Si se va de Alcalá a Medina Sidonia por la ruta directa a través de la A381, se llega, después de 24 km, a un cruce con la A390 donde se debe girar a la izquierda para entrar en la ciudad.

Por cierto, este cruce tiene una gran venta, el Ventorillo de Carbón que sirve excelentes tapas y un menú económico y es una parada ideal para el almuerzo.

Tras su reconquista por Alfonso X en 1264, Medina Sidonia, otra antigua ciudad, se convertiría en una de las sedes ducales más prestigiosas de España; abasteció al almirante que dirigió la Armada contra Inglaterra.

El título de Duque de Medina Sidonia fue otorgado a la familia de Guzmán El Bueno por su valiente papel en las batallas contra los moros, una línea que continúa y que fue liderada por la duquesa socialista de Medina Sidonia hasta su muerte en 2008.

Hoy en día, Medina es una ciudad de montaña en la que las calles empedradas, estrechas y ordenadas, bordeadas de casas con fachada de reja, rodean las laderas inferiores de un pico dominado por su llamativa iglesia de Santa María.

Llegada e información

Los autobuses que van y vienen de Cádiz y otros lugares de la provincia utilizan la estación de autobuses de la Avda. del Mar, a unos pocos minutos a pie al noroeste de la focal Plaza de España.

El Turismo de Alcalá, c/San Juan s/n en el lado oeste de la Plaza de España (diariamente: Abril-Septiembre 10am-2pm y 4-7pm, Oct-Marzo 10am-2pm y 4-6pm), puede proporcionar un útil mapa de la ciudad, además de información sobre las visitas a las ganaderías de toros locales.

Hoteles en Medina Sidonia

En los últimos años Medina se ha abierto a los turistas y ahora tiene habitaciones para la mayoría de los bolsillos.

Casa La Loba

c/La Loba 21. Un pequeño y encantador hotel boutique con habitaciones espaciosas y una impresionante terraza en la azotea, al este de la Plaza de España. Con desayuno.

Casa Napoleón

c/San Juan 21. La opción económica del pueblo es una pensión impecable con habitaciones con baño, en la que a menudo se alojan los matadores -sus fotos se alinean en las paredes- que han venido a entrenar en las ganaderías de toros locales.

Casa Rural Los Balcones

c/La Loba 26. Casi enfrente de Casa La Loba, es un encantador aparta-hotel dentro de una elegante mansión del siglo XIX donde las habitaciones con aire acondicionado vienen con cocina y nevera.

Hotel Medina Sidonia

Plaza Llanete de Herederos 1. La mejor opción convencional de la ciudad, que ofrece cómodas habitaciones en una casa señorial restaurada.

La Tagarnina

c/Moritos 10. Este viejo molino y panadería ha sido convertido en un hotel rural de iniciación con un patio encantador. 4 con desayuno.

Qué ver en Medina Sidonia

Un buen lugar para empezar a echar un vistazo es la elegante Plaza de España dominada por la maravillosa fachada renacentista del Ayuntamiento del siglo XVII.

En la parte trasera de este edificio, en la cima de una empinada carretera en ascenso (c/Arrieros), se encuentra la Plaza Iglesia Mayor, dominada por la torre y el portal de la iglesia de Santa María la Coronada (diariamente: abril-septiembre 10am-2pm y 4-8pm, octubre-marzo 10.30am-2pm y 4-7pm), construida sobre una mezquita anterior.

En su interior, un enorme y exquisito retablo que representa escenas de la vida de Cristo es una impresionante obra de artesanía del siglo XVI en madera policromada de la escuela sevillana.

También hay una imponente imagen esculpida del Cristo del Perdón atribuida a Luisa Roldán ("La Roldana") y una fina escultura de madera de San Francisco de Asís de Martínez Montañes. En la nave oriental de la iglesia hay dos bancos del siglo XVI utilizados por la Inquisición.

La importancia de Medina en la época romana, cuando se conocía como Asido Caesarina, se evidencia en algunas cloacas romanas notables ("Cloacas Romanas"; entrada en la c/Ortega 10; abril-septiembre todos los días de martes a domingo de 10 a 14 y de 18 a 20, octubre-marzo sólo de 10 a 14 y de 16 a 18; 3 euros) enterradas bajo el flanco oriental de la ciudad.

Fechadas en el siglo I d.C., las extensas alcantarillas construidas en piedra tienen más de dos metros de altura y son un tributo a las habilidades de la ingeniería romana. El mismo billete cubre la entrada bajo otro edificio cercano para ver un tramo de calzada romana pavimentada notablemente conservada que se encuentra directamente debajo de la calle principal de la ciudad hoy en día, c/San Juan.

No se pierda el juego del niño grabado en uno de los adoquines, que añade un
un maravilloso toque humano. Medina Sidonia también cuenta con tres puertas moriscas de las cuales el Arco de la Pastora, cerca de la carretera de Jerez, es la mejor conservada.

Dónde comer en Medina Sidonia

Para comer y beber diríjase a la Plaza de España donde el excelente Restaurante Cádiz sirve muy buenos platos regionales, tiene un menú entre semana por 14 euros y también hace tapas. Su vecino, el Bar-Restaurante Ortega, tiene menos pretensiones y un menú por 9 euros, y el restaurante del Hotel Medina Sidonia también es bueno.

Medina destacó en la época musulmana por sus dulces y bollería, tradición que se mantiene en Sobrina de las Trejas, Plaza España 7, cuyos alfajores (tubos azucarados que contienen miel, almendras y frutos secos) son deliciosos.

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