Níjar es una pequeña ciudad limpia, blanca y típicamente almeriense, con - en su barrio moro superior - calles estrechas diseñadas para dar la máxima sombra.

Ahora está firmemente en el camino turístico debido a la barata cerámica artesanal fabricada en talleres de toda la ciudad y vendida en las tiendas a lo largo de la amplia calle principal - Avenida García Lorca - y la c/Real al oeste, todavía conserva un aire relajado y tranquilo.

La tradición alfarera - que se remonta a la época en que los moros dominaban e incluye atractivos diseños tradicionales creados con tintes minerales - sigue viva, como lo demuestran claramente las exposiciones del museo de Almería.

Qué ver en Níjar

La ciudad también es conocida por sus jarapas: cubiertas de cama, cortinas y alfombras hechas con trapos. Los alfareros más auténticos se encuentran en el barrio alfarero, en la c/ Real, paralela a la calle principal, donde se encuentran los talleres de Góngora, Granados, El Oficio y el simpático Angel y Loli (en el número 54).

También aquí, al final de la calle, en un estudio-tienda con nombre alcista llamado La Tienda de los Milagros, está el ceramista inglés Matthew Weir (casado con una almeriense) que tiene un enfoque más modernista. Su esposa Isabel es una hábil productora de jarapas y textiles por derecho propio.

La nueva oficina de turismo de Nijar, c/Real 1 (Lun 9am-2pm, Mar-Sol 9am-2pm y 4-8pm) está situado en el cruce de la c/Real con la Avda. García Lorca, y puede proporcionar un mapa e información sobre la ciudad y la región.

Hoteles

Hay varios hostales pequeños, de los cuales el mejor para habitaciones con baño es el de Montes en la Avda. García Lorca 26; también sirven un menú. En la parte superior de la misma calle el Hostal-Restaurante Asensio es otra posibilidad.

Restaurantes

Otros lugares a lo largo de la calle principal que sirven comidas son el Bar La Untá, Avda. García Lorca 6, que hace buenas tapas y platos combinados y tiene una pequeña terraza.

Hay más bares de tapas y raciónes en la parte alta de la ciudad, más allá de la iglesia, donde, en la Plaza La Glorieta, el excelente El Pipa también hace comidas y el Bar La Glorieta - con una terraza elevada - también hace comida, además de ser un lugar agradable para tomar una copa.

Federico García Lorca

Un evento que ocurrió en Níjar en 1928 inspiró una de las obras más poderosas de Lorca, Bodas de Sangre. Una joven llamada Francisca estaba a punto de casarse con un hombre llamado Casimiro en un cortijo cerca de Níjar.

Ella era una heredera con una modesta dote y una novia reacia, él un trabajador presionado por su hermano y su cuñada intrigantes para hacer esta unión y así aportar dinero a la familia.

Pocas horas antes de la boda, Francisca se fugó con su primo, del que estaba enamorada desde la infancia, pero que sólo se dio cuenta de sus sentimientos cuando se enfrentó a la realidad de perderla.

Fueron rápidamente interceptados por el hermano de Casimiro, que mató de un disparo a su primo. Su hermano fue condenado por el asesinato, mientras que Casimiro, el novio, fue incapaz de superar su humillación y, según se dice, nunca más miró a Francisca o incluso su fotografía. Francisca nunca se casó y vivió como una reclusa hasta su muerte en 1978.

Lorca siguió ávidamente la historia en los periódicos y conocía la zona desde su infancia en Almería. Un interesante epílogo lo cuenta la escritora Nina Epton, quien, en una visita a San José en los años 60, cenaba en la casa de un señorón español rico, o terrateniente, mientras un grupo de trabajadores del campo esperaba afuera en un largo banco, sin duda por un pago.

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