Linares de la Sierra Huelva

Saliendo de Aracena por la carretera menor A470, a unos 7 km. un desvío a la izquierda conduce al pequeño pueblo de LINARES DE LA SIERRA, un lugar bastante sencillo y empobrecido acurrucado en torno a su iglesia barroca del siglo XVIII, típico ejemplo del estilo serrano, y a la curiosa plaza de toros sin pavimentar.

La superficie arenosa y las barreras de esta última, tras las cuales los toreros esquivan los temibles toros de lidia, parecen una aberración un tanto excéntrica teniendo en cuenta que el ruedo sólo se utiliza un par de veces al año en las fiestas del pueblo. No hay alojamiento, pero el Bar Riandero en la plaza de toros sirve tapas y a veces comidas cuando están de humor.

También hay un excelente restaurante de precio medio aquí, A Mesón Arrieros, c/Arrieros 2 (cerrado el lunes), debajo de la iglesia y en una calle a la derecha, que tiene al chef más creativo de la sierra, Luis Miguel López. Su sala principal tiene un interior casero y rústico de paredes blancas y se recomienda cualquiera de los platos de cerdo ibérico; las setas (setas silvestres) también son de temporada. Durante los meses de julio y agosto sólo está abierto para la cena y ofrece un menú de degustación por unos 30 euros.

Otros 4 km por la A470, bordeada de huertos de castaños y grandes grupos de orégano, un giro a la izquierda desciende a ALÁJAR, un encantador caserío empedrado al pie de la Peña de Arias Montano. Aquí hay otra iglesia barroca del siglo XVIII - dedicada a San Marcos - con el típico chapitel, además de muchos lugares para comer o tomar una cerveza, todos agrupados alrededor de la plaza principal.

Cada 7 y 8 de septiembre, el pueblo celebra una romería a la ermita de la Virgen de los Ángeles en la colina de la Peña de Arias Montano, a 1 km. por encima del pueblo. En ella participan los jóvenes del pueblo en el polleo, un rito de paso en el que corren a caballo por las estrechas calles y luego suben la empinada cuesta hasta la ermita. Los caballos son impulsados sin piedad y llegan espumosos y sangrantes a la cima de la subida.

Para pasar la noche hay un agradable Hotel La Posada, c/Emilio González 2, al oeste de la Plaza Constitución, que tiene habitaciones con baño y calefacción y también sirve comida.

Los propietarios pueden proporcionar información y mapas para caminar y hacer ciclismo de montaña, y también se ofrece la posibilidad de hacer excursiones a caballo. A un kilómetro del pueblo, en dirección a Santa Ana La Real, el Molino Río Alájar consta de seis cabañas muy bien equipadas con capacidad para entre dos y seis personas. También hay una piscina, paseos en burro y el propietario holandés ha elaborado un folleto con media docena de paseos que empiezan y terminan en la finca del Molino.

Para comer en el pueblo, en la propia plaza, el Bar-Restaurante El Corcho sirve abundantes platos de la sierra y tiene, además de una tienda y un suelo artísticamente empedrado, un comedor donde todos los accesorios (e incluso los "vasos") están hechos de corcho.

Un excelente lugar para comidas más elaboradas es el Mesón El Molino, en un antiguo molino reconvertido con todas sus características originales justo arriba de la plaza principal en la c/Alta 9. Siga la calle que sube desde la plaza principal durante 50 metros, girando a la izquierda en un callejón estrecho; el restaurante se encuentra al final de aquí. Más adentro, en la parte trasera de la iglesia, Casa Padrino, c/Miguel Moya 2, hay otro restaurante decente con una agradable terraza. También hay un restaurante de primera categoría en la Peña de Arias Montano.

Alájar

Un hermoso paseo (6 km) de Alájar a Linares de la Sierra permite conocer el encantador y aislado caserío de Los Madroñeros, a cuyas calles de hierba sólo se puede acceder de otra manera con tractores y vehículos todoterreno. Para encontrar el comienzo del paseo, tome la calle a la izquierda por el lado norte de la iglesia de Alájar hasta una plazuela y siga la calle bajando hasta un área abierta.

El camino sigue el viejo camino, subiendo más allá de un tablero indicador (que detalla el paseo) en el lado opuesto. Si se pierde el camino, pregunte por el camino antiguo a Los Madroñeros. Una vez en el camino, pronto se aleja del pueblo, corriendo entre muros de piedra seca, detrás de los cuales hay alcornoques que dan cobijo a los cerdos negros de pata negra, que pronto se convertirán en el preciado jamón de la región.

El poblado de Los Madroñeros es un refugio tranquilo: un grupo de viviendas tradicionales de paredes blancas coronadas por chimeneas con hierba verde alrededor. Tendrás la suerte de ver a cualquier habitante ya que parece mantener un perfil bajo, a diferencia de sus numerosos gatos que te mirarán con curiosidad mientras se asolean en los tejados o en cualquier piedra plana conveniente.

El camino (con frecuentes PR amarillas y blancas - Pequeño Recorrido - marcas de camino para guiarle) sigue hacia el este alejándose del pueblo, subiendo y bajando suavemente con un solo lugar que puede confundir.

Justo después de cruzar un arroyo, a mitad de camino entre Los Madroñeros y Linares, se llega a un cortijo semi-arruinado y desierto; el camino aquí no está inmediatamente despejado pero hay que pasar por la puerta del cortijo para coger la pista del otro lado. Poco después de esto, se llega a Linares. Para volver a Alájar se puede volver a trazar la ruta o seguir la carretera de vuelta (la A470).

Alternativamente, puede programar su llegada para encontrarse con los autobuses que van a Alájar que pasan alrededor de las 13:30 o las 18:00 horas. En la otra dirección, el autobús de Aracena pasa actualmente a las 16:15.

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