Entrar en el Palacio de Carlos V provoca un estado de ánimo totalmente diferente al de antes. La arquitectura del palacio, con sus rígidas simetrías y su agrio exterior, no podría ser más diferente que la de los palacios nazaríes.

El edificio está dominado por su patio interior circular, donde una vez se celebraron corridas de toros.

El palacio propiamente dicho se empezó a construir en 1526 pero nunca se terminó - los artesonados de la columnata se añadieron sólo en la década de 1960, antes de que las columnas jónicas se proyectaran a cielo abierto - ya que poco después de encargarlo, Carlos V salió de Granada para no volver nunca más, olvidando su plan de convertir la ciudad en la sede de la monarquía española.

A pesar de parecer totalmente fuera de lugar, sin embargo, el edificio es una distinguida pieza de diseño renacentista por derecho propio - la única obra sobreviviente de Pedro Machuca, un antiguo alumno de Miguel Ángel. Lorca se refirió una vez al choque estilístico entre los dos palacios como símbolo del "duelo fatal que palpita en el corazón de cada uno de los ciudadanos de Granada".

La planta baja del palacio alberga el Museo de la Alhambra (de martes a sábado de 9 a 14.30 horas; 1,50 euros, gratis con el pasaporte de la UE), una maravillosa colección de artefactos que los visitantes suelen estar demasiado cansados para apreciar las maravillas del palacio moro que hay fuera.

Además de los fragmentos de arabescos esculpidos de yeso salvados de la Alhambra y de una espléndida colección de cerámica, hay que destacar las pinturas nazaríes de los siglos XIV y XV y los igualmente impresionantes paneles y biombos de madera tallada.

El raro y hermoso Jarrón de las Gacelas de la Alhambra del siglo XV es la pieza central del museo. De casi un metro y medio de altura, y hecho para el palacio nazarí con arcilla roja local esmaltada en azul y oro con gacelas salientes, es la cerámica igual a los esplendores artísticos del palacio.

Palacio Carlos V entradas exposiciones

En los pisos superiores del palacio se encuentra el Museo de Bellas Artes (martes de 2.30- 8pm, mier-sábado de 9am-8pm, domingo de 9am-2.30pm; noviembre-febrero cierra a las 6pm; 1.50 euros, gratis con el pasaporte de la UE), una galería cavernosa cuyas pinturas y esculturas podrían llamar más la atención en otros lugares.

En la Sala 1 hay una fina talla en madera del siglo XVI de la Virgen y el Niño de Diego de Siloé. La sala 2 está dedicada a las obras de Alonso Cano, el pintor y escultor granadino del siglo XVII.

Destacan sus poderosas representaciones de San Diego de Alcalá y San Antonio, así como una cabeza de San Juan de Dios, esta última realizada con la ayuda del otro gran escultor granadino, Pedro de Mena.

La sala 3 tiene más ejemplos de la tradición escultórica andaluza, incluyendo un Ecce Homo de José de Mora y una Dolorosa de su menos famoso hermano Diego. La sala 4 muestra algunas obras menores flamencas del Siglo de Oro, mientras que las salas posteriores, dedicadas a las pinturas de los siglos XIX y XX, son bastante olvidadas.

Las excepciones aquí son una obra típica de Mariano Fortuny del Ayuntamiento Viejo de Granada y dos obras abstractas de vivos colores de José Guerrero, nacido en Granada.

En la planta baja del Palacio se encuentra una de las tres librerías oficiales de la Alhambra (Librería de la Alhambra) con una gran variedad de textos y postales relacionados con el monumento; las otras están junto a la taquilla de la entrada y a lo largo de la Calle Real.

El Baño de la Mezquita

Detrás del palacio de Carlos V se encuentran los restos de la ciudad (con una población de cuarenta mil habitantes durante el período nazarí) que una vez existió dentro de las murallas de la Alhambra.

La calle principal, c/Real, hoy en día llena de tediosas tiendas turísticas, nos guía hacia el este, hacia el Generalife, y en el camino merece la pena mirar el bien conservado Baño de la Mezquita (entrada con billete de la Alhambra) donde se hacían las abluciones antes de entrar en la mezquita principal de la Alhambra que fue demolida para dar paso a la indistinta iglesia del siglo XVI de Santa María de la Alhambra.

Convento de San Francisco

En el extremo sur de la calle Real, el Convento de San Francisco del siglo XV también merece una visita. Construido por Fernando e Isabel en el lugar de otro palacio moro, es ahora un parador cuyo maravilloso patio de plantas, dominado por un ciprés que sobresale por encima del techo, conserva parte de la capilla donde los monarcas católicos fueron enterrados - conmemorada por una losa de mármol - antes de ser trasladados a la catedral.

Es difícil de encontrar, y tendrá que preguntar por las direcciones en la recepción del hotel. En la parte trasera del parador, hay un restaurante y una agradable terraza-bar, ambos abiertos a no residentes.

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