Atravesando los contornos rocosos de las últimas estribaciones de la Cordillera Subbética, gran parte de la cual está cubierta de pinos, esta ruta viaja primero hacia el oeste de Ronda a través del verde y espectacular Parque Natural de la Sierra de Grazalema antes de explorar otros pintorescos pueblos de montaña al norte y al este de Ronda.

Grazalema pueblo de Cádiz

La A376 serpentea desde Ronda hacia la Sierra de Sanguijuela, y bifurcándose a la izquierda después de unos 16 km, a lo largo de la A372, te lleva a través de la frontera provincial hacia Cádiz. Otros 17km del desvío, la carretera llega a Grazalema, el punto central de la Sierra de Grazalema, ahora un Parque Natural protegido.

Qué ver en Grazalema

Un bonito pueblo blanco bajo el escarpado pico de San Cristóbal, con muchas calles estrechas e inclinadas y jardineras llenas de flores en verano, es una base ideal para adentrarse en el parque.

También es el lugar con mayor precipitación pluvial del país, y también hay bastante nieve en invierno, lo que explica la exuberante vegetación que cubre los alrededores, que alberga una espectacular variedad de flora y fauna. Aparte de las atracciones del parque, el pueblo tiene su propio encanto.

Plaza de España

La sencilla plaza principal, la Plaza de España con la iglesia del siglo XVIII de Nuestra Señora de la Aurora, está adornada con un emblemático abeto pinsapo.

A lo largo de los años han surgido varias tiendas de artesanía en el pueblo y otra interesante llegada es la Galería Neilson de Arte Contemporáneo, c/Mateos Gago 50 (Lun-Vie 6-8pm, Sábados y Domingos mediodía-2pm y 6-8pm y es gratuita) que monta una ecléctica gama de exposiciones.

Parque Natural Sierra de Grazalema

Limitado por los pueblos de Grazalema, Ubrique, El Bosque y Zahara, el Parque Natural Sierra de Grazalema es una importante montaña salvaje, única en Andalucía.

La masa caliza de la Sierra se formó en los períodos Jurásico y Triásico y la proximidad de la cordillera al mar -que atrapa muchas de las nubes a la deriva desde el Atlántico- ha producido un microclima en el que han sobrevivido numerosas especies botánicas anteriores a la Edad de Hielo.

El más famoso de ellos es el raro pinsapo, o abeto español, nativo sólo de esta zona de Europa, que crece a una altitud de entre 1000 y 1700 metros. Las altas precipitaciones aquí, además de los húmedos y frescos veranos, son esenciales para su supervivencia.

Sierra de Grazalema

La Sierra también alberga una gran riqueza de aves: águilas (perdicera, calzada y dorada), buitres (grifo y egipcio), así como varios búhos y pájaros carpinteros son todos comunes.

Los arroyos y las riberas de los ríos son dominio de los ratones de agua y las nutrias, estas últimas no son populares en varias piscifactorías de la zona. En las zonas más altas de la Sierra, la magnífica cabra montés española ha sido reintroducida en un hábitat escarpado, y su número está aumentando.

La mejor manera de apreciar el parque es caminando, pero para proteger la vida silvestre y las aves que anidan el acceso está restringido a diferentes secciones en ciertos momentos, y en julio y agosto muchas rutas están cerradas debido al alto riesgo de incendio.

El Bosque

La oficina principal de información del parque está en El Bosque, c/Federico García Lorca s/n, junto a la Plaza de Toros (L-V 10am-2pm y 5-7pm, S-D 9am-2pm), y hay sucursales más pequeñas en Grazalema y Zahara de la Sierra.

La oficina de El Bosque emite permisos de acceso (permisos; gratuitos) y los envía por fax de forma gratuita a las oficinas de turismo de Grazalema y Zahara de la Sierra. La oficina también almacena mapas del parque con rutas de senderismo y hace reservas para el Itinerario del Pinsapar, paseos guiados por los principales rodales del pinsapo español.

En Grazalema, Horizonte, c/Corrales Terceros 29, organiza una amplia gama de actividades al aire libre en el parque, incluyendo senderismo (con guías de habla inglesa), paseos a caballo, excursiones en bicicleta de montaña, viajes en Land Rover y mucho más. También realizan una gran variedad de excursiones para observar la vida salvaje y las aves, e incluso pueden organizar el alojamiento para usted.

Aspectos prácticos de Grazalema

El Turismo de Grazalema en la plaza principal, Plaza de España (L-V 10am- 2pm y 5-9pm, S y D 10am-9pm; T956 13 20 73), vende buenos mapas de caminatas y puede proveer información sobre el parque y actividades como la equitación.

Un lugar económico para alojarse es la hospitalaria Casa de las Piedras, c/Las Piedras 32 sobre la plaza principal, que tiene habitaciones con y sin baño. Algo parecido a un refugio para caminantes debido a su uso por parte de grupos organizados, los propietarios pueden proporcionar información sobre las caminatas en la zona y organizar el transporte hasta el inicio de las mismas.

Una de las alternativas más atractivas es La Mejorana, c/Santa Clara 6, situada en una elegante casa señorial y a la que se llega por la c/Mateos Gago, a 300 m de la Plaza de España, que ofrece encantadoras habitaciones con baño (algunas con grandes vistas) y una piscina.

Justo al lado de la plaza principal, el Hotel Puerta de la Villa, Plaza Pequeña 8, es una opción de cuatro estrellas en una mansión reformada con restaurante, jacuzzi, sauna, gimnasio e incluso una pequeña piscina.

Si la opulencia de esta última parece fuera de lugar en un enclave tan rústico, el más razonable Hotel Peñón Grande, Plaza Pequeña 7, casi enfrente, puede ser una mejor opción.

Ligeramente alejada del centro, la Villa de Turística de Grazalema, a 500 metros de la carretera de Ronda, dispone de habitaciones de tipo villa, con restaurante, jardines y piscina.

El camping de Grazalema, Tajo Rodillo, está situado sobre el pueblo al final de la c/Las Piedras; su oficina dispone de literatura sobre el parque y proporcionará información sobre paseos y excursiones a caballo por la sierra; también alquilan bicicletas de montaña.

Los bares y restaurantes de la plaza principal tienen precios razonables para las raciones y los menús; tres lugares que vale la pena destacar son Cádiz El Chico, en la Plaza de España, el excelente Torreón, c/Agua 44, justo al norte del mismo, así como el menú de buena calidad de la Casa de las Piedras.

Un recién llegado, el Restaurante El Pinsapar, c/Mateos Gago 22, tiene una buena selección de platos locales y un menú por 10 euros. Para tapas y raciónes, el Bar Zulema y el Bar Posadilla en los lados opuestos de la c/Agua - cerca de la Plaza de España - son ambos populares y de buen precio.w

La vida nocturna del pueblo se calienta en verano y se centra alrededor de la Discoteca de Verano en la Avenida Juan de la Rosa y los bares de la c/Agua. Si el clima es lo suficientemente cálido, pruebe la piscina comunitaria, que está espectacularmente situada en la carretera Arcos/Benamahoma en el extremo este del pueblo.

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