Horario y precios

Al norte de la c/Reyes Católicos, en la Plaza del Museo y frente a una formidable estatua de bronce de Murillo, el Museo de Bellas Artes (martes de 2.30 a 8.30, mier-sábado de 9 a 20.30, domingo de 9 a 14.30; 1,50 euros, gratis con el pasaporte de la UE), ubicado en galerías recientemente modernizadas en un antiguo convento de sorprendente belleza, el Convento de la Merced, ocupa el segundo lugar en España, sólo superado por el Prado de Madrid.

Historia

Fundado en el siglo XIII por Fernando III después de que Sevilla fuera arrebatada a los moriscos, el edificio fue posteriormente remodelado y alcanzó su forma actual en el siglo XVIII. El convento perdió la mayoría de sus propias pinturas por encargo durante la Desamortización del siglo XIX, cuando se secularizó, y se abrió como museo en 1838.

Debe saber que el museo tiene una política de rotación de su colección y que no todas las obras mencionadas aquí pueden ser exhibidas. El domingo por la mañana se celebra un mercado de arte (9am-3pm) en la plaza que está frente al museo, donde los artistas y artesanos locales venden sus obras.

Galerías de abajo del Museo de Bellas Artes de Sevilla

Entre los aspectos más destacados de una destacada colección se encuentra una maravillosa escultura de terracota pintada de finales del siglo XV en la Sala 1, Lamentación sobre el Cristo Muerto, del andaluz Pedro Millán, padre fundador de la escuela de escultura de Sevilla.

Este estilo, que combina el gótico con el naturalismo expresivo, fue el punto de partida de la destacada iconografía religiosa del siglo XVII en Sevilla. Un ejemplo posterior, en la sala 2, es un magnífico San Jerónimo del italiano Pietro Torrigiano, que pasó los últimos años de su vida en Sevilla.

Torrigiano le rompió una vez la nariz a su contemporáneo Miguel Ángel en una pelea y finalmente murió a manos de la Inquisición en Sevilla, condenado por impiedad después de haber destrozado su propia escultura de una Virgen cuando el duque de Arcos se negó a pagar el precio pedido. Su Virgen de Belén es otra obra poderosa. Esta sala también tiene el retrato de El Greco de su hijo, Jorge Manuel Theotokopoulos.

La sala 3 tiene un retablo de la Redención, c.1562, con una fina talla en madera de Juan Giralte. Realizado originalmente para el Convento de Santa Catalina en Aracena, los retablos 6 (la coronación con espinas) y 10 (Marcos escribiendo su evangelio) son especialmente finos.

También hay una obra de Velázquez, un retrato de Don Cristóbal Suárez de Ribera realizado en su adolescencia, que muestra signos seguros del toque del maestro, así como una habilidad sin igual para iluminar sus figuras desde el interior.

Una monumental Última Cena de Alonso Vásquez pintada para el monasterio de La Cartuja cubre una pared final de la Sala 4, mientras que la espeluznante escultura de terracota de la cabeza cortada de Juan el Bautista de Núñez Delgado puede no ser algo que quieras ver demasiado pronto después del almuerzo.

Fechada en 1591, esta obra es un prototipo de las imágenes barrocas que se llevaron a cabo en los pasos durante la Semana Santa. Esta sala también tiene obras de Pachecho, uno de los protagonistas de la escuela manierista y suegro y tutor de Velázquez.

Su serie de lienzos para el Convento de la Merced (este edificio) está representada aquí por imágenes de San Pedro y San Ramón Nonato.

Más allá de un sereno patio y claustro, la sala 5 se encuentra en la antigua iglesia del monasterio. Las pinturas restauradas de la bóveda y la cúpula del sevillano del siglo XVIII, Domingo Martínez, son espectaculares.

Aquí también se encuentra el núcleo de la colección: La Apoteosis de Santo Tomás de Aquino de Zurbarán, así como un puñado de Murillos en el ábside coronado por la gran Inmaculada Concepción -conocida como "la colosal" para distinguirla de la otra obra de aquí del mismo nombre.

En una alcoba cercana verán la Virgen y el Niño del mismo artista. Conocida popularmente como La Servilleta porque se dice que fue pintada en una servilleta, la obra es una de las más grandes de Murillo. En la misma sala hay más Murillos y también obras del sevillano Roelas de principios del siglo XVII, incluyendo un magnífico Martirio de San Andrés.

Galerías de arriba del Museo de Bellas Artes de Sevilla

La sala 6 (cuadrada alrededor del patio) muestra obras del período barroco, entre las que destacan una conmovedora Santa Teresa de Ribera -maestro del tenebrismo español- y una descarnada Crucifixión de Zurbarán. La sala 7 está dedicada a Murillo y su escuela y cuenta con un magnífico San Agustín y la Trinidad del maestro.

En la sala 8, el sevillano del siglo XVIII Valdés Leal simboliza la fascinación permanente de la ciudad por la agonía y la mortalidad: su representación de Fray Juan de Ledesma luchando con el diablo disfrazado de serpiente tiene la intensidad melancólica de gran parte de su obra.

La sala 9 contiene obras del barroco europeo, entre las que destacan La Adoración de los Pastores del pintor flamenco Pieter Van Lint y la Adoración de los Reyes de su compatriota Cornelis de Vos, ambas relacionadas con la escuela de Rubens.

Hay más escultura en la sala 10, esta vez del genio del siglo XVI Martínez Montañés, cuyos primeros Santo Domingo de la Penitencia y San Bruno de su período de madurez muestran el dominio de la técnica.

También aquí hay imponentes lienzos de Zurbarán: San Hugo visitando a los monjes cartujos en la cena (San Hugo en el Refectorio), La visita de San Bruno al Papa Urbano II y la Virgen de los Cartujos fueron pintados para el monasterio de La Cartuja al otro lado del río. También hay otra Crucifixión casi escultórica para comparar con la anterior en la Sala 6.

La colección termina con obras de las épocas romántica y moderna, donde una austera obra tardía de Goya, en la Sala 11, del octogenario Don José Duaso compensa algunas obras no muy inspiradoras que la acompañan.

También hay un retrato del incompetente e indolente gobernante Alfonso XIII pintado en 1929 por Gonzalo Bilbao, que le dice todo lo que necesita saber sobre este desastre monárquico.

El mismo artista tiene más obras en la Sala 12 - su Las Cigarreras es un vívido retrato de la miserable vida de las mujeres en la fábrica de tabaco durante los primeros años del siglo pasado.

La sala 13 tiene una evocadora imagen de Sevilla en Fiestas fechada en 1915 por Gustavo Bacarisas y el monumental lienzo de José Villegas Cordero, La Muerte del Maestro, que representa la muerte de un torero. Finalmente, en la sala 14 está Juan Centeño y su cuadrilla del artista húngaro Daniel Vásquez Díaz que trabajó en París y fue amigo de Picasso.

Esta conmovedora imagen del torero y su equipo proporciona una conclusión andaluza apropiada para un museo memorable.

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