Los Caños de Meca

Desde Barbate, una carretera panorámica serpentea a través de los verdes pinares del Parque Natural de Acantilado. Aunque Barbate no es una parada recomendable, el parque natural tiene un maravilloso refugio en El Palomar de la Breña, un magnífico hotel rural con un notable palomar del siglo XVIII de inmensas proporciones, autentificado por el Libro Guinness de los Récords como el más grande del mundo.

Los ocho mil lugares de anidación del palomar ya no se usan, y una vez produjeron aves para la flota de las Indias Españolas que las usaron para comunicarse con España mientras estaban en el Atlántico. Los propietarios del hotel tienen información sobre las actividades en el parque, incluyendo senderismo y bicicleta de montaña.

Se llega al hotel a través de un desvío de la CA2143, a 5 km de Barbate, pero llame o consulte su sitio web para obtener detalles precisos de su ubicación.

Otros 5 km más allá del desvío del hotel la carretera desciende hacia Los Caños de Meca (servidos por autobuses esporádicos de Barbate a Conil).

Un pequeño pueblo rodeado de pinos y un lugar favorito de verano para escapar de muchos españoles.

Los Caños de Meca tiene una larga y hermosa playa bordeada de calas rocosas y manantiales de agua dulce, sólo estropeada por algunas desafortunadas promociones de hoteles en su flanco sur.

En el extremo norte del paseo marítimo, una carretera lateral de la Avda. Trafalgar (la carretera que pasa por detrás de la playa) conduce a un faro emblemático y al históricamente famoso Cabo de Trafalgar.

Aquí solía haber una colonia hippie y, aunque esta multitud ya se ha ido, persiste una atmósfera relajada, especialmente entre los grupos de naturistas que nadan hacia las calas más apartadas de la costa.

Los lugares para alojarse tienden a ser caros, aunque las tarifas bajan drásticamente fuera de temporada alta, y entre los hoteles de la Avda. Trafalgar se encuentra el acogedor Hotel Madreselva, en el número 102 (con desayuno), con encantadoras habitaciones con terraza y piscina, y el ligeramente más barato y acogedor Hotel Fortuna, en el número 34, donde las habitaciones con baño tienen balcón, vista al mar (la mayoría), caja fuerte y televisión.

Otra posibilidad es la Casa Karen, a 500 metros al este del desvío para el faro y señalizado un camino para unos pocos cientos de metros más; las habitaciones y apartamentos de varios estilos (incluidas las tradicionales chozas de chocolate) disfrutan de un entorno de jardín.

Justo al oeste del pueblo, en dirección al Cabo Trafalgar, hay un camping, el familiar Caños de Meca, con mucha sombra. El céntrico Camping Camaleón en la Avenida Trafalgar es menos atractivo y está más alejado de la playa.

Los numerosos lugares para comer cerca del paseo marítimo incluyen El Caña en la c/Trafalgar, con una gran vista de la playa desde su balcón. Un lugar que vale la pena buscar es la Venta Curro, cerca del camping Caños de Meca, donde la comida es excelente y hay un menú que ofrece especialidades locales.

Los Caños también tiene muchos bares, animados en temporada; El Pirata en la Avda. de Trafalgar s/n a veces ofrece música en vivo, incluyendo jazz. Al lado, La Jaima, una discoteca de carpa, atrae a mucha gente en verano.

En la zona del faro hay más bares donde Las Dunas - una gran cabaña de troncos con copas y música - es otro lugar popular que vale la pena probar.

La carretera de la costa al oeste de Los Caños (tomando a la izquierda después de 5 km y continuando durante otros 3 km) te lleva a El Palmar, un tranquilo y aislado asentamiento frente al mar popular entre los surfistas y un lugar tan pacífico como podrías desear.

Frente a una excelente, aunque estrecha, playa se encuentran algunos restaurantes de mariscos, incluyendo el Hostal-Restaurante Francisco (con desayuno) con encantadoras habitaciones con balcón. Un poco más al norte de aquí, el Hostal Francisco Alferez es una opción más barata para habitaciones con baño encima de otro restaurante de pescado.

En el extremo norte de la playa, el acogedor Hostal La Ilusión también dispone de cómodas habitaciones y un buen restaurante - con un menú de 12,50 euros - además de un extenso jardín. A 1km de la playa hay un muy buen camping, El Palmar, con una gran piscina, mucha sombra, restaurante, bar y supermercado, y muchas actividades en oferta, incluyendo senderismo, buceo y equitación.

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