Mojácar Almería

Mojácar, el principal y creciente centro turístico de Almería, está dividido entre el antiguo pueblo en lo alto de una colina - Mojácar Pueblo - situado a un par de kilómetros del mar, un llamativo pueblo de casas cubistas blancas envueltas en un duro afloramiento de roca, y el área del centro turístico de Mojácar Playa que se extiende a lo largo de un par de kilómetros a lo largo del paseo marítimo.

En la década de 1960, cuando se estaban desarrollando las principales costas españolas, esta era virtualmente una ciudad fantasma, ya que sus habitantes habían dado hace tiempo el único paso lógico y emigrado.

La fortuna de la ciudad revivió, sin embargo, cuando el alcalde local, usando la popularidad de otros lugares igualmente estériles en las islas españolas y en el continente como ejemplo, ofreció tierra gratis a cualquiera que quisiera construir en el plazo de un año.

La oferta tuvo un éxito modesto y atrajo a una de las múltiples "colonias de artistas" del decenio, ahora suplantada durante mucho tiempo por empresas de paquetes turísticos y segundas residencias. Hoy en día, el pueblo de la colina tiene un lujoso hotel de 150 habitaciones, así como un parador en el centro turístico de la playa de abajo, ambos símbolos de los tiempos cambiantes.

Mojácar Pueblo

El asentamiento en la cima de la colina de Mojácar se remonta al menos a la época prehistórica ibérica, y se hizo prominente durante el período romano cuando Plinio lo describió como una de las ciudades más importantes de la Bética - como se llamaba la provincia romana. Las monedas encontradas de esta época dan el nombre romano de Murgis, que los moros posteriores adaptaron a Muxacra.

La fuente principal del pueblo (la Fuente Mora) -señalada a la derecha de la carretera que sube hacia el centro- ha sido recientemente restaurada con mucho mármol y geranios y fue donde hace cuarenta años las mujeres con velo todavía solían hacer el lavado de la familia.

Una placa cercana relata lo ansiosos que estaban los moros por aferrarse a su ojo de la colina cuando fueron desafiados por la Reconquista.

Primero declarando lealtad a los Reyes Católicos el alcalde moro, Alabez, declaró entonces que si los monarcas católicos no accedían a la petición de ser dejados en paz, "antes que vivir como un cobarde moriré como un español". ¡Que Alá te proteja!" Los monarcas quedaron impresionados y, al menos durante un tiempo, concedieron prudentemente el deseo de Alabez.

Una antigua costumbre, ya no practicada pero parodiada en cada brazalete y baratija vendida en las tiendas de turismo, era pintar un indalo en las puertas del pueblo para alejar el mal.

Este símbolo - una figura de fósforos con los brazos extendidos, sosteniendo un arco - proviene de los dibujos neolíticos de seis mil años de antigüedad en las cuevas de Vélez Blanco al norte, y los antropólogos creen que es un caso único de un símbolo prehistórico que se ha transmitido en un lugar durante numerosos milenios.

Aparte de los Índalos, las vistas en la parte alta del pueblo se limitan a pasear por las sinuosas calles de paredes blancas, mirando la muy restaurada iglesia de Santa María del siglo XV, y saboreando la vista sobre las extrañas formas de las colinas circundantes y la costa al norte desde el mirador de la plaza principal, Plaza Nueva.

Hoteles en el pueblo de Almería

La oficina de Turismo (L-V 10am-2pm & 5-7pm, S 10am-1.30pm) está situado justo debajo de la Plaza Nueva - necesitarás su mapa gratuito para negociar el laberinto de calles estrechas - con la oficina de correos en el mismo edificio y un cajero automático al lado.

Los lugares para alojarse incluyen un puñado de pequeños hostales, todos con algunas habitaciones con baño, incluyendo el Hostal Arco Plaza justo al lado de la plaza principal y, al oeste de la iglesia, la acogedora Pensión El Torreón, c/Jazmín 4, que tiene encantadoras aunque un poco caras habitaciones compartiendo el baño.

De camino al pueblo, la más lujosa pero de buen precio Mamabel's en c/Embajadores 3 tiene hermosas habitaciones con baño (la número 1 es un sueño), algunas de ellas con vistas impresionantes, y un restaurante.

El gran Hotel El Moresco, a pesar de su piscina, es el segundo mejor. El camping El Quinto de Mojácar se encuentra a 2 km. por debajo del pueblo, en la carretera de Turre.

Restaurantes

Los lugares para comer y beber tienden a ser un poco pretenciosos y es mejor evitar los restaurantes demasiado caros. Los bares de tapas alrededor de la plaza principal merecen una prueba, y el cercano Rincón de Embrujo, con una terraza en la plazuela frente a la iglesia, hace platos combinados económicos.

Un lugar para los estándares españoles cuidadosamente preparados es la Casa Minguito, de precio medio, con una tentadora terraza en la frondosa Plaza Ayuntamiento en el corazón del pueblo, junto al ayuntamiento.

Cerca de allí, El Palacio, Plaza del Cano s/n, (sólo cena junio-septiembre) es uno de los dos restaurantes de mejor valor del pueblo con un menú y una lista de vinos de precio razonable, platos creativos como mero a la naranja (mero con salsa de naranja) y una maravillosa terraza en la azotea para cenar al aire libre.

Una comida igualmente memorable se ofrece en Mamabel's, donde se puede disfrutar de un menú de 18 euros de buen precio - a menudo con cuscús y paella - con unas vistas vertiginosamente espectaculares desde su propia terraza.

No hay mucha vida nocturna en el pueblo de la colina, pero se puede beber hasta tarde en el Budu Pub y en el cercano La Luna, ambos en la c/Estación Nueva al norte de la iglesia, y en el extraño El Loro Azul, en la cercana Plaza Frontón.

Mojácar Playa

Abajo, en el paseo marítimo, Mojácar Playa es refrescantemente atrevida: una excelente playa con aguas cálidas y brillantes, flanqueada por muchos bares de playa y discotecas, habitaciones para alquilar, varios hoteles y hostales, y un buen camping, El Cantal de Mojácar.

El punto focal del balneario es un buen Centro Comercial, en la intersección -conocida localmente como El Cruce- de la autopista del mar con la carretera que conduce al interior de Mojácar Pueblo.

Los autobuses que salen cada hora de la playa hacia Mojácar Pueblo paran en una parada fuera del Centro Comercial, o se pueden recoger en varias paradas a lo largo del paseo marítimo. Justo al sur de aquí, el acceso a Internet está disponible en Indal-futur, Paseo del Mediterráneo 293 (L-V 9am-2pm y 5-10pm, S y D 11am-2pm y 6-11pm.

Hoteles y apartamentos

Entre los lugares donde alojarse, el Hotel El Puntazo, situado en el Paseo del Mediterráneo s/n, a 1 km al sur de El Cruce, es una de las direcciones más importantes del complejo y un punto de referencia obvio; las habitaciones tienen vistas al mar, muchos detalles y hay una piscina.

En la misma zona, el Hotel Sal Marina dispone de habitaciones con balcón y aire acondicionado muy agradables con vistas al mar y baja los precios un treinta por ciento fuera de agosto.

Otro hotel cercano que está haciendo reducciones de precios similares es el Virgen del Mar, un lugar de tres estrellas con balcón con vistas al mar y habitaciones con aire acondicionado y televisión. Cerca de allí, el más sencillo Hostal Bahía tiene habitaciones con baño que se extienden alrededor de un encantador patio. Al lado, el Hotel Marazul alquila estudios totalmente equipados con vistas al mar, con capacidad para tres personas; aquí también los precios se reducen casi a la mitad fuera del verano.

Justo al sur de El Cruce, el anodino parador de Mojácar, el moderno Parador de Mojácar, con agradables jardines y piscina, también está frente a la playa.

Restaurantes donde comer en la playa

La comida a lo largo del paseo marítimo es pésima, con precios excesivos y los estándares bajan notablemente en temporada alta; el estéril restaurante del parador tiene, sin embargo, un fiable menú de 30 euros.

La mayoría de las opciones razonables se encuentran al sur de El Cruce y los lugares para probar aquí incluyen Albatros, cerca del Hotel El Puntazo, en el lado del mar, y Sal Marina adjunta al hotel del mismo nombre; ambos hacen buen pescado y paella.

Un kilómetro más al sur de nuevo, Omega y su vecina Casa Egea, Playa Las Ventanicas 127, son un par de otros lugares de larga data y fiables frente al mar.

A lo largo del paseo marítimo se encuentran más restaurantes y establecimientos de comida rápida, en su mayoría de calidad indiferente, donde al anochecer también se puede encontrar mucha vida nocturna en palpitantes bares de playa y discotecas.

Discotecas en Mojácar

La mayor parte de la acción tiene lugar a lo largo de la franja costera que cubre los 3 km al sur de El Cruce. En primer lugar, a la izquierda se encuentra la enorme playa de Mandila, con numerosos bares y pistas de baile, seguida del bar de la playa de Maui beach y, un par de kilómetros más al sur, el Buddha. Los tres están flanqueados por copas nocturnas y bares musicales que funcionan hasta el amanecer en pleno verano.

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