A cuatro kilómetros al norte, a lo largo del estuario del Río Tinto, se encuentra Palos de la Frontera Huelva , un pueblo bastante poco característico pero un sitio importante en la historia de Colón. Fue desde la bahía cubierta de limo debajo de la iglesia de San Jorge - entonces un importante puerto y marina - que las tres carabelas, la Niña, la Pinta y la Santa María, se propusieron llegar a Asia cruzando el océano occidental.

Este poema moderno fijado en la pared exterior de la iglesia parroquial de San Jorge, del siglo XV, no deja lugar a dudas sobre cómo ve Palos su papel en la historia del mundo. Fue aquí donde Colón y sus tripulantes asistieron a misa antes de tomar agua para su viaje desde la cercana La Fontanilla, un pozo medieval asfaltado en 1992 como la pieza central de un lúgubre parque para conmemorar el quincenario.

El puerto se encontraba al oeste de la fuente en una zona que ahora es pantanosa, y fue debido al encenagamiento del río que se inició el declive de Palos.

La iglesia (de lunes a viernes, de 10 de la mañana y de 6 a 7.30 de la tarde) tiene un interior sencillo y de ladrillos desnudos que contiene algunos fragmentos de murales, así como un característico púlpito de hierro forjado -desde el que se leyó el edicto por el que se ordenaba a un Palos inicialmente reacio a proporcionar barcos, tripulación y provisiones para el viaje- y algunas esculturas de alabastro de los siglos XIII y XVI de Santa Ana y la Crucifixión.

En aquella mañana de agosto de 1492 se supone que Colón abandonó la iglesia por su portal mudéjar meridional flanqueado por sus capitanes Martín Alonzo Pinzón y su hermano menor Vincente, ambos de Palos. Y son estos hijos nativos los que Palos celebra hoy, más aún que su conexión con Colón, alegando que su contribución al épico viaje ha sido eclipsada.

De hecho, en aquel momento la familia Pinzón insistió en que Martín - un marinero de gran reputación local - había planeado tal viaje mucho antes que Colón. Al sur de San Jorge en la calle principal, la casa de Martín Alonzo Pinzón en la c/Colón 24 sobrevive, y ha sido convertida en un museo (L-V todos los días de 10 a 14 y de 17 a 21; gratuito) con reconstrucciones de la vida cotidiana, las modas y la comida del siglo XVI.

La carretera que va al norte de Palos a Moguer atraviesa campos de fresas propiedad de una de las cooperativas más grandes de Europa, lo que ha traído una bienvenida prosperidad a la zona.

Al jugar con el mercado, lo que implica un examen minucioso de las previsiones meteorológicas para los clientes del norte de Europa, como Alemania y Gran Bretaña -el sol allí significa altos beneficios de la fresa-, ellos deciden cuándo es el mejor momento para la recolección. Entonces, cargados con 10.000 kilos de fresones cada uno, los grandes camiones refrigerados ruedan hacia el norte durante la noche.

Qué ver en Palos de la Frontera Huelva

Ayuntamiento

El Ayuntamiento (de lunes a viernes de 9 a 15 horas), frente a la Plaza Mayor de la c/Rábida 3, la calle principal, puede proporcionar información turística y un mapa de la ciudad.

Iglesia

También ayuda para ver la iglesia y el museo si éstos están cerrados.

Encontrará lugares para alojarse y comer cerca: La Pensión Rábida, c/Rábida 9, es una buena apuesta para las habitaciones con baño recientemente renovadas; cerca se encuentra el agradable y más caro Hotel La Pinta, c/Rábida 75.

Restaurantes en Palos de la Frontera

Restaurante El Paraíso

El mejor lugar para comer es un poco más lejos, en la misma calle de la Pinta, en el Restaurante El Paraíso, Avda. América 15, que ofrece una amplia gama de platos y un menú de gran valor por unos 10 euros.

Cristóbal Colón

El mayor orgullo de Huelva son las trascendentales expediciones de Cristóbal Colón al Nuevo Mundo, la primera de las cuales zarpó de Palos de la Frontera, cruzando la ría de Tinto desde la ciudad.

Cuando no pudo conseguir apoyo para sus viajes, Colón refrescó sus talones durante muchos años en Huelva y sus alrededores y en el monasterio de La Rábida hasta que finalmente consiguió obtener un encargo de los reyes en la primavera de 1492. Los principales sitios relacionados con Colón - La Rábida, Palos y Moguer - se encuentran a 30 km. de Huelva en un viaje de ida y vuelta. Los autobuses que circulan entre Huelva y Moguer llaman a los tres lugares.

Monasterio de la Rábida

Al monasterio de La Rábida, a 8 km de Huelva, se puede llegar en autobús (aproximadamente a una hora de Huelva) o, con su propio transporte, tomando la carretera de Mazagón en dirección sudeste a través del puente de la carretera de Río Tinto.

Punta del Sebo

En la Punta del Sebo - la punta de tierra donde se unen los ríos Tinto y Odiel - hay un monumento a Colón que fue donado por los EE.UU. Una monstruosa estatua de inspiración cubista, esculpida por Gertrude Vanderbilt Whitney en 1929, tiene al navegante pareciéndose un poco a un boxeador con capucha en su camino al ring.

Situado en medio de un bosque de pinos paraguas (que sirven para enmascarar las refinerías petroquímicas a través del estuario del río contaminado), el pequeño y encalado monasterio franciscano es un oasis sorprendentemente agradable una vez que se llega a él.

Situado al final de la Avenida de la América, una carretera que la une con Palos y revestida de azulejos de pavimento de cerámica que marcan todos los países del Nuevo Mundo, el monasterio sólo puede ser visitado mediante una visita guiada (cada hora: martes-sábado 10am-1pm y 4-7pm, domingo 10.45am-1pm y 4-7pm 3 euros).

Fechado en el siglo XIV, los edificios sufrieron daños estructurales durante el terremoto de Lisboa de 1755 y han sido ampliamente restaurados. El tour comienza con la sala que contiene frescos modernos estilizados de la vida del explorador, obra del distinguido artista onubense Daniel Vásquez Díaz.

En el corazón del edificio hay un tranquilo claustro mudéjar del siglo XV, que abre el refectorio de los monjes donde Colón habría cenado durante sus muchas estancias aquí. También verá la celda donde el abad, Juan Pérez, y Colón discutían las ideas del explorador.

Más allá del claustro, una iglesia del siglo XIV contiene una estatua de alabastro de la Virgen y el Niño a la que el marino y sus hombres rezaban antes de zarpar. Arriba, sobre el refectorio, se encuentra la Sala Capitular, una impresionante sala con vigas y un pesado mobiliario de época en la que Fray Pérez, Colón y los hermanos Pinzón discutieron los planes finales antes de zarpar el primer viaje.

El 3 de agosto de 1992, el rey y todo el gobierno español se reunieron en esta sala para conmemorar el 500 aniversario del evento. En otras salas de la misma planta se pueden ver maquetas de las tres carabelas, así como cartas de navegación, estuches con diversos artefactos traídos de la expedición y "fotos de equipo" de la tripulación.

No se pierda la curiosa Sala de Banderas, donde, bajo las banderas de las distintas naciones sudamericanas del Nuevo Mundo, hay un ataúd de tierra donado por cada una. Si algunos de estos ataúdes tienen un aspecto un poco tosco es probablemente debido a los sudamericanos visitantes que, después de manejar reverentemente el suelo de su patria, a menudo tratan los ataúdes de sus vecinos con alguna falta de respeto.

El recientemente construido Muelle de las Carabelas (Puerto de las Carabelas; junio-septiembre martes-viernes 10am-2pm y 5-9pm, sábados y domingos 11am-8pm; octubre-mayo martes-domingo 10am-7pm; 3.40 euros), en el cercano estuario de Río Tinto, tiene impresionantes réplicas a tamaño real de las tres carabelas que hicieron el épico viaje al Nuevo Mundo.

Las exhibiciones realistas a bordo reconstruyen las sombrías realidades de la vida en el mar, mientras que los muelles circundantes están llenos de recreaciones de bares y puestos de mercado del siglo XV. En el museo adyacente hay exhibiciones que ilustran la vida de Colón (incluyendo facsímiles de algunos de sus libros de geografía anotados con una mano sorprendentemente delicada), presentaciones de vídeo en una pantalla gigante y una cafetería.

En los jardines del monasterio hay una oficina de información, así como un agradable bar-restaurante con mesas en la terraza. En verano, un tren turístico de carretera une La Rábida con Palos de la Frontera.

Los viajes de Cristóbal Colón

Probablemente nacido en Génova alrededor de 1451, hijo de un comerciante tejedor, Cristóbal Colón se hizo a la mar en su adolescencia. Después de años de navegar por el Mediterráneo, en 1476 naufragó frente a la costa de Portugal y fue en Lisboa - entonces líder mundial de la navegación - donde Colón aprendió las habilidades de la elaboración de mapas.

En 1479 se casó con una familia portuguesa de alto rango y pasó los años siguientes en viajes comerciales a las Islas Británicas y a otros lugares, incluyendo en 1482 un viaje por la costa de África Occidental hasta Ghana, una importante fuente de especias, marfil y esclavos. Durante este tiempo germinó en su mente la idea de intentar navegar hacia el oeste para alcanzar las Indias y el Lejano Oriente, acortando así la ruta que Portugal estaba entonces explorando alrededor de la costa de África.

Construyó una enorme biblioteca de escritos geográficos antiguos y contemporáneos que ahora se conservan en Sevilla, todos fuertemente anotados de su puño y letra. Por algunas interpretaciones optimistas de estas obras y una mala lectura de un geógrafo árabe, Alfragano, Colón calculó seriamente la circunferencia de la tierra, creyendo que la fabulosa isla de Marco Polo de Cipangu (Japón) estaba a sólo 2400 millas al oeste de las Canarias en lugar de las 10.600 reales.

Tratando de encontrar patrocinadores, cuando el monarca portugués, aún más interesado en la ruta africana, se mostró reacio, Colón se dirigió a España. En 1486, en Córdoba, presentó su plan para alcanzar el oriente rico en oro a Fernando e Isabel, todavía involucrados en la prolongada y costosa guerra de la Reconquista contra los moros.

Deseosos del oro para aumentar sus fortunas pero, tras consultar a sus asesores, de los cálculos de Colón, ambos rechazaron el apoyo. Ahora desesperado, Colón se dirigió a Francia y luego a Enrique VII de Inglaterra, sin éxito. Durante su anterior viaje de Portugal a Córdoba, Colón se había alojado en el monasterio franciscano de La Rábida.

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