Entrada horario y precios

Al igual que en la época de los moros, a la Mezquita (abril-septiembre de lunes a sábado de 10 a 19 horas, domingo de 2 a 7 horas; octubre-marzo de lunes a sábado de 10 a 5 horas, domingo de 2 a 5 horas; 10 euros y niños 5 euros) se accede a través del Patio de los Naranjos, un clásico patio de abluciones islámico con fuentes para la purificación ritual antes de la oración, que aún conserva sus naranjos. Ninguna de las fuentes de abluciones originales sobrevive, las actuales son adiciones posteriores puramente decorativas.

Originalmente, cuando se usaba para las oraciones de los viernes, las diecinueve naves de la mezquita estaban abiertas a este patio, permitiendo que las filas de columnas interiores aparecieran como una extensión de los árboles.

Hoy, con todas las puertas de entrada cerradas y selladas excepto una, la imagen sigue ahí, aunque atenuada y sofocada por la pérdida de esos brillantes rayos de sol que se filtran. El ambiente del edificio se ha distorsionado un poco, desde la abierta y vigorosa simplicidad de la mezquita, hasta la misteriosa penumbra de una catedral.

Sin embargo, un primer vistazo al interior de la Mezquita es inmensamente excitante. "Tan cerca del desierto, en su bosque de pilares de soporte," Jan Morris la encontró, "tan fiel a los principios de limpieza, abstinencia y regularidad de Mahoma." La masa de pilares de soporte fue, de hecho, una temprana y sofisticada improvisación para ganar altura.

El arquitecto original, Sidi ben Ayub, trabajando bajo la instrucción de Abd ar-Rahman I, tenía a su disposición columnas de mármol, pórfido y jaspe de la antigua catedral visigoda y de numerosos edificios romanos, así como muchas más enviadas desde todas las partes del antiguo Imperio Romano.

Este material de construcción prefabricado podía soportar un gran peso, pero el arquitecto se enfrentaba al problema de las diferentes dimensiones de los pilares: muchos eran demasiado altos, pero la gran mayoría no eran lo suficientemente altos, incluso cuando estaban arqueados, para alcanzar la altura prevista del techo.

Los pilares largos se hundieron en el suelo, mientras que su solución para los pilares cortos (que pueden haber sido inspirados por los diseños de los acueductos romanos) fue colocar una segunda fila de columnas cuadradas en el vértice, que sirviera de base para los arcos de medio punto que soportan el techo.

Para mayor fuerza y estabilidad (y quizás también deliberadamente para hacerse eco de la forma de una palmera datilera, muy venerada por los primeros árabes españoles), introdujo otro arco en forma de herradura sobre los pilares inferiores.

Una segunda innovación puramente estética consistió en alternar ladrillo y piedra en los arcos, creando el patrón de rayas rojas y blancas que da una unidad y un carácter distintivo a todo el diseño.

Este tour de force arquitectónico no tenía precedentes en el mundo árabe y marcó la pauta para todas las futuras ampliaciones - excepto la catedral cristiana - del edificio. Lo más impresionante es que se completó un año después de su inicio en 785.

El Mihrab de la Mezquita de Córdoba

La uniformidad general de la mezquita sólo se rompió por el punto culminante de la ampliación del siglo X de al-Hakam II: el grupo de pilares con cúpula que rodea la gran joya de la mezquita, el Mihrab sagrado.

Incluso aquí, aunque alargó la sala de oración en un tercio, al-Hakam alineó cuidadosamente el nuevo mihrab al final del mismo pasillo central que había llevado a los dos anteriores.

El mihrab tenía dos funciones en el culto islámico: indicaba la dirección de la Meca (y por lo tanto de la oración) y amplificaba las palabras del imán o líder de la oración.

El diseño del nicho de oración en Córdoba se utilizó como modelo para innumerables nichos de oración en España y el norte de África. El nicho está coronado por un arco en forma de herradura, encerrado por un marco rectangular. El arco tiene una fuerza peculiar por el hecho de que su punto central se desplaza hacia arriba desde abajo.

Las piedras del arco en forma de cuña o dovelas se abren en abanico desde un punto al pie del arco y los centros de las circunferencias interior y exterior del arco se encuentran uno encima del otro. Todo el arco parece irradiar, como el sol o la luna elevándose gradualmente sobre el borde del horizonte.

No es rígido; respira como si se expandiera con un exceso de beatitud interior, mientras que el marco rectangular que lo encierra actúa como un contrapeso. La energía radiante y la perfecta quietud forman un equilibrio insuperable. Aquí está la fórmula básica de la arquitectura morisca.

Los pilares emparejados que flanquean el mihrab y sostienen su arco fueron tomados del anterior mihrab de Abd ar-Rahman I, su prominente posición es sin duda una marca de respeto por parte de al-Hakam a su gran predecesor.

El vestíbulo interior del nicho (que está vallado de forma frustrante) es bastante simple en comparación, con un techo en forma de concha tallado en un solo bloque de mármol.

Las cámaras a ambos lados, así como la cúpula sobre el mihrab, están decoradas con exquisitos mosaicos de oro, rojo óxido, turquesa y verde, obra de artesanos bizantinos suministrados por el emperador Nicéforo II a petición de al-Hakam. Éstos constituyen la maksura, donde el califa y su séquito rezaban, un monumento adecuado a este erudito y sensible gobernante.

Catedral de Córdoba

Originalmente todo el diseño de la mezquita habría dirigido a los adoradores naturalmente hacia el mihrab. Hoy, sin embargo, casi te tropiezas con él, ya que en el centro de la mezquita se encuentra el coro de una catedral renacentista.

Esto fue construido en 1523, casi tres siglos de restricción iluminada después de la conquista cristiana, y a pesar de la feroz oposición del ayuntamiento.

Capilla mayor

La construcción de un coro y una capilla mayor, sin embargo, había sido durante mucho tiempo el sueño "cristianizante" del cabildo de la catedral y por fin habían encontrado un monarca, previsiblemente Carlos V, que estaba dispuesto a sancionar la obra.

Carlos, en su haber, se dio cuenta del error (aunque no le impidió destruir partes de la Alhambra y del Alcázar de Sevilla); al ver la obra terminada dijo al capítulo: "Habéis construido lo que vosotros u otros podrían haber construido en cualquier lugar, pero habéis destruido algo que era único en el mundo".

Coros churriguerescos

Sin embargo, algunos detalles son dignos de mención, en particular los hermosos coros churriguerescos tallados por Pedro Duque Cornejo, creados con caoba traída del Nuevo Mundo. A la izquierda del coro se encuentra un añadido cristiano anterior y más alegre, la Capilla Mudéjar de Villaviciosa, construida por artesanos moros en 1371 (y ahora parcialmente sellada).

A su lado se encuentran la cúpula y los pilares del anterior mihrab, construido bajo Abd ar-Rahman II. El techo original de la mezquita, con un fino artesonado de madera, fue sustituido en el siglo XVIII por las actuales cúpulas barrocas.

Capilla Real

Otras adiciones posteriores a la reconquista son la Capilla Real, instalada por Alfonso X en el siglo XIII, con paneles de azulejo y nichos lobulados de estilo mudéjar, y la Capilla del Cardenal, el tesoro y la sacristía, de principios del siglo XVIII, que no restan mérito a la imponente majestuosidad del edificio.

Torre del Alminar

El evocador campanario, la Torre del Alminar en la esquina del Patio de los Naranjos, está construido en el lugar del minarete original y es contemporáneo del añadido de la catedral.

Campanario

El campanario fue diseñado por Hernán Ruíz, quien utilizó la torre anterior como núcleo para soportar dos secciones adicionales que duplicaban con creces su altura. La subida a la cima es una experiencia vertiginosa y las vistas sobre la ciudad y la propia Mezquita son tremendas. Muy cerca, la Puerta del Perdón, la entrada principal del patio, fue reconstruida en estilo morisco en 1377.

Merece la pena hacer un recorrido por los muros exteriores de la Mezquita antes de salir; partes de la decoración "califal" original (en particular algunas exquisitas celosías) que rodean los portales son impresionantes.

El muro oeste a lo largo de la c/Torrijos es el más llamativo, donde la Puerta de San Estebán era una importante entrada lateral de la mezquita original y es la más antigua de las puertas, datada por una inscripción encima de ella en el año 855.

Puerta de San Miguel

La Puerta de San Miguel está situada en el tramo más antiguo de la muralla y data de la anterior catedral visigoda.

Museo Diocesano

Frente al muro oeste de la Mezquita, en el lugar del antiguo alcázar moro, se encuentra el Museo Diocesano (julio y agosto, de lunes a sábado, de 9.30 a 15.00 horas, septiembre a junio, de 9.30 a 13.30 y de 16.00 a 18.00 horas; 1,50 euros, gratis con la entrada de la Mezquita).

Este elegante edificio del siglo XVII, con un fino patio y una fuente, es ahora un museo de arte religioso, principalmente de escultura, ligeramente interesante. Lo más destacado se encuentra en las primeras salas donde hay algunos ejemplos destacados de escultura medieval en madera, una gran tradición española.

La anónima Virgen de las Huertas del siglo XIII en la sala 1 está finamente trabajada, así como un llamativo Calvario Villaviciosá o Crucifixión del siglo XV. En la sala 3, una anónima piedad de principios del siglo XVI tiene las expresiones agonizantes de los espectadores bellamente retratadas.

El resto del museo comprende más esculturas de madera de períodos posteriores, incluida una imagen de Santo Tomás de José de Mora, así como tapices y muebles.

La sala VI termina el recorrido con una vibrante imagen de San Miguel Arcángel del siglo XVIII atribuida a La Roldana, la hija escultora de Pedro Roldán. En la planta baja, hay una hermosa capilla barroca dedicada a la Virgen.

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