El Rocío Huelva

Situado en el extremo noroeste de las marismas, El Rocío Huelva - un pequeño grupo de casas blancas, calles de arena y una imponente iglesia donde se celebra anualmente la más famosa feria de peregrinación del sur en Pentecostés - es uno de los lugares más atmosféricos de Andalucía.

Mientras los granjeros con sombrero de vaquero cabalgan despreocupadamente por las anchas calles de arena y se atan a los rieles de enganche al estilo del Salvaje Oeste frente a sus cabañas de madera, uno espera que Clint Eastwood salga de un salón cercano masticando un cheroot.

Y esta sensación de frontera no es del todo accidental, ya que fue desde esta área que muchos de los colonizadores del Nuevo Mundo se establecieron, exportando sus preferencias arquitectónicas vernáculas con ellos. Por la noche, las luces de las calles hacen poco para socavar la calidad de la guerra del tiempo de una zona que no ha cambiado durante siglos.

En el centro de las celebraciones de Pentecostés de la ciudad, la iglesia de Nuestra Señora del Rocío (de 8.30 a 19.30 horas; gratuita) fue construida en los años sesenta, a pesar de su aspecto barroco, en el lugar donde se encontraba una iglesia que se derrumbó en el terremoto de Lisboa del siglo XVIII. Contiene la venerada imagen de la Virgen del Rocío, una obra del siglo XIII en madera tallada.

Más allá del núcleo del pueblo, las fantasmales calles de las viviendas de las hermandades -todas con barandillas y verandas de enganche- permanecen vacías la mayor parte del año esperando ser puestas en servicio cada mayo o junio en la romería, cuando las noventa hermandades las utilizan para alojar a sus miembros.

En primavera, El Rocío Huelva es probablemente la mejor base de observación de aves de la zona. Las marismas y pinares adyacentes a la propia población están repletos de aves, y siguiendo las pistas hacia el este y sureste a lo largo del borde de la reserva se pueden ver muchas especies, desde la cigüeña blanca, garzas y garcillas hasta el alcaudón real enmascarado y los gansos salvajes que tocan la bocina.

La planta de tratamiento de aguas residuales de la Boca del Lobo, cerca del Hotel Toruño, es un lugar poco recomendable para la observación de aves, pero los buitres y las cigüeñas son clientes frecuentes aquí.

Con su propio transporte, otro gran lugar para observar aves es el Cerrado Garrido (también conocido como Centro José Antonio Valverde; 10am-7.30pm) en los límites norte del parque. Para llegar allí desde El Rocío Huelva, siga las indicaciones desde el centro del pueblo, un viaje de 30 km. por Villamanrique de la Condesa.

Al acercarse al centro, la ruta atraviesa el Preparque por caminos sin asfaltar y es bastante factible en verano; después de fuertes lluvias el acceso puede no ser posible y hay que consultar con el centro de visitantes de El Acebuche.

El centro de visitantes de Cerrado tiene una cafetería-bar, así como telescopios y escondites. Tendrá muchas otras oportunidades para observar aves y vida silvestre en el camino - esté atento a las galículas púrpuras en las zanjas entre los arrozales. Los amaneceres y puestas de sol sobre las marismas en el Cerrado Garrido son bastante espectaculares, también.

Aspectos prácticos

En la plaza que se encuentra frente a la iglesia de Nuestra Señora del Rocío hay un quiosco de la oficina de turismo (de lunes a viernes, de 9.30 a 14.30 horas) que puede proporcionar un mapa del pueblo y mucha información sobre el parque nacional, incluido un paseo panorámico de 5 km a lo largo de la Raya Real hasta el Palacio del Rey, al noreste del pueblo, donde se han avistado ciervos, jabalíes y linces españoles.

La aldea tiene ahora varios cajeros automáticos y un banco (situado junto al Hotel Rocío Doñana). Hay por lo menos tres autobuses diarios que van y vienen de Sevilla en dirección a Matalascañas, lo que permite hacer una parada en los centros de visitantes del Parque Nacional de La Rocina o El Acebuche. Llegar a Huelva o desde Huelva es bastante más complicado, ya que requiere un cambio en Almonte.

En el lado opuesto de la carretera principal de la A483 que lleva al pueblo de Doñana Ecuestre hay otra organización que ofrece excursiones en jeep por los parques nacionales y naturales de Doñana. También hacen excursiones a caballo dentro y alrededor del parque que duran desde un día hasta una semana.

El Rocío Huelva es un buen lugar para alojarse - excepto durante la romería cuando las habitaciones (que cuestan la friolera de 200-500 euros por noche) se reservan con meses, incluso años, por adelantado. Las opciones económicas para las habitaciones con baño incluyen el Hostal Cristina, c/Real 58, detrás de la iglesia y el Hostal Isidro, Avda. Los Ansares 59, en el lado este del pueblo es otro lugar para habitaciones con aire acondicionado y baño.

Las opciones de Upmarket incluyen el elegante y enorme Hotel Rocío de Doñana, Avda. Canaliega 1, para habitaciones con aire acondicionado y acceso a la televisión. El mejor de los lugares más caros es el Hotel Toruño, Plaza Acebuchal 22, con cómodas habitaciones con vistas a las marismas. La mejor vista es desde la habitación 225 pero algunas de las habitaciones de la planta baja (109, 111 y 115) también permiten ver flamencos, garzas, avocetas y mucho más mientras se está en la cama.

A un par de cientos de metros al sureste del Toruño se encuentra el nuevo A Hotel La Malvasia, c/Sanlúcar 38 alojado en una antigua casa señorial con elegantes habitaciones alrededor de un patio y una sensacional vista sobre las marismas desde su suite (Habitación 13) así como un mirador en la azotea. El costoso camping La Aldea de El Rocío (6,50 euros por tienda de campaña) se encuentra en el extremo norte del pueblo, en la carretera de Almonte (A483).

Para comer y beber, todos los hoteles y hostales de arriba tienen restaurantes -tanto el Cristina como el Isidro ofrecen menús económicos-, pero el restaurante del Hotel Toruño, de mayor categoría y situado frente al propio hotel, vale la pena, sirve pescado y carne ecológica criada en el parque nacional y tiene un menú por unos 15 euros.

Otras posibilidades dentro de la ciudad son el elegante restaurante del Hotel La Malvasia con una agradable terraza o Aires de Doñana, Avda. de la Canaliega 1, cerca de la iglesia, con una vista panorámica sobre las marismas y donde -en primavera- flamencos, espátulas y garzas entretienen a los comensales.

Todos los comedores de El Rocío suelen cerrar antes de lo normal en Andalucía y empiezan a cerrar alrededor de las 10.30-11pm. Las tapas y raciónes se sirven en muchos otros restaurantes y bares en la calle principal del pueblo y sus alrededores - pero para comer en sus terrazas después del atardecer en verano se necesita mucha protección contra los mosquitos.

La Romería del Rocío Huelva

La Romería del Rocío, una peregrinación de Pentecostés al santuario de la Virgen del
El Rocío, es uno de los espectáculos más extraordinarios de Europa, con comunidades de pueblos enteros y unas noventa "hermandades" locales de Huelva, Sevilla, Málaga e incluso una de Gibraltar, que convergen en el pueblo a caballo y en carretas de bueyes lujosamente decoradas.

El evento es en parte peregrinación y en parte juerga, ya que las intensas emociones que despierta el viaje de dos a cuatro días (sin mencionar la bebida) a menudo se desbordan sin control.

Las hermandades procedentes de Sanlúcar de Barrameda tienen una dispensa especial para seguir su antigua ruta a través del corazón del Parque de Doñana, que les lleva tres noches y cuatro días con todos los riesgos de incendio que ello conlleva. El ejército se encarga de que ellos y sus carros crucen el Guadalquivir con seguridad, y los guardas del parque les instalan campamentos y les proporcionan leña para sus grandes fiestas en el bosque.

Lamentablemente, la basura que dejan atrás estas grandes multitudes es la causa de muchas muertes de la vida silvestre, ya que especies como el jabalí se ahogan en los contenedores de plástico que intentan devorar. A lo largo de la romería, que culmina el sábado por la noche, todos festejan en traje de fiesta, mientras que para cuando los carros llegan al Rocío se les unen cientos de autobuses llenos de peregrinos.

A lo que han venido todos, aparte del espectáculo en sí, es a la conmemoración del milagro de Nuestra Señora del Rocío. Se trata de una estatua que se cree fue encontrada en este lugar por un pastor en el siglo XIII, convenientemente después del desalojo de los moros, que, según se dice, se resistió a todos los intentos de trasladarla a otro lugar.

Se construyó un santuario, se informó de curaciones y acontecimientos milagrosos, y El Rocío apareció de repente en el mapa. En la madrugada del domingo de Pentecostés, cuando muchos de los juerguistas están agarrados por el frenesí religioso o yacen postrados en un estupor alcohólico, la imagen de la Virgen, a la que se le atribuyen todo tipo de poderes mágicos y de fecundidad, desfila ante los fieles cuando visita cada una de las casas de las cofradías (que permanecen vacías el resto del año).

En los últimos años, el tamaño de la Romería ha empezado a preocupar a las autoridades, ya que ha pasado de unos pocos miles de peregrinos en la década de 1970 a la increíble cifra de medio millón en los primeros años del nuevo siglo.

A pesar de que todo el asunto se ha convertido en un espectacular evento televisivo con lámparas de arco, música amplificada y fuegos artificiales, el entusiasmo popular no ha disminuido. Las hermandades luchan entre sí para llevar a la Blanca Paloma (como se conoce cariñosamente a la Virgen) una vez más en procesión antes de que regrese a su santuario por otro año, y comienza el cansado viaje de regreso a casa.

Acompañar a una de las cofradías en su peregrinación a El Rocío es una experiencia memorable y estimulante. Cualquiera tiene derecho a ser peregrino: basta con presentarse cuando las procesiones salen de las principales aldeas de las provincias de Sevilla y Huelva en los días previos a Pentecostés, llevando consigo un saco de dormir y algo de comida y agua.

El paseo es fácil, con muchas paradas para bailar y tomar refrescos líquidos, y los campamentos nocturnos, cuando se cantan canciones populares alrededor de las fogatas, son mágicos.

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