Peña de Arias Montano

En los días más tranquilos, la Peña de Arias Montano, el acantilado rocoso que se eleva sobre el pueblo, es un hermoso y frondoso paraje situado entre bosques de alcornoques, con fuentes frías que rodean su santuario.

La Sierra Morena está libremente salpicada de estos edificios, casi siempre en lugares aislados y dedicados a la Virgen. El lugar ha sido sagrado desde tiempos prehistóricos, y se dice que los chamanes o sacerdotes ibéricos han obtenido su "segunda visión" del alucinógeno hongo amanita muscaria que crece en los bosques de aquí - no experimente usted mismo, ya que algunas especies encontradas en estas colinas pueden matar en treinta minutos.

La ermita de la Virgen de los Ángeles del siglo XVI, llena de ex-votos de peregrinos y distinguida más por la belleza de su entorno que por sus cualidades arquitectónicas, es el antiguo refugio del humanista Benito Arias Montano, confesor y bibliotecario de Felipe II, que nació en las cercanías en 1527 y dio su nombre al lugar.

El campanario del lado de la iglesia data de la misma época y ofrece unas vistas gloriosas de Alájar por debajo, y de la Sierra por fuera. Se dice que una caverna debajo del aparcamiento es el lugar donde se celebraban las ceremonias mágicas y religiosas en la antigüedad y donde se supone que Felipe II meditó durante una visita a este lugar, dándole el nombre de Sillita del Rey, en referencia a la enorme roca de la boca de la cueva.

La verdadera paz del lugar se aprecia mejor dejando la zona de visitantes - y sus puestos de venta de miel, ollas chillonas y tachuelas religiosas - y dirigiéndose por la pista hacia los bosques de alcornoques donde hay muchos posibles lugares de picnic, y más bellas vistas sobre la Sierra.

Siguiendo por la pista durante un par de kilómetros, se llega a una subida ferozmente empinada que conduce a la "verdadera" peña o pico donde se dice que Arias Montano ha meditado mucho; en la cima hay un mirador con bellas vistas que se pueden tener si se intenta.

Frente a la ermita se encuentra un muy buen lugar para comer, La Peña, que sirve tapas en su barra y una variedad de platos elaborados con los productos de la sierra en su restaurante (menú de degustación 20 euros).

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