La carretera N323 al sur de Granada a Motril cruza la fértil vega después de saliendo de la ciudad y luego sube abruptamente hasta que, a 850m sobre el nivel del mar, alcanza el Puerto del Suspiro del Moro - el Paso del Suspiro del Moro.

Boabdil, el último rey moro de Granada, vino por aquí, tras haber entregado las llaves de su ciudad a los Reyes Católicos a cambio de un feudo sobre las Alpujarras. Desde el paso se puede ver por última vez la ciudad y la Alhambra.

El el camino desciende y más allá de Padul cruza el valle de Lecrín plantado con arboledas de naranjos, limones y almendros, estos últimos un motín de rosas y blancas florecen a finales del invierno.

Al este, a través de un estrecho desfiladero cerca de Béznar, se encuentra los grandes valles de la Alpujarra, que fueron colonizados por primera vez en el siglo XII por refugiados bereberes de Sevilla, y más tarde la última fortaleza de los moros.

La Alpujarra Granada

Desde Granada, el acercamiento más sencillo a las Alpujarras es tomar el desvío de Lanjarón - la A348 - de la carretera de Motril. Viniendo desde la al sur, puede girar a la derecha desde la carretera de Vélez de Benaudalla y continuar directamente a lo largo de la A346 a Órgiva, la ciudad mercado de las Alpujarras occidentales.

Hay varios autobuses al día desde Granada y Motril, y uno al día de Almería, a Lanjarón y Órgiva. Uno operado por Alsina directo a las Altas Alpujarras, vía Trevélez hasta Bérchules, deja la principal estación de autobuses de Granada al mediodía y a las 5 de la tarde diariamente: en la otra dirección se sale de Bérchules a las 5.35am o 5.05pm, pasando por Trevélez media hora después, para llegan a Granada a las 8.45 o a las 20.45 horas respectivamente.

Alpujarra almeriense

También hay un servicio de De Granada a Ugíjar en las Alpujarras Bajas, vía Lanjarón, Órgiva, Torvizcón, Cádiar, Yegen y Valor, actualmente salen a las 8.30 y a las 17.30; esto toma un poco más de cuatro horas para el final de la línea.

El viaje de vuelta desde Ugíjar actualmente funciona a las 6.15 y a las 15:00 horas. También hay frecuentes autobuses diarios entre Granada y Órgiva (tres vía Lanjarón) y viceversa, y tres autobuses diarios enlace con Pampaneira, Bubión, Capileira y Pitres.

Historia

Los valles están limitados al norte por la Sierra Nevada, y al sur por las sierras menores de Lujar, La Contraviesa y Gador. Las nieves eternas de las altas sierras mantienen los valles y sus setenta o más pueblos bien regados todos durante todo el verano.

Los ríos han cortado profundos desfiladeros en la suave mica y esquisto de la montañas superiores, y a lo largo de los siglos han depositado limo y tierra fértil en las colinas más bajas y en los valles; aquí los pueblos han crecido, porque el suelo es rico y fácil de trabajar.

El intrincado aterrazamiento que hoy en día conserva estos Los depósitos se iniciaron tal vez hace dos mil años por los visigodos o Ibero-Celdas, cuyos restos han sido encontrados en Capileira.

Los moros continuaron la tradición, y modificaron el aterrazamiento y el riego en su inimitable forma. Transformaron las Alpujarras en un paraíso terrenal, y allí se retiraron para lamentar la pérdida de sus amadas tierras en al-Andalus.

Después de la caída de Granada, mucha de la población musulmana de la ciudad se asentó en el y se resistió a una serie de edictos reales que exigían su conversión forzosa al cristianismo.

En 1568 se alzaron en una última y breve revuelta, que llevó a la expulsión de todos los moros españoles. Incluso entonces, sin embargo, dos moros las familias debían quedarse en cada pueblo para mostrar a los nuevos campesinos cristianos, que habían sido marchados desde Galicia y Asturias para repoblar los valles, cómo operar los intrincados sistemas de irrigación.

A través de los siglos siguientes, los pueblos cayeron en la pobreza, con la tierra propiedad de unas pocas familias ricas, y trabajadas por campesinos. Fue uno de los partes más remotas de España en los años 20, cuando el autor Gerald Brenan se estableció en uno de los pueblos del este, Yegen, y describió la vida en su libro South de Granada, y las cosas cambiaron poco en los siguientes cuarenta años.

Durante la Guerra Civil, la ocasional carga de camiones de jóvenes nacionalistas que llegaron desde Granada, reunió a unos cuantos lugareños desconcertados, y los fusiló por "crímenes" de que eran totalmente ignorantes; los jóvenes republicanos subieron a sus camiones de Almería e hizo lo mismo.

Después, bajo el franquismo, hubo verdaderas penurias y sufrimientos, y en la década de 1980 la región tuvo una de las más bajas los ingresos per cápita en España, con - como dice un informe oficial - "un nivel de alfabetización que bordea la del Tercer Mundo, problemas alarmantes de desertificación, comunicaciones deficientes y un alto subempleo".

Irónicamente, la tierra en sí misma es todavía muy fértil - naranjas, castañas, plátanos, manzanas y los aguacates crecen aquí, mientras que las aldeas del sur producen un conocido vino rosado, costa.

Sin embargo, es en gran parte la reciente afluencia de turismo y de extranjeros la compra de casas y granjas que ha cambiado la fortuna de la zona, trayendo bolsillos de riqueza y un influjo de nueva vida a la región.

Pueblos de la Alpujarra

Las llamadas Altas Alpujarras - los pueblos de Pampaneira, Bubión y Capileira - han sido todas restregadas y encaladas y ahora están firmemente en el circuito turístico, tan popular entre los españoles como los visitantes extranjeros.

Más abajo, en la zona de Órgiva, se encuentra la principal concentración de expatriados - principalmente británicos, holandeses y alemanes, en busca de nuevas vidas mediterráneas. La mayoría parece haberse mudado aquí permanentemente, en lugar de establecer segundas viviendas (aunque hay casas de alquiler en abundancia), y hay un aspecto vagamente alternativo a la nueva comunidad, que la diferencia de los expatriados de la costa.

Además de los propietarios, la zona también ha atraído a grupos de viajeros de la Nueva Era. Los locales, a su favor, parecen notablemente tolerantes con toda la escena.

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