - especialmente en los días de lucha - y prepara buenas y baratas tapas.

Los especiales de la casa incluyen fideos con almejas y paella. Su restaurante también es recomendado y hace un menú de mediodía por menos de 10 euros.

Vida nocturna

La vida nocturna en El Puerto significa justamente eso - en verano muchos lugares no abren hasta alrededor de las 11pm.

La acción se centra en los bares de los alrededores de la antigua pescadería del siglo XVIII (El Resbaldero) y en la céntrica Plaza Herrería, en la cercana c/Jesús de los Milagros y en la zona del río.

El Resbaldero es una discoteca-bar en realidad dentro de la antigua pescadería mientras que los bares musicales Cohiba, El Niño Perdio y La Penúltima Locura de Lola están en la calle de atrás, frente al castillo.

Alrededor de la Plaza de la Herrería, bares como O'Donoghues y El Recuerdo están en el centro de la acción, mientras que justo al lado de la plaza a lo largo de la c/Curva Rodeo hay un bar temático del Salvaje Oeste con dardos, billar y salsa que se prolonga hasta el amanecer.

Justo al sur por la c/Jesús de los Milagros están los bares de copas Barsito, Metropoli y Mahala que atraen a muchos juerguistas a altas horas de la noche (y de la madrugada).

En el río, cerca del muelle del ferry, la Cristalera, justo al norte de la fuente de las Galeras, es un relajado bar de música nocturna; anclado justo aguas arriba de aquí está La Pontona, un bar musical con pontón y una popular terraza en la azotea.

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