Lucena Córdoba

Rodeada de colinas cubiertas de viñas y olivos, Lucena Córdoba , a 11 km. de Monturque por la N331, es una gran ciudad industrial que obtiene su dinero de la producción de muebles y de la fabricación de las grandes tinajas, o urnas de barro, utilizadas en la elaboración de Montilla.

Sin embargo, una vez que se ha penetrado en las afueras más bien monótonas, el renovado centro de Lucena no carece de encanto y hay un puñado de lugares de interés que vale la pena ver. Centro de enseñanza en tiempos de los moros, Lucena cayó en manos cristianas en 1240 cuando fue asediada por los ejércitos de Fernando III El Santo, tras lo cual se erigieron la mayoría de sus iglesias y otros monumentos.

Un buen lugar para empezar es la focal Plaza del Coso (también conocida como Plaza de España) dominada por el Castillo del Moral cuya torre, la Torre del Moral, es el remanente de un castillo anterior donde Boabdil, el último sultán de Granada, fue brevemente encarcelado por Isabel la Católica en 1483.

El castillo alberga ahora la oficina de turismo y un interesante museo arqueológico (al que se accede a través de la sección de Turismo; de martes a viernes de 9 a 14 y de 18 a 20 horas, sábados y domingos de 11 a 14 y de 18 a 20 horas; gratuito) que se centra en el papel de Lucena en la época romana como centro de alfarería.

El otro gran monumento de la ciudad es la cercana iglesia de San Mateo (todos los días de 7.30 a 13.15 y de 7 a 9.30; gratuito) en la Plaza Nueva, un corto paseo al noroeste del castillo, que alberga una de las glorias barrocas de la provincia.

La iglesia fue iniciada en el siglo XV sobre una antigua mezquita y cuenta con un magnífico retablo manierista y un hermoso sagrario barroco del siglo XVIII, con querubines de estuco pintados y un festín de detalles decorativos rematados por una notable cúpula, todo ello obra del artista local Antonio de Castro.

En el extremo sur de la ciudad, una carretera sube al Santuario de Nuestra Señora de Araceli (diario de 8 a 9.30 horas; gratuito), el muy aireado santuario de la Virgen en la cima de una colina de 900 metros de altura.

El viaje de seis kilómetros sólo merece la pena si se dispone de transporte propio, aunque hay que tener en cuenta que los fines de semana y cuando hace buen tiempo el aparcamiento y el pequeño café de la cima suelen estar llenos hasta la bandera.

El santuario barroco del siglo XVIII tiene una abundante decoración policromada en la cima y una imagen de la Virgen en un camarín. Tal vez la mejor razón para un viaje aquí es la impresionante vista que, si el tiempo lo permite, le permite ver cinco de las ocho provincias de Andalucía.

Aspectos prácticos

El Castillo del Moral alberga una útil oficina de Turismo (martes-viernes 9am-2pm y 6-8pm, sábados y domingos 11am-2pm y 6-8pm) que puede proporcionar un mapa de la ciudad.

Para alojarse, el antiguo Convento de Nuestra Señora de la Victoria, del siglo XVIII, el céntrico Hotel Santo Domingo, c/Juan Jiménez Cuenca 16, debe ser considerado como uno de los más bellos hoteles de Andalucía.

El antiguo claustro del convento ha sido transformado en un impresionante patio-sala (donde los no huéspedes pueden disfrutar de una bebida). Una alternativa más barata y de buen precio es el acogedor Hotel Veracruz, c/Veracruz 1, un par de manzanas al norte del Turismo, con habitaciones con aire acondicionado, mientras que la mejor oferta económica está en el acogedor Hostal Sara, c/Cabrillana 49, un par de manzanas al oeste del Hotel Santo Domingo, que ofrece habitaciones con aire acondicionado y televisión.

El tamaño de Lucena y la alta rotación de viajeros de negocios significa que hay muchas opciones a la hora de comer y beber, además de un montón de buenos bares de tapas.

Una lista completa de estos se puede obtener en el Turismo, pero un par de centrales decentes son Gambrinus, c/Montenegro 14, con mucho ambiente y el cercano Olympo, c/El Peso 35, para los medios de comunicación y que también tiene un restaurante.

Para una comida más formal, el Hotel Santo Domingo tiene su propio restaurante con estilo y un menú por unos 15 euros.

Una opción más ambiciosa es Golem, Condesa Carmen Pizarro 8, a cien metros al sur del Castillo de Moral, un nuevo y elegante bar-restaurante que se encuentra en parte dentro de una antigua sinagoga del siglo XI; la comida es andaluza con un enfoque moderno y también monta espectáculos de arte y eventos culturales.

El Valle, c/Federico García Lorca 14, (al que se llega siguiendo la c/El Peso hacia el este desde la Plaza Nueva) es otro excelente restaurante y bar de tapas con un menú para los días de semana por 11 euros, además de contar con una terraza.

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