Itálica

Visita a Itálica

Una vez dentro de la entrada de Itálica (abril-septiembre de martes a sábado de 8.30 a 20.30 horas, domingo de 10 a 15 horas; octubre-marzo de martes a sábado de 9 a 17.30 horas, domingo de 10 a 16 horas; 1,50 euros, gratis con el pasaporte de la UE) un mapa del sitio gratuito de la taquilla permitirá identificar las principales características.

Al observar el polvoriento y sin características paisaje del sitio hoy en día es difícil creer que ésta haya sido alguna vez la tercera ciudad más grande del mundo romano, superada sólo por Alejandría y la propia Roma. Itálica fue el lugar de nacimiento de dos emperadores (Trajano y Adriano) y fue uno de los primeros asentamientos romanos en España.

Historia de Itálica Sevilla

Fundada en el 206 a.C. por Escipión Africano tras su decisiva victoria sobre los cartagineses en la cercana Alcalá del Río, se convirtió en un asentamiento para muchos de sus veteranos, que llamaron al lugar "Itálica" para recordarles su hogar. Con un próspero puerto -ahora debajo de Santiponce- la ciudad alcanzó una considerable importancia militar en los siglos II y III d.C., cuando fue ricamente dotada durante el reinado de Adriano (117-138).

Los grandes edificios goteaban de fino mármol traído de Italia, Grecia, Turquía y Egipto, y la población se incrementó a medio millón. Itálica declinó como centro urbano sólo bajo los visigodos, que prefirieron Sevilla, entonces conocida como Hispalis. Eventualmente la ciudad fue abandonada por los moros después de que el río cambiara su curso, interrumpiendo el terreno circundante.

En la Edad Media las ruinas fueron utilizadas como fuente de piedra para Sevilla y, a partir del siglo XVIII, la falta de reglamentación permitió a los aficionados entusiastas satisfacer sus caprichos de búsqueda de tesoros y llevarse o vender lo que encontraran.

El Duque de Wellington pasó algún tiempo "excavando" aquí durante las guerras peninsulares y más tarde la Condesa de Lebrija llevó a cabo sus propias "excavaciones" para llenar su palacio en Sevilla con mosaicos y artefactos. De alguna manera, sin embargo, la cáscara de su enorme anfiteatro - el tercero más grande del mundo romano y que originalmente estaba fuera de los muros de la ciudad - ha sobrevivido.

Se está desmoronando peligrosamente, pero se pueden detectar claramente las filas de asientos para un público de 25.000 personas, los pasillos de acceso y las guaridas de las bestias salvajes. Más allá, dentro de un entramado de calles y villas desordenadas, se han descubierto una veintena de mosaicos en lo que originalmente era el sector norte, más rico de la ciudad.

Busca el sobresaliente mosaico de Neptuno en la casa del mismo nombre, así como el colorido mosaico de pájaros en la Casa de los Pájaros que representa 33 especies diferentes. Hacia los baños, en la Casa del Planetario, hay una fascinante representación de las divinidades planetarias romanas que, en el calendario romano, daban sus nombres a los días de la semana.

Baños adriánicos

Por último, los baños adriánicos -denominados Termes Mayores para distinguirlos de otros más pequeños descubiertos en el pueblo de Santiponce- en el extremo occidental del sitio se dividen en los de hombres al centro y a la derecha, y los de mujeres a la izquierda.

Hoy en día, Itálica se encuentra a la vanguardia de la tecnología arqueológica: se están utilizando técnicas avanzadas de rayos X, radar de penetración terrestre y fotografía aérea infrarroja para medir el alcance de los restos subterráneos en aquellas partes del sitio que aún no han sido excavadas.

Hasta ahora se ha identificado un gran tramo de muro del siglo IV, una necrópolis, un arco monumental, otro complejo de baños y numerosas viviendas (que posiblemente contengan mosaicos) junto con lo que se cree que fue un gran complejo religioso construido por Adriano y dedicado al culto de su padre adoptivo Trajano.

Santiponce Sevilla

Recientemente desenterrado y ahora llamado el Traianeum, este se encuentra en el borde sur del sitio, en la parte posterior del todavía en funcionamiento cementerio amurallado de Santiponce, que estaba aquí mucho antes de que las excavaciones comenzaran.

Fuera del yacimiento, en el propio pueblo de Santiponce -bajo el cual se encuentra otro importante trozo de Itálica no excavado- hay también un teatro romano bien conservado (martes-jueves 8am-3pm, vie-sábado 8am-3pm y 4-7pm, domingo 10-3pm; gratuito) y baños (las Termes Menores), ambos a cinco minutos a pie de la entrada del yacimiento y señalizados desde la carretera principal.

Visitas a Santiponce

En el camino pasará por la muy útil oficina de turismo de Santiponce en la c/La Feria s/n (martes-viernes 8am-2.30pm, sábado-domingo 10am-2.30pm; T955 99 80 28). Para una comida antes o después de su visita, el restaurante Ventorrillo Canario, casi enfrente de la entrada al recinto de Itálica, elabora buenos platos combinados y es famoso por sus filetes a la parrilla, servidos con papas arrugadas - pequeñas patatas asadas en salsa picante de mojo.

A 50 metros por una calle lateral detrás de este, A La Caseta de Antonio, c/Rocío Vega 10 es aún mejor, e indiscutiblemente el lugar para ir a comer pescado o una excelente paella. También hay cómodas habitaciones en el Hotel Anfiteatro Romano, junto al restaurante Ventorrillo Canario.

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