La Giralda Sevilla

La entrada a la Giralda (el mismo boleto de la catedral) está a la izquierda de la Capilla Real. Sin duda el edificio más bello de Sevilla, la Giralda, que debe su nombre al giraldillo o veleta del siglo XVI en su cima, domina el horizonte y, con su perfecta síntesis de forma y decoración, es uno de los ejemplos más importantes de la arquitectura islámica en el mundo.

El minarete, del que se dice que se construyó sobre los cimientos de una estatuaria romana destruida, fue la culminación de la arquitectura almohade y sirvió de modelo para los de las capitales imperiales de Rabat y Marrakech. Fue diseñado por el arquitecto de la mezquita original, Ahmed ibn Baso, y fue utilizado por los moros tanto para llamar a los fieles a la oración como para observarlos.

Adoraban tanto el edificio que planearon destruirlo antes de la conquista cristiana de Sevilla, pero se vieron impedidos de hacerlo por la amenaza de Alfonso (más tarde rey Alfonso X) de que "si quitaban una sola piedra, todos serían pasados a cuchillo".

En su lugar, la Giralda se convirtió en el campanario de la catedral cristiana. El Patio de los Naranjos, la antigua entrada a la mezquita, también sobrevive intacto.

Desde el interior de la catedral se puede subir a la cámara de la campana para tener una notable vista de la ciudad - e, igualmente notable, un vistazo a los detalles góticos de los contrafuertes y estatuas de la catedral.

Estén atentos también a la colonia de cernícalos que hace tiempo que anidan en la torre - los descendientes, sin duda, de los "halcones piaros y corredores" vistos por Ford cuando subió aquí en la década de 1830.

Lo más impresionante es la construcción interna de la torre, una serie de 35 rampas suavemente inclinadas lo suficientemente anchas para que pasen dos guardias montados. La estructura morisca tardó doce años en construirse (1184-96) y deriva su firme y sencilla belleza de las sombras formadas por bloques de enrejado de ladrillo o ajaracas, diferentes a cada lado, y aliviadas por una sucesión de nichos y ventanas en arco.

La armonía original se ha visto un tanto empañada por la adición de balcones de la época del Renacimiento y, en mayor medida aún, por las cuatro plantas decrecientes del campanario - añadidas, junto con la figura de bronce esculpida a la italiana de la Fe que las supera, en 1560-68, tras la demolición por un terremoto de las esferas de cobre originales.

El hecho de que una veleta soplada por los cuatro vientos personifique el ideal de una fe constante, o que esta figura femenina posea un nombre masculino ("Giraldillo"), nunca ha parecido molestar a los sevillanos caprichosos.

Patio de los Naranjos

Para llegar a la salida de la catedral, vuelva sobre sus pasos hasta la Puerta de la Concepción y pase por aquí para entrar en el Patio de los Naranjos, tomando su nombre de los naranjos que ahora dan sombra al patio de entrada de la antigua mezquita donde se realizaban las abluciones rituales antes del culto.

En el centro del patio una fuente morisca incorpora una fuente de mármol tallada del siglo VI, un resto superviviente de la anterior catedral visigoda que fue nivelada para dar paso a la mezquita. Cruza al lado norte del patio y a la Puerta del Perdón, la entrada original de la mezquita.

Aunque tristemente estropeada por los adornos renacentistas, quedan algunas exquisitas yeserías almohades y las grandes puertas originales hechas de madera de alerce con revestimiento de bronce. La diminuta escritura cúfica del interior de las rombas proclama que "el imperio es de Alá".

Las aldabas de bronce perforado son copias de los hermosos originales del siglo XII hechos a mano que ahora se conservan en el interior de la iglesia.

La Sevilla morisca

Sevilla fue una de las primeras conquistas moras (en 712) y, como parte del califato de Córdoba, se convirtió en la segunda ciudad de al-Andalus. Cuando el califato se disolvió a principios del siglo XI fue, con mucho, el más poderoso de los estados independientes (o taifas) que surgieron, extendiendo su poder sobre el Algarve y eventualmente sobre Jaén, Murcia y la propia Córdoba.

Este período, bajo una serie de tres gobernantes árabes de la dinastía abadí (1023-91), fue una especie de edad de oro. La corte de la ciudad no tenía rival en cuanto a riqueza, lujo y sofisticación, desarrollando un fuerte elemento caballeresco y un don para la poesía - uno de los más hábiles exponentes fue el último gobernante, al Mu'tamid, el "rey poeta".

Pero con la sofisticación llegó la decadencia, y en 1091 el gobierno abadí fue usurpado por una nueva fuerza, los almorávides, una tribu de musulmanes bereberes fanáticos del norte de África, a quienes los andaluces habían pedido ayuda contra la amenaza de los reinos cristianos del norte.

A pesar de los éxitos militares iniciales, los almorávides no lograron consolidar sus logros en al-Andalus e intentaron gobernar a través de gobernadores militares de Marrakech.

A mediados del siglo XII fueron a su vez suplantados por una nueva incursión bereber, los almohades, que hacia 1170 habían recapturado prácticamente todos los antiguos territorios.Sevilla aceptó el dominio almohade en 1147 y se convirtió en la capital de este último imperio real de los moros en España.

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