El interés de Gibraltar es esencialmente su novedad: el atractivo genuino de la extraña y amenazante presencia física de su roca, y el cada vez más dudoso de su preservación como una de las últimas colonias que quedan en Gran Bretaña.

¿Cómo es Gibraltar?

Este enorme trozo de piedra caliza, de cinco kilómetros de largo, dos kilómetros de ancho y 450 metros de altura -una superficie terrestre más pequeña que la ciudad de Algeciras al otro lado del agua- ha fascinado y atraído a los pueblos de la cuenca del Mediterráneo desde los tiempos de los neandertales, como lo confirman los hallazgos de cráneos y artefactos en varias de las numerosas cuevas del Peñón.

La Roca (como se la conoce coloquialmente) es un lugar curioso para visitar, sobre todo para ser testigo del extraño proceso de su apertura al turismo de masas de la Costa del Sol. Irónicamente, esto amenaza tanto con destruir la sociedad altamente individual de Gibraltar como con hacerla mucho más británica, a la manera de las comunidades de expatriados y los enormes centros turísticos de la costa.

Frontera con España

La apertura de la frontera ha beneficiado a la mayoría de la gente: Los gibraltareños pueden comprar productos más baratos en España, un lugar irónicamente donde el veinte por ciento de ellos tienen ahora una segunda residencia, mientras que los expatriados que viven en las Costas pueden comprar en tiendas familiares como Mothercare, Morrisons y Marks & Spencer.

A pesar de una economía saludable basada en el turismo, la banca offshore y su papel como un importante puerto de abastecimiento de combustible, la colonia ha llegado a otra encrucijada en su tortuosa historia, y el futuro probable es casi seguro que implique lazos más estrechos con España.

Historia de Gibraltar

Recientes descubrimientos en una cueva en la punta sureste del Peñón sugieren que Gibraltar fue uno de los últimos hábitats del hombre de Neandertal que pudo haber vivido aquí hace unos 24.000 años, mucho más tarde de lo que se pensaba. Los primeros hallazgos de herramientas de sílex y la evidencia de fogatas y comidas cocinadas se consideran uno de los hallazgos prehistóricos más importantes de los tiempos modernos.

La cueva parece haber estado habitada tanto por Neandertales como por Homo sapiens, y se espera que las futuras excavaciones proporcionen pruebas vitales de la extinción o amalgama de nuestra especie con la raza anterior.

Fenicios

Los fenicios llamaron a la Roca "Calpe" y tenían una base naval fortificada aquí, lo que impedía el paso a destinos comerciales atlánticos celosamente custodiados como Tartessus. En la mitología griega este era el más septentrional de los dos pilares erigidos por Heracles. Tras la desaparición del Imperio Romano, la Roca se convirtió en la cabeza de puente para un asalto bereber a los dominios visigodos del sur de España.

En el año 711 Tariq ibn Ziryab, gobernador de Tánger, cruzó el estrecho a la cabeza de un ejército, derrotó a los visigodos y llamó a la Roca "Jabal Tariq" o la Montaña de Tariq, el nombre -aunque confuso- que aún tiene hoy en día.

Gibraltar mora

Gibraltar permaneció en manos de los moros hasta que fue tomada en 1309 por Guzmán el Bueno, pero no pasó mucho tiempo antes de que fuera recuperada. El final llegó cuando otro Guzmán, el duque de Medina Sidonia, lo reclamó para España en 1462.

Aparte de las incursiones de Barbarroja, que causaron que Carlos V fortificara la Roca, la posesión española no fue perturbada hasta la Guerra de Sucesión Española, cuando Gran Bretaña se puso del lado de España contra los franceses.

George Rooke

El resultado de esto fue la toma de la Roca en 1704 por las fuerzas británicas cuyo almirante, Sir George Rooke, dio a los habitantes la opción de jurar lealtad al reclamante de los Habsburgo al trono - el Archiduque Carlos de Austria - o de salir.

Los que partieron para fundar San Roque pensaron que su ausencia sería temporal, pero en 1715 los británicos se las ingeniaron para que Gibraltar les fuera cedido "a perpetuidad" en el Tratado de Utrecht, sin duda habiendo calculado las ventajas militares de tal bastión estratégico.

A pesar de los intentos militares y diplomáticos de España por recuperar el Peñón desde entonces, los británicos han mantenido su control y Gibraltar desempeñó un importante papel estratégico en ambas guerras mundiales.

General Franco

El General Franco organizó persistentes campañas para recuperarlo y cerró el enlace de acceso con España en 1969, un período de aislamiento forzoso que está indeleblemente grabado en la conciencia colectiva gibraltareña.

La Roca, al parecer, está destinada a ser una causa recurrente de fricción entre las dos naciones; en 1988 tres sospechosos del IRA fueron abatidos a tiros por agentes británicos cerca de la gasolinera a la entrada de la ciudad y cerca de la frontera.

Gobierno británico

El gobierno británico elaboró una versión de los hechos muy contraria a la de la policía española y una vez más la cuestión de una "potencia extranjera en suelo español" suscitó un debate nacional.

Otro giro curioso en la historia de la colonia ocurrió en la primavera de 2004 cuando Gibraltar votó por primera vez en las elecciones al Parlamento Europeo después de que los sucesivos gobiernos británicos le negaran el voto, conscientes de las complejidades políticas y diplomáticas que ello entrañaba.

La soberanía de Gibraltar

La soberanía sobre la Roca sin duda regresará eventualmente a España, pero por el momento ninguno de los dos lados tiene mucha prisa. Para Gran Bretaña es una cuestión de precedente - Gibraltar está en una situación demasiado similar a la de las Malvinas/Falklands, un conflicto que empujó a los españoles a posponer una fecha inicial de apertura de la frontera en 1982.

Andalucía

También para España hay paralelismos inquietantes con los presidios (enclaves españoles) de la costa marroquí en Ceuta y Melilla -ambos actualmente parte de Andalucía. No obstante, la presencia británica está disminuyendo en la práctica y el Ministerio de Relaciones Exteriores británico quiere claramente dirigir a Gibraltar hacia una nueva y armoniosa relación con España.

Base militar

Con este fin, están reduciendo la importancia de la base militar, y ahora sólo queda una fuerza simbólica - la mayoría de ellos trabajando en un búnker de alta tecnología de alto secreto enterrado en las profundidades del Peñón desde donde la Marina Real vigila el tráfico marítimo a través del estrecho (que representa una cuarta parte del movimiento mundial de todo el transporte marítimo).

En términos financieros, esto ha reducido la contribución del Gobierno británico al PIB de Gibraltar del 65% a principios del decenio de 1980 a menos del 7% en la actualidad, y la cifra sigue disminuyendo.

Gibraltareños

La mayoría de los 28.000 gibraltareños ven todas estas cuestiones como irrelevantes a la luz de su firme oposición al retorno del control español sobre la Roca. En 1967, justo antes de que Franco cerrara la frontera con la esperanza de forzar un rápido acuerdo, la colonia votó sobre el tema, rechazándolo por 12.138 votos contra 44 (una encuesta no reconocida, por cierto, por la ONU).

La mayoría de la gente probablemente simpatizaría con ese voto - en contra de una España que entonces era todavía una dictadura - pero han pasado más de cuarenta años, la democracia española está ahora segura y los argumentos son cada vez más tenues.

Llegada, orientación e información

Si tiene un coche, no intente llevarlo a Gibraltar - las colas en la frontera para entrar (y salir) suelen ser atroces, y el aparcamiento en el Peñón es limitado, debido a la falta de espacio.

Utilice los aparcamientos subterráneos de La Línea - hay uno debajo de la céntrica Plaza de la Constitución - en su lugar (vale la pena pagar por la seguridad extra) y cruce a pie. Desde la frontera, donde el control de pasaportes es una formalidad, es un corto viaje en autobús (#9, cada 15 minutos) o unos diez minutos a pie a través de parte de la pista del aeropuerto hasta la calle principal (La Calle Real), que recorre la mayor parte de la ciudad a un par de manzanas del puerto.

La mayoría de las tiendas - el whisky y el tabaco, baratos y libres de impuestos, son las principales atracciones con precios muy bajos debido a la no aplicación del impuesto sobre el consumo - están agrupadas en la Calle Real y sus alrededores, junto con casi todos los pubs y hoteles de estilo británico.

La oficina principal de turismo se encuentra en Casemates Square (de lunes a viernes de 9 a 17.30 horas, sábados y domingos de 10 a 15 horas) y hay una sucursal en el edificio de aduanas e inmigración en la frontera (de lunes a viernes de 9 a 16.30 horas, sábados de 10 a 15 horas). Se puede acceder a Internet en la biblioteca pública del John Mackintosh Hall (de lunes a viernes, de 9.30 a 22.30 horas), en el extremo sur de Main Street, que es también un centro cultural que organiza frecuentes exposiciones.

Un poco al este de aquí Callshop Gibraltar, 293a Main Street (todos los días de 9.00 a 21.00 horas) es otra posibilidad. La Librería Gibraltar, 300 Main St, es una buena fuente para abastecerse de lectura para las vacaciones y tiene una buena selección de libros sobre la historia del Peñón.

Gran parte de Gibraltar, incluyendo restaurantes y cafeterías pero con la excepción de las tiendas de bebidas baratas, cierra los sábados, pero los lugares de interés turístico permanecen abiertos, y
a menudo puede ser un momento tranquilo para visitar. Prácticamente todo cierra el domingo.

La moneda que se utiliza aquí es la libra gibraltareña (el mismo valor que la libra esterlina, pero con diferentes billetes y monedas, aunque a menudo encontrará monedas británicas mezcladas con su cambio); si paga en euros (aceptados sin problemas en todo Gibraltar), generalmente desembolsará alrededor de un cinco por ciento más; pida su cambio en euros si está en un breve viaje de un día.

Las libras de Gibraltar pueden ser difíciles de cambiar en España o en cualquier otro lugar. Los bancos con cajeros automáticos se pueden encontrar a lo largo de la calle principal junto con las oficinas de cambio que permanecen abiertas más tiempo.

Una advertencia al salir de Gibraltar: si se le acerca la gente del lugar no lleve ningún paquete para extraños a través de la frontera de vuelta a España. Lo que puede parecer un simple cartón de cigarrillos podría contener drogas y, si lo registran, usted, y no ellos, sufrirá las consecuencias.

Hoteles en Gibraltar

La escasez de espacio en la Roca significa que el alojamiento es muy caro, especialmente en verano, la mayoría no es demasiado atractivo y (en comparación con España) caro.

No vale la pena buscar un buen lugar para alojarse a menos que sea necesario: lo mejor es visitarlo en excursiones de un día desde Algeciras (autobuses a la hora y media; 30min) o La Línea. La oferta más barata es en el Hotel Cannon, 9 Cannon Lane, cerca de la catedral (£37.50 por un baño doble compartido, £46 en suite, con desayuno).

De lo contrario, tendrá que pagar los precios estándar de los hoteles británicos: los más económicos son el Queen's Hotel en Boyd Street, y el ligeramente más caro Hotel Bristol en Cathedral Square, cada uno de los cuales cobra alrededor de £60-75 por su doble más barato sin vista al mar (suplemento por vista al mar).

El emblemático Rock Hotel, 3 Europa Rd (el doble más barato £160), inmediatamente debajo de la Guarida de los Simios, comercia con sus conexiones imperiales (las habitaciones están decoradas en "estilo colonial" y vienen con ventiladores de techo y una prensa para pantalones).

En el Albergue Juvenil Emile de Gibraltar, Montagu Bastion, Line Wall Rd., gestionado de forma privada, espera pagar 15 libras esterlinas por noche por una cama en un dormitorio (con desayuno) o 35 libras esterlinas por una habitación doble que comparte el baño (con desayuno).

No se permite acampar en Gibraltar, y si te pillan durmiendo a la intemperie o habitando en búnkeres abandonados, es probable que sea arrestado y multado.

Qué ver en Gibraltar

Estén atentos a la frontera para promocionar a los taxistas que ofrecen "tours de la Roca" - generalmente son demasiado caros (alrededor de 7 libras por persona) y muy apurados. Cerca del final de Main Street puedes subir al costoso teleférico (todos los días de 9.30 a 18.00, último viaje de ida y vuelta a las 17.45; 8 libras de ida y vuelta, 6,50 libras de ida) que te llevará a la cima, la cima del Peñón, como se conoce lógicamente.

Una forma de evitar pagar la tarifa de regreso es caminar de regreso. La entrada a la zona de la Cima de la Roca es de 50 peniques para los peatones, pero las atracciones tienen un costo extra.

Teleférico Gibraltar

El teleférico sube por la Guarida de los Monos a mitad de camino, un punto de observación bastante fiable para ver a los monos sin cola (monos barbary) y escuchar a los guías explicar su leyenda. Se dice que los británicos conservarán la roca sólo mientras los simios también permanezcan; Winston Churchill fue lo suficientemente supersticioso como para aumentar su número durante la Segunda Guerra Mundial, cuando empezaron a disminuir.

Cima de la Roca

La Cima de la Roca ofrece unas vistas fantásticas de las montañas del Atlas y de la ciudad que está muy abajo, así como un elaborado sistema de captación de agua cortado en el lateral de la roca. Este es también un lugar ideal para observar las migraciones de aves entre África y la península española.

Camino de San Miguel

Desde la cima de la roca es un paseo fácil hacia el sur por el camino de San Miguel pasando por otra de las madrigueras de los simios. Agarra bien tus pertenencias; los primates revoltosos son propensos a robar las bolsas de los turistas y a veces sus cámaras, a menudo arrojando los objetos sobre las rocas un par de cientos de metros más abajo.

Peñón de Gibraltar

Gran parte de la zona de la parte superior del Peñón ha sido designada ahora Reserva Natural de la parte superior del Peñón (diariamente de 9.30 a 19.15 horas), a la que se puede entrar pagando una cuota de entrada para peatones, pero por la que tendrá que pagar más para ver las atracciones que se describen a continuación, además de Gibraltar: Una exposición de la Ciudad Bajo Asedio, alojada en un antiguo almacén de municiones en Willis's Road. Una entrada inclusiva (£8) permite la entrada a todas ellas.

Cueva de San Miguel

Desde la estación del teleférico de Top of the Rock un frondoso camino conduce a la Cueva de San Miguel (todos los días de 9.30 a 19.00 horas; entrada incluida), una inmensa caverna natural que hizo creer a los antiguos que la roca era hueca y dio lugar a su antiguo nombre de Mons Calpe (Montaña Hueca). Utilizada durante la Segunda Guerra Mundial como un hospital militar a prueba de bombas, la cueva hoy en día alberga conciertos ocasionales.

Puede organizar en la oficina de turismo una visita guiada a la Cueva Inferior de San Miguel, una serie de cámaras que se adentran más y terminan en un lago subterráneo. Aunque es posible ser perezoso y tomar el teleférico en ambos sentidos, puede continuar por Queen's Road para visitar la Torre del Homenaje del siglo XIV (todos los días de 9.30 a 19.00 horas; entrada incluida).

Túneles del Gran Asedio

Este es el superviviente más visible del castillo moro, hoy lleno de maniquíes de cera de soldados británicos cortando la piedra y luchando contra los españoles. Más arriba se encuentran las Galerías Superiores (también conocidas como los Túneles del Gran Asedio; todos los días de 9.30 a 19.00 horas; con entrada incluida), que fueron excavados en la roca durante el Gran Asedio de 1779-1782 para apuntar los cañones a las líneas españolas.

O'Hara

Para bajar de la cima de la roca, se puede tomar la escalera mediterránea al final del camino de O'Hara, pero no está muy bien señalizada y hay que subir por encima de la Batería de O'Hara, un gran emplazamiento de cañones con una bajada muy empinada la mayor parte del camino por el lado este, girando la esquina sur de la roca.

Cementerio de Trafalgar

Pasarás por la Puerta de los Judíos y por la calle Engineer Road. Desde aquí, vuelva a la ciudad a través de los Jardines de la Alameda y el evocador Cementerio de Trafalgar (diariamente de 9am a 7pm; gratis) con las tumbas de los muertos de la Batalla de Trafalgar y una buena línea de epitafios.

Museo de Gibraltar

De vuelta en la ciudad, incorporados en el Museo de Gibraltar (L-V 10am- 6pm, S 10am-2pm; £2), se encuentran dos hermosos y bien conservados Baños Árabes del siglo XIV. Parecidos al antiguo modelo romano, los baños tenían una sala fría y salas calientes calentadas por un hipocausto. Obsérvense los tragaluces en forma de estrella y los pilares utilizados en la construcción: uno romano, dos visigodos y cuatro moros.

Por lo demás, la colección del museo es un surtido extraño que incluye una incongruente momia egipcia lavada en la bahía, una exposición de historia natural de aves disecadas en vitrinas de cristal y una sección militar bastante lúgubre que documenta cómo los británicos llegaron a gobernar el gallinero aquí.

Cráneo femenino

La exposición estrella del museo debería ser un cráneo femenino, que data de hace unos 100.000 años y fue desenterrado en 1848 en la cara norte de la Roca. Irónicamente, debido a que el hallazgo fue almacenado, fue el posterior descubrimiento de un cráneo en el Valle de Neander de Alemania lo que dio nombre a la era que conocemos como Neandertal, que podría haber sido llamada fácilmente "Gibraltareña".

Capilla del Rey del siglo XVI

El museo ahora sólo conserva una copia, el original ha sido trasladado a la colección de investigación del Museo de Historia Natural de Londres. No muy lejos del museo, y al lado de la Residencia del Gobernador, se encuentra la Capilla del Rey del siglo XVI (diaria de 9am a 7pm; gratuita) que recuerda a los días precoloniales. Es una antigua y bonita iglesia - ahora bastante estropeada por las banderas militares, las insignias y las placas de los muros del Imperio - y fue antiguamente la capilla anexa al convento de frailes franciscanos (ahora la Residencia del Gobernador).

Qué hacer en Gibraltar

Si tiene tiempo libre puede tomar un autobús (#3 que va por Line Wall Road y Europa Road - su continuación - con una parada en el Rock Hotel) hacia el sur hasta la punta de la península en el punto de Europa; Sin embargo, aunque en días claros se pueden ver hermosas vistas del estrecho hacia Marruecos y la vista de algún delfín saltando, no hay mucho más que un faro, una tienda de recuerdos, una terminal de autobuses y, lo que es más interesante, una impresionante mezquita donada en la década de 1990 por el Rey Fahd de Arabia Saudita en beneficio de los inmigrantes musulmanes que trabajan en Gibraltar.

Nelson's Anchorage

Otros sitios incluyen Nelson's Anchorage (de lunes a sábado de 9.30 a 17.15 horas; 1 libra o gratis con el billete de la Roca incluido) en Rosia Road, al sur del puerto, donde un monstruoso cañón victoriano de 100 toneladas marca el sitio donde el cuerpo de Nelson fue llevado a tierra -preservado en un barril de ron- desde el HMS Victory después de la batalla de Trafalgar en 1805.

Tours en Gibraltar

Varias compañías organizan diariamente viajes en barco y excursiones alrededor de la bahía para observar delfines. La mayoría salen de Marina Bay o del cercano muelle de Queensway. Dos empresas establecidas que operan desde Marina Bay son Dolphin Safari (£20, niños £15) y Dolphin World (£20, niños £10) pero llame primero para reservar un lugar o pida a la Oficina de Turismo (que tiene una lista completa de todas las empresas) que lo haga por usted. Dolphin World ofrece una garantía de devolución de dinero en caso de que no veas delfines.

Catalan Bay

La mejor playa se encuentra en el pequeño pueblo pesquero de Catalan Bay, un tramo de paseo marítimo sin carácter que recuerda a un humilde centro vacacional británico cuyos habitantes se consideran distintos de los pueblos del otro lado del Peñón. Hay un servicio de autobús (#4 desde Line Wall Rd; cada 15 minutos) a Catalan Bay y las otras playas del este.

Dónde comer en Gibraltar

Comer - con algunas honrosas excepciones - es un poco triste en Gibraltar: relativamente caro para los estándares españoles, con comida de pub o fish and chips como norma y precios de vino embotellado para hacerte llorar.

La calle principal está llena de lugares turísticos con precios para guiris y establecimientos de comida rápida, aunque vale la pena probar la diminuta Smiths Fish & Chip Shop, 295 Main St, así como la cercana G & P Cafetería en el Centro John Mackintosh que sirve sándwiches y ensaladas, además de té y bollos.

Otras opciones económicas son Penny Farthing en 9 King St, cerca de Cathedral Square, un restaurante de tamaño liliputiense con un menú inglés y, un par de manzanas al norte de aquí, Jules Café, 30 John Mackintosh Square, es una parada decente para almorzar con un menú por 12,50 libras (sin incluir el vino) y una agradable terraza.

Main Street

En el lado este de Main Street, se sirve pasta decente en todas sus variedades en Buddies Pasta Casa, 15 Cannon Lane, junto a la catedral. Corks Wine Bar, 79 Irish Town, es un lugar tranquilo para comidas ligeras, y en las cercanías, en el número 78, The Clipper sirve comida de pub en un salón barnizado.

Casemates Square

En el centro de Casemates Square Rock Fish & Chips, una simpática tienda de patatas fritas dirigida por marroquíes, hace un excelente trabajo con el plato nacional británico (para comer o para llevar). En la misma plaza, en el número 11, el más serio El Patio es un restaurante vasco con platos de carne (y especialmente de pescado) bien preparados.

Marrakech Morrocan

Una opción interesante en el centro de la ciudad es el restaurante Marrakech Morrocan, 9 Governor's Parade, con una agradable terraza que sirve cuscús, tagines y otros platos magrebíes con un menú fijo por menos de 10 libras. El Café Saccarello's, en el 57 de Irish Town, es una institución local y un gran lugar para el té y la confitería casera. Justo al norte de aquí, el Office Bistro (abierto de 8am a 5pm), en el 30 Parliament Lane, es una buena parada para almorzar con muchos especiales diarios y una pequeña terraza.

Marina Bay

Más lejos, en Marina Bay, pruebe en Biancas, para obtener mariscos a precios razonables, así como pizzas, hamburguesas y ensaladas, o el muy bueno Da Paolo, que sirve una selección de platos de carne y pescado al estilo italo-británico-español.

Catalan Bay

En Catalan Bay el Seawave Bar hace raciónes de mariscos decentes y buenos mariscos, y el similar Village Inn de al lado también vale la pena probarlo. La Mamela, en el extremo opuesto del paseo marítimo es más de estilo restaurante y hace platos de pescado como John Dory a la roteña por 9-15 libras.

Pubs en Gibraltar

Los pubs gibraltareños imitan los estilos tradicionales ingleses (y los precios), pero suelen ser ruidosos, llenos de soldados y marineros visitantes. Para la comida de los pubs, el Royal Calpe, en la calle principal 176; Gibraltar Arms, en la calle principal 14; y The Horseshoe, en la calle principal 193, se encuentran entre los mejores, y todos ofrecen comidas abundantes. Todos estos pubs tienen algunos asientos al aire libre, una rareza en Gibraltar. Para tomar una copa más tranquila, pruebe el Cannon Bar en Cannon Lane, cerca de la catedral, o el Piccadilly Garden Bar, 3 Rosia Rd, justo después de las puertas del referéndum (también conocido como South Port).

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