Isla Cristina Huelva

La carretera pasa por una urbanización playera en el borde occidental de La Antilla, así como, un par de kilómetros más allá, por la recién creada ciudad costera de La Islantilla, donde un puñado de hoteles y urbanizaciones de lujo bastante insípidos están flanqueados a la derecha de la carretera por un extenso campo de golf de 25 hoyos.

Una empresa conjunta equivocada de Lepe e Isla Cristina para atraer a visitantes adinerados, el complejo tiene un Turismo convenientemente situado (diariamente de 10am a 2pm y de Marzo a Octubre de 5 a 7pm), a la izquierda de la carretera de paso, con montones de información sobre toda la Costa de la Luz. Más allá de los campings Luz y Taray, la vista se despeja para proporcionar unos agradables kilómetros de bosques de pinos y, detrás de las dunas, más playas buenas.

La Isla Cristina, 8 km más adelante, fue, como su nombre indica, una vez una isla pero el relleno la ha transformado en un agradable centro turístico rodeado de marismas y estuarios de marea.

Durante la mayor parte del año, el ambiente que reina en la ciudad es de una tranquilidad despreocupada, puntuado sólo en agosto por la invasión anual de sevillanos, que llenan sus bloques de apartamentos vacacionales y sus playas hasta el punto de estallar.

El centro comercial se concentra alrededor del puerto, que es el segundo más importante de la provincia y desde el que se transportan durante la noche mariscos y pescado mojado con hielo a los mercados, bares y restaurantes de Sevilla, Córdoba y Madrid.

Al final de la Carretera de la Playa, una avenida sombreada por eucaliptos gigantes, la playa de arena fina de la ciudad compensa en cierta medida la monotonía del paseo marítimo.

De vuelta en la ciudad, la vida gira en torno a la céntrica Plaza de las Flores. La playa está a diez minutos a pie de aquí o hay un autobús cada media hora (excepto durante la siesta) desde la misma plaza. El gran evento en Isla Cristina es su carnaval anual que se celebra en febrero.

Cómo llegar

Ligeramente al noroeste de la Plaza de las Flores está la c/ San Francisco 12, (Lun-Vie: Marzo-Octubre 10am-2pm y 5.30-7.30pm; Nov-Abril 10am-2pm; T959 33 26 94) que puede proporcionar un mapa de la ciudad.

La estación de autobuses se encuentra en la Avenida de Huelva, un par de manzanas al este de la Plaza de las Flores, y es atendida por frecuentes autobuses diarios desde Huelva y Sevilla y autobuses (mayo-sept.) a la playa. El acceso a Internet está disponible en el Soft Tony, Paseo de los Reyes 2, al este de la Plaza de las Flores (de lunes a sábado de 10.30 a 14.00 y de 17.00 a 21.30).

Debido a la grave escasez de alojamiento, si quieres quedarte - especialmente en agosto - tendrás que reservar con antelación. La posibilidad más céntrica es el agradable Hotel Brisamar, c/Baja 187 al sureste de la zona central.

Las opciones frente al mar - todas cerca de la Playa Central en el extremo este de la ciudad - incluyen el agradable Hotel Sol y Mar justo en la playa con su propio y económico restaurante, y, ligeramente hacia el interior, el Hotel Paraíso Playa, Carretera de la Playa s/n, que también tiene una piscina. El camping más cercano, La Giralda, se encuentra a 2 km de la ciudad en la carretera de La Antilla, y ofrece piragüismo y vela.

Para comer el Restaurante Reyes en la Plaza de las Flores se destaca por sus pescados y mariscos mientras que, al noroeste de aquí, A Hermanos Moreno, Avda. Padre Miravent 39, está situado cerca del puerto; su restaurante de pescado de arriba es excelente y todo lo que se sirve en el bar de tapas de abajo es lo más fresco del mar que se puede conseguir.

A lo largo de la Carretera de la Playa, la avenida que lleva a la playa, encontrará A Casa Rufino, un destacado restaurante de pescado que hace un gran arroz negro de marisco (arroz con calamares), un menú de buen valor por unos 20 euros y un especial de la casa llamado tonteo con ocho tipos de pescado diferentes.

Para los bares musicales -que es lo más parecido a la vida nocturna que tiene Isla Cristina- hay que dirigirse al punto más noroccidental de la península de la ciudad, entre la Plaza de las Flores y el puerto. Aquí, a lo largo de las estrechas calles blancas y empedradas del antiguo barrio pesquero es donde se concentran la mayoría de los bares; se puede probar Pipirigaña, c/Diego Pérez Pascual 198, con patios interiores y exteriores.

A menudo hay flamenco en el Bar Gonzalo, c/Romeu 18, un viejo y bonito bar de copas con una sala de flamenco al fondo, cerca de la Plaza de las Flores. Un poco más lejos, la Peña Flamenca La Higuerita, Nuestra Señora de los Ángeles s/n, a la vuelta de la esquina del Hotel Brisamar, es otro gran local de flamenco; su bar está abierto todos los días pero consulta con el Turismo sobre las próximas actuaciones.

Otras playas cercanas a Isla Cristina Huelva

El tramo de costa entre el Guadiana - que marca la frontera con Portugal - y los ríos Tinto está bordeado por algunas de las mejores playas de Andalucía y una dispersión de centros turísticos de bajo perfil que rara vez ven a un turista extranjero.

No hay servicio de tren, pero muchos autobuses circulan por esta ruta principal hacia la frontera, fácilmente cruzada por un espectacular puente de carretera sobre el estuario del Guadiana. Desde Huelva la carretera de la costa a Portugal gira alrededor de la Marisma de San Miguel, pasando por las aburridas ciudades de Cartaya y Lepe.

A unos 5 km al sur de Lepe, en las marismas del Río Piedras, el pequeño puerto pesquero de EL TERRÓN cuenta con uno de los mejores restaurantes de pescado de la zona. Situado en el puerto, El Ancla, que se especializa en deliciosos pescados fritos y langostinos en escabeche, no es barato pero hay un menú asequible. Un par de bares de tapas y mariscos en el muelle ofrecen opciones más baratas.

Si quieres saber un poco más sobre lo que acabas de burlarte, el cercano acuario Aula Marina (diario: julio-agosto 5.30-9.30pm, septiembre-junio mediodía-2pm y 4.30-7.30pm; 4 euros) tiene ejemplos de la mayoría de las especies que se encuentran en las aguas del Mediterráneo y del Atlántico. A unos 2 km de aquí, un camping, La Antilla, puede ser su mejor opción si las habitaciones son estrechas.

La carretera llega a la costa en la PLAYA DE LA ANTILLA, un complejo playero de bajo perfil que invita a la tranquilidad fuera de la temporada alta. Hay una excelente playa con bandera azul, además de una gran variedad de marisquerías y restaurantes para elegir. Muchos de ellos se alinean en la calle principal, Avenida de Castilla, a un par de cuadras del mar.

Los locales abarrotan la popular Cervecería Estoril a mitad de camino a la derecha, pero la comida más formal tiene lugar en el Bar-Restaurante Lino, Avda. de Castilla 2 y Casa Rodri (c/Adelfa s/n, justo al lado de la misma calle) con un sorprendente menú de buen precio por 6,50 euros.

Bar-Restaurante Feria, Avda. Castilla 16, al final, es otro excelente lugar para el pescado y también sirve tapas. Para desayunar, con vistas al mar, y platos combinados por la noche, el Café-Restaurante Coral Playa se encuentra en el paseo marítimo, cerca de los hostales de abajo.

No encontrarás una habitación aquí en agosto sin reservar con antelación. Los lugares para alojarse se agrupan alrededor del cruce de la Avenida Castilla y la c/La Parada, que es también donde te deja el autobús.

El más cercano al mar de una línea de hostales es el apuesto Hostal Azul, La Parada 9, donde las habitaciones con balcón y baño tienen vistas al mar y hay una atractiva terraza en la azotea con tumbonas. Un poco más allá del Hostal La Parada, la Plaza La Parada s/n, tiene habitaciones con aire acondicionado y baño.

A la vuelta de la esquina, el agradable Hostal El Álamo, Avda. Castilla 82 tiene habitaciones con baño y un restaurante decente. También hay un camping, Luz, con piscina, a 5 km al oeste de Isla Cristina.

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