Huelva capital

Grande, extensa e industrializada, la ciudad de Huelva lucha por presentar un rostro atractivo a los visitantes. Sin embargo, una vez que se han pasado los desordenados suburbios con sus enlatadoras de pescado, fábricas de cemento y refinerías petroquímicas, el ordenado centro de la ciudad -situado en una península entre la confluencia de los estuarios de los ríos Odiel y Tinto- es una agradable sorpresa.

La población onubense se escapa de la ciudad en verano para disfrutar de las playas atlánticas y de la brisa marina en los balnearios de Punta Umbría y El Rompido, a través de la desembocadura del Río Odiel al sur y al suroeste.

Qué ver en Huelva capital

Plaza de las Monjas

Muchos de los principales lugares de interés de Huelva se encuentran a poca distancia de la Plaza de las Monjas, la plaza principal de la ciudad bordeada de palmeras, que incluye los museos arqueológicos y de Bellas Artes de la ciudad.

Gran Teatro Neoclásico

Otros lugares de interés que merecen una mirada son un par de iglesias interesantes y un curioso barrio y hotel de construcción británica, además de un par de edificios notables - el impresionante Gran Teatro Neoclásico, en la c/Vásquez López, y la Clínica Art Nouveau Sanz de Frutos (ahora el Conservatorio de Música), c/Rico 26, ambos a un corto paseo de la Plaza de las Monjas.

Río Tinto

Las proezas marítimas de Huelva ganaron para la ciudad su gloria suprema cuando Colón partió desde el otro lado del Río Tinto para encontrar un nuevo paso marítimo hacia la India en barcos tripulados por resistentes marineros onubenses.

La ciudad experimentó un auge cuando los extremeños del norte de Huelva -los hombres que conquistaron las Américas- utilizaron el puerto como base para su comercio con los nuevos territorios de ultramar, pero finalmente Sevilla, y más tarde Cádiz, llegaron a dominar las rutas de la plata y el oro de las Américas y Huelva fue exprimida.

En gran medida aplastado por el terremoto de Lisboa de 1755, es sólo en el último siglo que el lugar ha comenzado a regenerarse: primero como base para las exportaciones de minerales de Río Tinto a principios de 1900, cuando la Compañía Minera Británica de Río Tinto dominaba en gran medida el lugar, y más tarde cuando Franco estableció una industria petroquímica en la década de 1950.

El Museo Provincial

El mejor lugar para comenzar un recorrido por la ciudad - especialmente si no se dispone de tiempo - es en el Museo Provincial de Huelva, Alameda Sundheim 17 (abril-septiembre martes 2.30-8.30pm, mier-sábado 9am-8pm, domingo 9am-2pm; octubre-marzo martes-sábado 9. 30am-2pm y 4.30-7pm; gratuito), donde la interesante colección arqueológica tiene exhibiciones de equipos, herramientas y lámparas de aceite usadas por los mineros esclavos de Río Tinto en la época romana, así como información sobre los inicios de la minería en el norte de la provincia.

La exposición estrella del museo (ubicada en una enorme vitrina de cristal junto a la entrada) es una magnífica rueda de agua romana, utilizada para drenar el agua de los trabajos de minería en Río Tinto. En el segundo piso, el Museo de Bellas Artes es una colección bastante monótona de obras aliviadas por unos pocos lienzos del artista onubense y amigo de Picasso, Daniel Vásquez Díaz.

Casa Colón

Justo al sur del Museo Provincial se encuentra la elegante Casa Colón, de color rosa y blanco, el primer hotel de lujo de Huelva que desempeñó un papel importante en la historia de la "Huelva británica", que alberga a muchos de los visitantes de la Compañía Minera de Río Tinto, y que es el lugar donde se celebran importantes actos.

Construido en los últimos años del siglo XIX en una variedad de estilos alrededor de un patio central con palmeras y una fuente, cuando tuvo dificultades financieras el hotel fue comprado por la compañía minera que lo utilizó para alojar a los huéspedes y a las familias de los empleados de la minería.

Hoy, propiedad del ayuntamiento, funciona como centro de conferencias y alberga el archivo municipal. Es libre de echar un vistazo a las zonas públicas y ver el patio central.

Barrio Reina Victoria

Una de las características más extrañas de Huelva es un barrio entero diseñado por arquitectos ingleses. El Barrio Reina Victoria (o urbanización Reina Victoria), al este del museo, junto a la Avenida de Guatemala, fue construido por la Compañía Minera de Río Tinto a principios del siglo XX para albergar a sus trabajadores británicos.

Es una experiencia realmente extraña pasear por las avenidas arboladas flanqueadas por bungalows con rosaledas y semis con buhardillas y aguilones de estilo Tudor - más parecido a la Avenida Acacia, Essex, que a una ciudad andaluza.

Incluso los nombres de las calles tienen una simetría colonial: Calle A, Calle B y así sucesivamente. Dada la monótona uniformidad, no es de extrañar que los actuales ocupantes nativos hayan intentado aliviar estos humildes exteriores del norte con unos pocos colores primarios.

Muelle de Río Tinto

Otro legado de la época británica es el muelle de Río Tinto, en el lado este del puerto, una enorme estructura de hierro del siglo XIX que antiguamente se utilizaba para transportar los minerales que llegaban por tren desde las minas hacia el norte.

Diseñado por el ingeniero británico George Barclay Bruce y terminado en 1874, el hierro en descomposición del muelle se curva con elegancia hacia el estuario, y hoy en día sirve de paseo para tumbonas y parejas de enamorados.

Los trabajadores británicos empleados en las minas también fueron responsables de la importación de fútbol a España, ayudando a crear el club de la liga de Huelva, el Recreativo, en 1889, que es el más antiguo del país.

Sin embargo, es un pedigrí que difícilmente se puede comparar con el historial del club, que ha languidecido durante más de cien años en las ligas inferiores. Sin embargo, en las últimas temporadas han logrado mantenerse entre la élite de la primera división española.

Iglesias de Huelva

Catedral de la Merced

La Catedral de la Merced (abierta al público a las 19:30), justo al norte de la Plaza de las Monjas del Paseo de Buenos Aires, fue uno de los pocos edificios que sobrevivió al terremoto del siglo XVIII, lo que le valió la categoría de catedral que, aparte de un brillante interior barroco blanco y una interesante fachada colonial rosa salmón con elegantes campanarios, apenas merece. Merece la pena ver en su interior la imagen de la Virgen de la Cinta (la patrona de la ciudad) atribuida a Martínez Montañés.

Iglesia de Virgen de la Cinta

Una iglesia más interesante y con conexiones con Colón se encuentra 3 km más al norte a lo largo de la Avenida Manuel Suirot. Se trata de la restaurada Virgen de la Cinta del siglo XV (diariamente de 9 a 13 y de 17 a 20 horas; gratuito), un sencillo santuario de paredes blancas situado en una baja colina con vistas al mar donde se dice que Colón rezó antes de emprender su viaje.

En su interior, bajo el techo mudéjar, se puede ver un fresco medieval de la Virgen, una fina reja de altar y una serie de tejas de faisán de los años 20 del pintor Daniel Zuloaga que representan escenas de la vida del explorador. Para llegar allí, tome el autobús número 6 de la Plaza de las Monjas, y pregunte por la parada "Parada de Santa Marta".

Cómo llegar a Huelva capital

Llegar a Huelva en Autobús

La estación de autobuses de Huelva está en la Avda. Dr. Rubio s/n. En el horario de Autobuses Damas se encuentran todos los servicios de toda Huelva provincia, muy útil si se va a utilizar la ciudad como base. Desde la espléndida estación de tren neo-morisca, a poca distancia al sureste del centro, en la Avenida Italia, salen trenes frecuentes a Sevilla y al menos tres trenes directos al día a Madrid.

Terminada en 1880 a instancias de la Compañía Minera de Río Tinto, la estación es una expresión perfecta de la creciente confianza en sí mismo de esa época, y merece la pena detenerse a verla aunque no se viaje en tren. Entrar en coche, encontrar un lugar para aparcar puede a menudo rayar en lo imposible.

Aparcar en Huelva

La solución más fácil es utilizar un aparcamiento de pago: uno de los más convenientes está situado inmediatamente al norte de la estación de autobuses. El Turismo, Plaza Coto Mora 2, está situado frente al Gran Teatro (L-V 9-7.30pm, sábados y domingos 9-2pm).

Hoteles en Huelva

Encontrar un lugar para alojarse no suele ser un problema a esta distancia del camino turístico, aunque las opciones para el viajero con presupuesto son muy limitadas.

Albergue juvenil de Huelva

El albergue juvenil de Huelva (menos de 26 euros 15 euros, más de 26 años 20 euros) está en la Avda. Marchena Colombo 14, en las afueras del norte (autobús nº 6 desde la estación de autobuses, o nº 4 desde la Plaza de las Monjas), y dispone de habitaciones con baño. El camping más cercano a la ciudad está en Punta Umbría, a quince minutos en autobús.

Hostal Calvo

c/Rascón 35. Un lugar central poco inspirador, si está limpio, para las habitaciones que comparten el baño. 1

Hotel Costa de la Luz

José María Amo 8. Una buena opción de precio medio cerca del mercado; las habitaciones más altas tienen terrazas con balcón.

Hotel Los Condes

Alameda Sundheim 14. Un cómodo hotel cerca del museo, con habitaciones con aire acondicionado. Garaje disponible.

Hotel Tartessus

Avda. Martín Alonso Pinzón 13. Hotel de lujo reformado en la calle principal, con habitaciones con aire acondicionado, gimnasio y conexión a Internet wi-fi, además de un garaje público convenientemente situado a la vuelta de la esquina.

Pensión La Vega

Avda. Aleman 96. Agradable nuevo hostal cerca de la catedral que ofrece habitaciones limpias y ordenadas con TV.

Restaurantes en Huelva capital

La mayoría de los bares y restaurantes se encuentran en las calles alrededor de la Plaza de las Monjas. Para las tapas, al este de la Plaza de las Monjas, el Bar Agmanir, c/Carasa 9, es un gran bar local con mesas al aire libre y una amplia gama de tapas. Cerca de allí, la atmosférica Taberna El Condado, en c/Sor Angela de la Cruz 3, se especializa en el célebre jamón serrano de Huelva.

Azabache

c/Vásquez López 22. Excelente bar de tapas y restaurante de precio medio cerca del Gran Teatro con un elegante interior de azulejos. Ofrece platos a base de pescado, carne y jamón (el cerdo ibérico al vino es un especial de la casa) con un menú por 38 euros.

El Portichuelo

c/Vázquez López 15, frente al Turismo. Un restaurante caro pero bueno que ofrece una variedad de platos de pescado y carne. Raciónes servidas en una agradable terraza. Platos principales 10-15 euros.

Las Candelas

A 7 Km. de la ciudad en el cruce de Aljaraque en la carretera de Punta Umbría. Antigua venta, y uno de los mejores lugares de Huelva para comer marisco, este lugar merece la pena hacer el esfuerzo de llegar; la excelente comida se complementa con un servicio impecable. Sin transporte propio, es necesario tomar el autobús de Punta Umbría o un taxi. Platos principales 12-19 euros. Sol cerrado.

Las Meigas

Avda. de Guatemala 48. Restaurante tradicional de alta gama que ofrece platos vascos, gallegos y andaluces (especialmente mariscos). Hay un menú por unos 20 euros. Cerrado al sol.

Pizzería Don Camillo e Peppone

c/Isaac Peral s/n. Auténticas y deliciosas pizzas italianas, servidas al este de la Plaza de las Monjas. Cerrado el miércoles. Restaurante Jeromo Plaza de la Merced 6. Atractivo y económico bar-restaurante cerca de la catedral que ofrece un menú de mediodía por 8,20 euros en su barra o una comida más elaborada en un agradable comedor.

Historia de Huelva capital

Huelva nació como Onuba, un asentamiento comercial fundado por los fenicios a principios del primer milenio a.C. (los habitantes modernos se siguen llamando onubenses). Estos primeros comerciantes se sintieron atraídos por los minerales de las zonas montañosas del norte, y cuando los cartagineses llegaron a dominar la zona en el siglo III a.C. Onuba era un puerto establecido, que transportaba estos minerales por todo el mundo mediterráneo.

Cuando España cayó en manos de los romanos, las operaciones mineras en Río Tinto se expandieron dramáticamente para satisfacer la insaciable demanda del imperio de metales como la plata y el cobre, y la ciudad prosperó aún más. Tras la desaparición de Roma, los visigodos y los moros mostraron poco interés en la extracción de minerales; estos últimos se concentraron en dominar el comercio marítimo con el norte de África.

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