A unos 7 km al oeste de Córdoba se encuentran las vastas y extrañas ruinas de Medina Azahara, un palacio y complejo administrativo construido a escala de ensueño por el Califa Abd ar-Rahman III.

Nombrado en honor a su esposa favorita, az-Zahra (la Radiante), gastó un tercio del presupuesto anual del Estado en su construcción cada año desde 936 hasta su muerte en 961.

Desde que se realizaron las primeras excavaciones arqueológicas en 1911, se ha trabajado de forma más o menos continua para juntar los fragmentos de esta creación, antaño fabulosa, por lo que actualmente sólo es posible visitar una fracción del lugar excavado.

El yacimiento (abril-septiembre, de martes a sábado, de 10 a 20.30 horas, domingos de 10 a 14 horas; octubre-marzo, de martes a sábado, de 10 a 14 horas y de 17 a 18.30 horas, domingos de 10 a 13.30 horas; compruebe el horario de invierno con el yacimiento; T957 35 55 06; 1,50 euros) se accede por la Puerta Norte, la "puerta torcida" típicamente morisca que obligaba a los posibles invasores a volver sobre sí mismos, convirtiéndolos así en blancos fáciles.

Detrás de usted en este punto se encuentra el Dar al-Mulk o palacio real (actualmente no abierto a los visitantes) que se cree que fue la residencia de Abd ar-Rahman III.

El itinerario señalizado conduce a Dar al-Wuzara (Casa de los Visires, alias Edificio Basilical), que se cree que fue el corazón burocrático del complejo con salas administrativas, archivos y un gran salón (con arcos de herradura reconstruidos), originalmente con un patio, ahora un jardín.

Al este de aquí, la ruta conduce al elegante pórtico arqueado y a la Plaza de Armas -antigua plaza de armas- más allá, aún a la espera de ser excavada. Se cree que el pórtico soportaba un balcón-terraza desde el que el califa revisaba a sus tropas.

Girando hacia el sur, se puede ver la gran mezquita de abajo, uno de los primeros edificios construidos en el lugar, orientado hacia el sureste y la Meca. Su planta permite divisar la entrada principal, flanqueada por la base de un alminar, con patio, sala de oración -cuyo suelo estaba cubierto con esteras de esparto encontradas en las excavaciones- y mihrab.

El camino se desvía ahora hacia el oeste pasando los baños principescos a la derecha, que actualmente están siendo cuidadosamente restaurados por arqueólogos que reparan fuentes de lavar y superficies de mármol, más allá de los cuales se encuentran los apartamentos reales.

Durante siglos, el sitio fue saqueado para obtener materiales de construcción; partes, por ejemplo, se utilizaron en el Alcázar de Sevilla y gran parte de la ciudad circundante sirvió como cantera para la construcción en el siglo XV del monasterio de San Jerónimo al final de la pista que sube por encima de las ruinas.

Sin embargo, en 1944 las excavaciones desenterraron los materiales enterrados de una parte crucial del palacio, la Casa Real, donde se recibía a los invitados y se celebraban reuniones de ministros. Esta ha sido reconstruida meticulosamente y, aunque todavía es fragmentaria, su salón principal, el Salón Rico de Abd al-Rahman III, decorado con exquisitas tallas de mármol, debe ser uno de los más grandes de todos los salones moriscos.

Modelado a partir de la basílica romana, tiene un tipo de representación artística diferente de la que se encuentra en los palacios de Granada o Sevilla - más cercana a las formas naturales y animales en sus intrincados motivos de Hom de Siria.

A diferencia de las últimas dinastías árabes españolas, los almorávides bereberes y los almohades de Sevilla, a los andaluces califales no les preocupaban las restricciones islámicas sobre la representación de la naturaleza, los animales o incluso los hombres -el bello ciervo del museo de Córdoba es un buen ejemplo- y bien podría haber sido este aspecto de la decoración artística del palacio el que condujo a una destrucción tan celosa durante la guerra civil.

El palacio reconstruido da una escala y enfoque al sitio, mientras que en otros lugares se sigue trabajando en la restauración y reconstrucción de más estructuras en ruinas. Más allá de éstas hay poco más que cimientos, jardines y algún que otro arco de herradura para alimentar su imaginación, en medio de una impresionante zona de ruinas, escondida bajo una buganvilla y susurrando con cigarras.

Hace más de una década, biólogos de la Universidad de Córdoba llevaron a cabo un estudio de las muestras de suelo del lugar para comprender exactamente qué plantas y flores habían cultivado los moros en los extensos jardines.

Cuando el estudio se completó, se empezó a plantar en un intento de reconstruir los jardines de Medina Azahara con la mayor precisión posible. Los árboles, arbustos, plantas y hierbas plantados están ahora madurando en un delicioso y aromático jardín que los califas reconocerían.

Cómo llegar a Medina Azahara Córdoba

Para llegar a Medina Azahara, siga la Avenida de Medina Azahara fuera de Córdoba y en la carretera a Villarubia y Posadas. Después de unos 4 Km., gire a la derecha, después de lo cual son otros 3 Km. hasta el sitio.

Alternativamente, el autobús urbano #01 de una parada en el extremo norte de la Avda. de la República Argentina te dejará en la intersección para la última caminata de tres kilómetros. Pregunte al conductor por "El Cruce de Medina Azahara". Un servicio de autobús dedicado también conecta la ciudad con el sitio (abril-septiembre martes a viernes 11am y 6pm, sábados, domingos y festivos 10am y 11am; octubre-marzo martes a viernes 4pm; 6.50 euros ida y vuelta).

El autobús sale de una parada señalizada en la Avendia del Alcázar directamente debajo del Alcázar, pero los billetes deben comprarse con antelación en cualquier oficina municipal de turismo (hay una en la Plaza Campo de Los Mártires frente al Alcázar).

Una forma alternativa de hacer una visita sin transporte propio es con el tour en autobús organizado por la autoridad municipal de turismo. Los autobuses que van al lugar (abril-septiembre, de martes a viernes, de 11 a 18 horas, sábados 10, 11 y 18 horas, domingos 10 y 11 horas; octubre-marzo, de martes a viernes, de 11 a 16.30 horas, sábados 10, 11 y 16.30 horas, domingos 10 y 11 horas; 6,50 euros) salen de una parada en el extremo norte del Paseo de la Victoria y regresan a la ciudad dos horas más tarde.

Los billetes deben reservarse con antelación en cualquiera de los tres quioscos de la oficina municipal de turismo. El viaje incluye un mapa-guía gratuito del lugar y el billete de vuelta es válido sólo para el autobús con el que llegaste, así que asegúrate de no perderlo.

Córdoba Vision también organiza viajes guiados al sitio (se habla inglés; de martes a domingo a las 11 de la mañana; 18 euros); los autobuses salen de la misma parada de la Avenida del Alcázar que el servicio de autobuses dedicado.

Un taxi te costará unos 25 euros de ida o hay una tarifa especial de ida y vuelta de 40 euros, que incluye una hora de espera en el sitio (detalles en las oficinas de turismo).

Con tu propio transporte, un lugar atmosférico para comer cerca del sitio es el Bar-Restaurante El Cruce - con una terraza frondosa y a menudo sirviendo jabalí (jabalí) - una subida de 3 km desde el cruce señalizado en el camino a la entrada.

Las Ermitas

Una pintoresca carretera señalizada asciende durante 4 km más allá del Bar-Restaurante El Cruce hasta Las Ermitas (martes-domingo de 10 a 13.30 y de 16.30 a 20.00; de octubre a marzo cierra a las 18.30; 1,50 euros), una hermosa ermita con aroma a jazmín llena de cipreses, aceitunas y cactus.

Aquí se pueden ver doce celdas que datan del siglo XVIII, espaciadas alrededor de un santuario central, donde los monjes ermitaños se flagelaban en un espléndido aislamiento.

Estas colinas estuvieron habitadas por ermitaños desde los primeros días del cristianismo hasta los períodos visigodo y musulmán, y los solitarios ocuparon la ermita hasta una fecha tan reciente como 1957. Desde el mirador de la cruz gigante, la Cruz del Humilladero, hay vistas espectaculares sobre el valle del Guadalquivir.

Historia de Medina Azahara Córdoba

Diez mil trabajadores y 1500 mulas y camellos fueron empleados en la construcción de Medina Azahara a principios del siglo X, y el sitio, de casi 2000m de largo por 900m de ancho, se extendía en tres terrazas descendentes sobre el valle del Guadalquivir.

La mampostería romana fue tomada de sitios de toda Andalucía y reutilizada, mientras que grandes cantidades de mármol fueron enviadas desde el norte de África. Además de los edificios palaciegos, el complejo contaba con un zoológico, una pajarera, cuatro enormes estanques para peces, trescientos baños, cuatrocientas casas, fábricas de armas, dos cuarteles para la guardia real, así como numerosos baños, mercados, talleres y mezquitas.

Los visitantes, según registran las crónicas, se quedaban atónitos por su riqueza y brillantez: una sala de conferencias contenía una pila de cristales puros, que creaban un arco iris al ser iluminados por el sol; otra estaba construida alrededor de un enorme cuenco de mercurio poco profundo que, al caer los rayos del sol sobre ella, era mecido por un esclavo, enviando rayos de sol reflejados en su superficie que destellaban y zumbaban alrededor de la sala, lo que aparentemente alarmaba a los invitados pero divertía mucho al califa.

Medina Azahara era un símbolo perfecto del dominio y la grandeza del califato occidental, pero iba a durar menos de un siglo. Al-Hakam II, que sucedió a Abd ar-Rahman, vivió en el palacio, continuó dotándolo y disfrutó de un reinado estable. Sin embargo, alejado de la ciudad, delegó cada vez más autoridad, en particular a su visir Ibn Abi Amir, más tarde conocido como al-Mansur.

En 976, al Hakam fue sucedido por su hijo de once años, Hisham II, pero después de una serie de movimientos bruscos al-Mansur asumió los plenos poderes del gobierno, manteniendo a Hisham prácticamente prisionero en Medina Azahara, hasta el punto de bloquear los pasadizos de conexión entre los edificios del palacio.

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