La Córdoba morisca

El dominio de Córdoba sobre la España morisca comenzó treinta años después de la conquista, en 756, cuando la ciudad fue puesta bajo el control de Abd ar-Rahman I, el único superviviente de la dinastía omeya que había sido expulsado sangrientamente del califato oriental de Damasco.

Mezquita de Córdoba

Comenzó la construcción de la Gran Mezquita, comprando a los cristianos el sitio de la antigua catedral visigoda de San Vicente.

Este edificio que, dividido por un muro divisorio, había servido anteriormente a ambas comunidades, se había construido sobre un templo romano anterior dedicado al dios Jano. Por cierto, algunos fragmentos de los siglos VI y VII de la iglesia visigoda están expuestos en las vitrinas del lado oeste de la mezquita.

Demoliendo la iglesia mientras la construían, los arquitectos de Abd ar-Rahman, por razones de rapidez y economía, incorporaron uno de los muros originales de la catedral -el que da al oeste- a la nueva estructura y esta es la razón por la que el muro de oración del mihrab no está alineado precisamente hacia la Meca.

Esta mezquita original fue completada por su hijo Hisham en 786 y comprende alrededor de una quinta parte del edificio actual, la primera docena de naves adyacentes al Patio de los Naranjos.

Abd ar-Rahman II

El emirato cordobés pronto comenzó a rivalizar con Damasco tanto en poder como en el brillo de su civilización. Abd ar-Rahman II (822-52) inició sofisticados programas de irrigación, acuñó su propia moneda y recibió embajadas de Bizancio.

A su vez, amplió sustancialmente la mezquita. Este centro de la cultura de al-Andalus se dirigía ahora conscientemente y se enriqueció como alternativa a la Meca; poseía una escritura original del Corán y un hueso del brazo de Mahoma y, para el musulmán español que no podía ir a la Meca, se convirtió en el lugar de peregrinación más sagrado. En el mundo islámico en general, ocupaba el cuarto lugar en santidad después de la Kaaba de la Meca, la ciudad de Medina en Arabia Saudita y la mezquita Al Aksa de Jerusalén.

Abd ar-Rahman III

En el siglo X Córdoba alcanzó su cénit bajo Abd ar-Rahman III (912-61), uno de los grandes gobernantes de la historia islámica. Asumió el poder a la edad de 23 años después de que su abuelo matara a su padre durante un período de luchas internas.

Durante su reinado, según un historiador contemporáneo, "sometió a los rebeldes, construyó palacios, dio impulso a la agricultura, inmortalizó antiguas hazañas y monumentos e infligió grandes daños a los infieles hasta el punto de que ningún oponente o contendiente permaneció en al-Andalus".

La gente obedecía en masa y deseaba vivir con él en paz". En 929, con la España musulmana y una parte sustancial del norte de África firmemente bajo su control, Abd ar-Rahman III adoptó el título de "califa", o sucesor del Profeta.

Fue un gesto sumamente confiado y se reflejó en el creciente esplendor de la propia Córdoba que, con una población cercana (si tomamos los no siempre fiables historiadores moros al pie de la letra) a los 500.000 habitantes, se había convertido en la ciudad más grande y próspera de Europa, y superaba tanto a Bizancio como a Bagdad (la nueva capital del califato oriental) en ciencia, cultura y erudición.

A finales del siglo X, contaba con 27 escuelas, 50 hospitales (con las primeras clínicas separadas para leprosos y locos), 600 baños públicos, 60.300 mansiones nobles, 213.077 casas y 80.455 tiendas.

Uno de los edificios más magníficos de Córdoba en esta época y en las posteriores sería el palacio omeya de los califas, del que sólo queda un complejo de baños.

Extendiéndose al oeste de la Mezquita desde la c/Torrijos hasta las murallas de la ciudad y hacia el sur hasta el río, el palacio estaba conectado a la Mezquita por un secreto
pasaje.

Construido en el siglo IX para permitir al califa un acceso privilegiado a la mezquita en todo momento, se han encontrado rastros de este túnel (que no están a la vista) en la esquina suroeste del edificio.

La construcción de un nuevo y glorioso palacio en Medina Azahara en el decenio de 930, así como el desarrollo de la Gran Mezquita, fueron paralelos a estas nuevas cotas de confianza y esplendor. Abd ar-Rahman III proporcionó a la Mezquita un nuevo minarete de 80 m de altura, coronado por tres esferas en forma de granada, dos de plata y una de oro, con un peso de una tonelada cada una.

Minarete de la Mezquita

El minarete sufrió graves daños durante una tormenta en 1589 y más tarde se utilizó como núcleo de la Torre del Alminar del siglo XVI que lo sustituyó.

Al-Hakam II

El sucesor del califa al-Hakam II (961-76) era un hombre de otro molde que el de su padre guerrero, mejor representado por sus consejos a su propio hijo: No hagas guerras innecesarias. Mantén la paz, por tu propio bienestar y el de tu pueblo.

Nunca desenvaines tu espada excepto contra aquellos que cometan injusticias. ¿Qué placer hay en invadir y destruir naciones, en llevar el pillaje y la destrucción hasta los confines de la tierra? No te dejes deslumbrar por la vanidad; que tu justicia sea siempre como un lago tranquilo.

En sintonía con estos sentimientos, al-Hakam fue un poeta, historiador y el constructor de una de las grandes bibliotecas de la Edad Media. Este culto gobernante fue también responsable de la más brillante expansión de la mezquita, prácticamente duplicando su extensión.

Después de demoler el muro sur para añadir catorce filas de columnas adicionales, empleó a artesanos bizantinos para construir un nuevo mihrab o nicho de oración. Esto ha sobrevivido debido a que fue tapiado después de la Reconquista Cristiana. Redescubierto sólo en el siglo XIX, permanece completo y es quizás el más bello ejemplo de toda la arquitectura religiosa morisca.

Al-Mansur

Bajo el visir-usurpador al-Mansur (977-1002), que utilizó su posición de regente para poner en segundo plano al sucesor del niño de al-Hakam, Hisham II, se llevaron a cabo repetidos ataques contra los cristianos del norte, incluida la audaz expedición a Santiago de Compostela en 997, cuando se incautaron las campanas de la catedral de peregrinación.

Este poderío militar se construyó sobre la incorporación de miles de bereberes del norte de África al ejército de al-Mansur, una política que tendría consecuencias devastadoras para el futuro cuando los mismos bereberes se volvieran contra sus pagadores y saquearan y saquearan la ciudad, destruyendo en el proceso la preciada biblioteca de al-Hakam.

En menos de treinta años el brillante califato de Córdoba se había derrumbado en un sangriento tumulto mientras los efímeros califas títeres intentaban evitar lo inevitable.

Cuando no estaba en sus campañas militares, al-Mansur se dedicó a embellecer aún más la Gran Mezquita. Como al-Hakam había ampliado el edificio lo más al sur posible, completó la ampliación final añadiendo siete filas de columnas a todo el lado este.

Esto estropeó la simetría de la mezquita, privando al mihrab de su posición central, pero los historiadores árabes observaron que significaba que ahora había "tantas bahías como días del año". También se deleitaron en describir el rico interior, con sus 1293 columnas de mármol, 280 candelabros y 1445 lámparas.

Colgando invertidas entre las lámparas estaban las campanas de la catedral de Santiago de Compostela. Al-Mansur había hecho que sus cautivos cristianos las llevaran sobre sus hombros desde Galicia, proceso que debía observarse a la inversa después de que Córdoba fuera capturada por Fernando el Santo en 1236.

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