Jaén capital

Rodeada de olivares y acurrucada bajo la fortaleza de Santa Catalina en las alturas, Jaén, la capital de la provincia y con mucho la ciudad más grande de la provincia homónima, es un lugar sin incidentes.

Derivada del árabe Geen, que significa una parada en la ruta de las caravanas, la ciudad moderna está más al norte que la andaluza en su aspecto y carácter, sin duda debido a su reasentamiento con emigrantes del norte tras la Reconquista, y los largos siglos posteriores pasados como baluarte en primera línea de la España cristiana contra la Granada morisca.

En el centro de una zona empobrecida por la falta de desarrollo económico y el paro crónico, mientras que difícilmente se querría hacer un esfuerzo para llegar hasta aquí, la ciudad se convierte en un lugar fácil para hacer una parada en el camino hacia destinos como Baeza, Úbeda y Cazorla al noreste.

Y, si se le da la oportunidad, tiene un sorprendente número de lugares de interés que valen la pena, incluyendo una fina catedral, los baños moros más grandes de España, algunas elegantes iglesias antiguas y mansiones y un importante museo.

Al noreste de Jaén, a lo largo de la carretera de Baeza, se encuentra el complejo de La Laguna, con un amplio museo dedicado a explicar la historia y el desarrollo de la producción de aceite de oliva.

La ciudad de Jaén

La mayoría de los lugares de interés de Jaén se encuentran a pocos minutos a pie de la calle principal, el Paseo de la Estación. Este atraviesa el corazón de la ciudad de norte a sur y une la estación de tren con la Plaza de la Constitución, el principal centro de actividad.

El paseo sólo se interrumpe por la Plaza de las Batallas, una plaza dominada por una grotesca escultura que conmemora las batallas de Nava de Tolosa (contra los moros) y Bailén (contra los franceses).

Qué ver en Jaén

Santo Domingo

En la c/Santo Domingo, al norte de San Juan, el Monasterio de Santo Domingo (el patio se puede ver de lunes a viernes de 8.30 a 14.00 horas; gratuito), erigido sobre un palacio árabe, fue originalmente un monasterio dominico del siglo XIV y más tarde se convirtió en la universidad de Jaén.

Más tarde fue sede de la Inquisición, antes de ser transformada en tiempos más recientes en la oficina del archivo histórico provincial. De sus primeras encarnaciones se conserva un bello portal del siglo XVI de Vandelvira y un hermoso patio con elegantes columnas toscanas gemelas.

Iglesia de La Magdalena

Un poco más al norte todavía, la Iglesia de La Magdalena (martes-sábado 5-8pm, domingo 9am-1.30pm; gratuito), la más antigua de Jaén, fue construida sobre una mezquita, cuyo minarete es ahora su campanario, y un patio en la parte posterior conserva una piscina utilizada en la época de los moros para las abluciones rituales.

En el claustro se conservan algunas lápidas romanas utilizadas en la construcción del edificio morisco original; este barrio fue también el centro de la antigua ciudad romana. En el interior, la iglesia tiene un magnífico retablo de Jacobo Florentino que representa escenas de la Pasión. Otras dos iglesias interesantes se pueden ver en el camino de vuelta a la zona de la catedral.

Convento de Santa Clara

El primero, en la c/Huérfanos al sureste del Palacio de Villadompardo, es el Convento de Santa Clara (horario de atención al público, pruebe de 7 a 9 p.m.), con un fino coro y la escultura ecuatoriana del siglo XVI de Cristo debambú.

Al sur de aquí, en la Plaza de San Bartolomé, el San Bartolomé del siglo XVI (Lun 10-11am, Mar-Sab 10am-7pm, Dom 10am-12.30pm; entrada por la sacristía), tiene un fino techo artesonado mudéjar, una pila de cerámica gótica y una destacada Expiración de Cristo de José de Medina.

Museo de Jaén

A cinco minutos a pie al noreste del centro, el Museo Provincial del Paseo de la Estación 27 (martes de 2.30 a 8.30, miércoles-sábado de 9 a 8.30, domingo de 9 a 14.30; gratuito) merece una visita por su notable colección de esculturas de piedra ibéricas, entre las más importantes de España.

Recientemente alojados en un edificio separado al lado del museo (pregunte en el mostrador de admisión para obtener direcciones) estos notables objetos fueron encontrados cerca de la ciudad de Porcuna, cerca de la frontera occidental de la provincia, y datan del siglo V a.C. Uno es de un magnífico toro, mientras que otro es un extraño fragmento - titulado grifomaquia - que representa una lucha entre un hombre y un grifón.

Todas las obras traicionan la influencia artística del mundo griego clásico en la fértil imaginación ibérica. El extraño hecho revelado por las excavaciones arqueológicas cuando estas obras salieron a la luz es que habían sido rotas deliberadamente poco tiempo después de su ejecución y luego puestas en una larga zanja.

Todavía no se ha dado una explicación satisfactoria de esto. Cada año se exponen más esculturas a medida que son descubiertas por los arqueólogos, y se pretende que con el tiempo se convierta en el mayor museo de arte ibérico de España.

Los artículos en exhibición en el edificio principal incluyen joyas fenicias y frascos de ungüento, jarrones griegos, así como mosaicos y esculturas romanas, incluyendo un destacado sarcófago del siglo IV encontrado cerca de Martós que representa siete milagros de Cristo, incluyendo la transformación del agua en vino.

Una nueva adición aquí es una completa reconstrucción a gran escala de la notable tumba de la necrópolis ibérica del siglo IV a.C. en Toya, cerca de Cazorla. La sala 7 trata del importante período morisco de Jaén y tiene lámparas y gres, así como toda una jarra de dinero - dirhams y califalas - que alguien enterró y nunca volvió a recoger.

Esta sala también cuenta con algunas cerámicas finas que verifican el origen morisco de los platos y jarrones vidriados en verde, que siguen siendo el sello distintivo de la cerámica de la provincia de Jaén. Una sección visigoda tiene ejemplos de joyas, jarrones y trabajos en metal de este período nebuloso de la historia española.

En la planta superior, el Museo de Bellas Artes comienza con una interesante escultura medieval en madera antes de degenerar rápidamente en una mezcolanza de cosas bastante horribles de los siglos XIX y XX, aunque hay algunas risas, sin mencionar un gran número de desnudos vaporosos.

El tedio se ve algo aliviado por una obra recientemente adquirida por el artista onubense Daniel Vasquéz Díaz, un grabado de Picasso y algunos dibujos y pinturas interesantes de Manuel Angeles Ortiz, nativo de Jaén que fue un gran amigo tanto de Picasso como de García Lorca.

Castillo de Santa Catalina

El Castillo de Santa Catalina, que domina el peñón que se eleva detrás de la ciudad, fue en origen una fortaleza morisca construida en el siglo XIII por Ibn al-Ahmar. Después de la Reconquista, el castillo fue muy alterado y hoy parte de él ha sido convertido con estilo en un parador moderno, y poco del edificio moro sobrevive ahora.

Lo que queda ha sido reconstruido como Centro de Interpretación (diariamente: abril-septiembre 10am-2pm y 5-9pm; octubre-marzo 10am-2pm y 3.30-7.30pm; 3.50 euros), albergando en las cinco torres del fuerte una serie de aparatos audiovisuales interactivos de alta tecnología que explican la historia del edificio.

Varios pasadizos secretos conectaban la fortaleza morisca con la ciudad de abajo y algunos de ellos han sido descubiertos. Un camino desde el aparcamiento del parador conduce a la parte más antigua y en ruinas del edificio en el extremo sur del castillo donde un mirador bajo una enorme cruz encalada ofrece una espectacular vista de la ciudad que se extiende bajo sus pies y está dominada por la enorme catedral.

Más allá, la riqueza y la miseria de Jaén, las interminables líneas de olivares, desaparecen sobre las colinas en la neblina. Los no residentes son bienvenidos a usar el bar y restaurante del parador. Si no le apetece la caminata casi vertical de tres kilómetros para llegar al castillo, puede tomar un taxi (unos 6 euros por trayecto) desde la Plaza Coca de la Piñera por la estación de autobuses. Alternativamente, hay un camino mucho más corto que sube desde la c/Santísima Trinidad, al este de Santo Domingo.

Cómo llegar a Jaén

La estación de autobuses de Jaén está en la Plaza Coca de la Piñera, justo al lado del Paseo de la Estación. Hay servicios diarios frecuentes desde y hacia Úbeda y Baeza y, con menos frecuencia, Cazorla. La estación de tren está un poco más lejos, al final del Paseo de la Estación, y a unos diez minutos a pie (o más fácilmente en el autobús 19) del centro.

Tren a Córdoba y Madrid.

Para llegar en coche, utilice los aparcamientos de pago firmados en los alrededores del centro o consulte dónde se hospeda; aunque no tengan garaje, deberían poder asesorarle.

Información turística en Jaén

El Turismo, c/Ramón y Cajal s/n (L-V 9-7.30pm, S-D 9.30-3pm), en la parte trasera de la catedral, tiene mucha información sobre la ciudad, mientras que en el interior del llamativo edificio de la Diputación Provincial del siglo XIX, frente a la Plaza de San Francisco, la oficina provincial de turismo (L-V 8-3pm) tiene información sobre la provincia. Se puede acceder a Internet en la central de Almadena Telecom, c/Hurtado 18 (todos los días de 11 a 15 y de 17 a 23 horas).

Cabe destacar (y aplaudir) que la entrada a todos los monumentos de Jaén -salvo la atracción audiovisual del Castillo de Santa Catalina- es gratuita.

Alojamiento en Jaén

Los lugares para alojarse en la ciudad son limitados y - con la excepción de un nuevo y brillante albergue juvenil - relativamente caros. Normalmente no hay problemas para encontrar alojamiento en cualquier época del año y no hay cambios de tarifas por temporada. Los mosquitos pueden ser un verdadero problema en la ciudad durante la temporada alta de verano, cuando los lugares con aire acondicionado tienen su propio lugar.

Hoteles en Jaén

Albergue Inturjoven

c/Borja s/n. Detrás de la imponente fachada de un antiguo hospital del siglo XVIII se encuentra el nuevo albergue juvenil, con un excelente estilo moderno, aunque minimalista, con habitaciones con aire acondicionado y "apartamentos" (que añaden un salón pero no una cocina).

También hay una piscina. De forma algo incongruente, el albergue también alberga un completo spa con una variedad de curas de desintoxicación y antiedad que cuestan mucho más que las habitaciones.

Hostal Estación RENFE

Estación de Tren. El hostal de RENFE en la parte delantera de la estación es un asunto bastante elegante con cómodas habitaciones con aire acondicionado, TV, wi-fi en todo y un aparcamiento.

Hotel Europa

Plaza de Belén 1. Tal vez el mejor de los lugares más lujosos del centro, donde Las atractivas habitaciones con aire acondicionado vienen con caja fuerte y televisión por satélite. Garaje. 4 con desayuno.

Hotel Xauen

Plaza Deán Mazas 3. En el lado oeste de la Plaza de la Constitución, es una opción razonable con habitaciones con aire acondicionado decente.

Parador Castillo de Santa Catalina

Castillo, situado en una colina a 3 km de la ciudad. Para una experiencia verdaderamente memorable, podría alojarse en el más espectacular de los hoteles de España. Las cómodas habitaciones tienen una fina vista de balcón con un descenso escarpado al valle de abajo, las instalaciones incluyen una piscina, un restaurante, un bar y un amplio aparcamiento.

Dónde comer en Jaén

Jaén tiende a cerrar después del anochecer y en ausencia de mucha vida nocturna probablemente lo compensará comiendo y bebiendo. En el centro, el mejor lugar para encontrar comida es en el lado este de la Plaza de la Constitución.

Aquí, la pequeña c/Nueva tiene una gran cantidad de bares de tapas y lugares para comer; el Mesón Río Chico y La Gamba de Oro son ambos buenos. Sobre el lado oeste de la Plaza de la Constitución, encontrarás el Bar del Posito, un popular local de tapas, raciónes y copas en la Plaza del Posito con mesas al aire libre.

Otros bares de tapas en el centro son el acogedor Tasca Los Amigos, c/Bernardo López, donde hay buen jamón y morcilla; el cercano Bar 82 y El Gorrión en c/Arcos del Consuelo (esta calle es un lugar de tapas) también merecen una visita. Cerca, La Catedral c/F. M. Mora 6, es popular entre los jóvenes.

Restaurantes en Jaén

Casa Antonio

c/Fermin Palma 3, al norte de la estación de autobuses. La mejor opción culinaria de la ciudad, este lugar de lujo ofrece innovadores platos de inspiración jiennense y vasca y hay un menú de degustación por unos 50 euros. Cerrado de lunes a agosto.

El Mirador

Ctra. de Jabalcuz km-7.9. Un lugar muy popular entre los jiennenses - especialmente en el Sol - este gran restaurante familiar ofrece excelentes platos locales, un menú económico y buenas vistas desde sus terrazas (cerrado el lunes).

La Viña

c/Maestra 8. Una nueva y elegante cervecería, restaurante y bar de raciónes cerca de la catedral con una agradable terraza en esta calle peatonal.

Mesón Nuyra

Pasaje Nuyra s/n, saliendo de la c/Nueva. Restaurante de calidad a precio medio que sirve los platos predominantes de caza de la región, así como comida de orientación mediterránea. Platos principales 12-21 euros.

Parador Castillo de Santa Catalina

Para darse un festín de esplendor baronial tendrá que subir - o tomar un taxi - a este restaurante espectacularmente situado dentro del parador. La comida se realiza en un salón de banquetes medieval recreado, la cocina es excelente y muchas especialidades locales - como la morcilla y la pipirrana - se ofrecen en un menú de buen valor, que cuesta alrededor de 30 euros.

Historia de Jaén

Aunque la zona alrededor de la ciudad está abundantemente salpicada de asentamientos ibéricos, es probable que Jaén naciera como el asentamiento romano de Auringis. Un centro conocido por sus minas de plata y asentado por los moros poco después de la conquista del 711, a juzgar por el número de mezquitas debe haber sido un lugar próspero.

Los moros también aprovecharon las fuentes termales que habían conocido los romanos y las utilizaron en la construcción de varios baños. Las fuerzas cristianas de Fernando III capturaron la ciudad -que entonces formaba parte del recién fundado reino nazarí de Granada- en 1246 y convirtieron a su gobernante Ibn al-Ahmar en vasallo, obligado a pagar un tributo anual. Fue desde Jaén, dos siglos y medio después, que se lanzó el asalto final a la Granada de Boabdil.

La ciudad entró entonces en un lento declive que se aceleró en los siglos XVII y XVIII y llevó a muchos de sus ciudadanos a emigrar a las colonias imperiales, como lo demuestran las ciudades del mismo nombre en países tan lejanos como el Perú y Filipinas.

Aunque la importancia estratégica de Jaén desempeñó un papel en la Guerra de la Independencia, las perturbaciones económicas causadas provocaron un nuevo declive, del que la ciudad nunca se recuperó realmente. En varias encuestas realizadas por la Junta de Andalucía, la provincia y la ciudad registran continuamente los niveles de ingresos más bajos de la región, con más del cincuenta por ciento de la población que se describe a sí misma como en situación de pobreza.

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