Priego de Córdoba, a 20 km al sureste de Luque y capital de la Subbética, es una de las maravillas barrocas poco conocidas de Andalucía, que ofrece a los visitantes un festín de magníficas iglesias y una fuente notable, lo que la convierte en un lugar atractivo para detenerse.

Situada bajo el monte más alto de la provincia, La Tiñosa, de 1.600 metros de altitud, la entrada norte de la ciudad ofrece una espectacular vista de los edificios encalados de su casco antiguo, dispuestos al borde de una pintoresca escarpadura conocida como el Adarve.

A pesar de las evidencias de una larga habitación prehistórica en cuevas cercanas y un posterior asentamiento romano, fue bajo los moros que Medina Bahiga, como se conocía entonces a Priego, floreció como parte del reino de Granada.

Tras un tira y afloja entre moros y cristianos durante el siglo XIV, en el que la ciudad cambió de manos tres veces, finalmente cayó en manos de los cristianos en 1341. La recuperación de las secuelas de esta turbulenta época no se produjo hasta el siglo XVIII, cuando en 1711 Priego pasó a ser una dependencia de los duques de Medinaceli.

El resurgimiento económico basado en la producción de seda y textiles aportó una gran riqueza a la ciudad y fue durante esta época cuando se construyeron o remodelaron la mayoría de las iglesias barrocas, que hoy en día son el principal atractivo de Priego.

En el siglo XIX, sin embargo, la industria tuvo dificultades para competir con los textiles de algodón baratos producidos en Cataluña y Gran Bretaña, y se inició un lento declive.

La caída de los textiles en toda Europa en los decenios de 1950 y 1960, causada por las importaciones de Asia, aceleró los problemas y, al cerrar las fábricas, muchas personas emigraron para buscar trabajo en otros lugares. Hoy en día los restos de la industria textil, junto con la agricultura, son los principales empleadores de la ciudad.

Los pueblos y aldeas que rodean Priego carecen en general de todo lo que pueda resultar atractivo, pero hay dos excepciones destacadas: el pueblo de Almedinilla, donde se ha descubierto recientemente una notable villa romana, y, un poco más lejos, la pintoresca ciudad de Montefrío y su cercano emplazamiento prehistórico al sudeste, que también merece una visita.

Cómo llegar a Priego de Córdoba

Los autobuses que llegan a Priego le dejarán en la céntrica Plaza de la Constitución, aunque la actual estación de autobuses está a cinco minutos a pie al oeste del centro, en la c/Nuestra Señora de los Remedios. Hay conexiones fáciles con Córdoba, Granada y Málaga.

Turismo en Priego de Córdoba

La oficina de turismo de la ciudad, c/Carrera de las Monjas 1 (martes-sábado 10am-2pm y 4.30-7pm, domingo 10am-2pm), en la céntrica Plaza Constitución, puede proporcionarle un mapa detallado y tiene información sobre casas rurales para alquilar en los alrededores. El acceso a Internet está disponible en el céntrico Locutorio Priego, c/Antonio de la Barrera 4 (diariamente de 10.30 a 14.30 y de 17 a 22 horas).

Hoteles y alojamiento en Priego de Córdoba

El número de lugares para alojarse en Priego ha aumentado en los últimos años, los precios son razonables y hay bastantes opciones muy agradables. Fuera de la primera semana de septiembre, cuando el pueblo celebra su Feria Real anual, no suele haber una gran demanda de habitaciones.

Hostal Rafi

c/Isabel la Católica 4. En una calle pequeña cerca de la plaza principal, este acogedor hostal alojado en una mansión reformada es un excelente negocio. Las cómodas habitaciones con aire acondicionado y baño tienen televisión por satélite, aparcamiento propio y restaurante.

Hotel Huerta de las Palomas

Ctra. Priego- Zagrilla km 3. A cuatro kilómetros al noroeste de la ciudad por la CO230 (dirección Zagrilla), es un elegante hotel de cuatro estrellas con gimnasio, piscina y restaurante en la ondulante campiña subbética. Ofrece muchas actividades, incluyendo bicicleta de montaña, tenis y senderismo. Diez por ciento de descuento para los lectores de Rough Guide con esta guía.

Hotel Zahori

c/Real 2. En el pintoresco Barrio de la Villa, es un encantador recién llegado que ofrece excelentes habitaciones con aire acondicionado y baño en una casa de pueblo reformada.

La Posada Real

c/Real 14. Otra posibilidad en el Barrio de la Villa, este es un atractivo lugar pequeño, con flores, con acogedoras habitaciones con balcón con aire acondicionado. También se alquilan algunos apartamentos (4) en las cercanías.

Río Piscina

Un hotel recién reformado en el extremo este de la ciudad con amplias habitaciones con aire acondicionado y terraza con vistas a la piscina del jardín. Otras características incluyen un restaurante, una pista de tenis, jardines y un aparcamiento.

Villa Turística

Aldea de Zagrilla s/n, tres kilómetros más allá del hotel Huerta de las Palomas a lo largo del CO230 que lleva a Zagrilla. Construido en líneas tradicionales con mucha decoración de inspiración morisca, este hotel rural tiene 52 apartamentos/calets situados en jardines donde las fuentes de agua crean el ambiente. Ofrece una gama de actividades al aire libre que incluyen la equitación y la bicicleta de montaña.

El pueblo de Priego de Córdoba

El centro de esta tranquila ciudad es la Plaza de la Constitución, una elegante plaza que tiene como frente el Ayuntamiento, desde donde se pueden recorrer todos los monumentos a pie.

Estudiando los horarios de apertura, debería ser posible ver la mayoría de las iglesias principales de Priego (todas con entrada libre) el mismo día; aunque hay que tener en cuenta que algunas iglesias cierran los domingos y los lunes. El Turismo también ofrece visitas guiadas gratuitas de la ciudad.

Desde la Plaza de la Constitución, diríjase al noreste hacia el Barrio de la Villa, el casco antiguo, que contiene la mayoría de los principales monumentos de Priego.

Qué ver en Priego de Córdoba

Castillo Moro

Un buen lugar para empezar es el austero Castillo Moro (Lun 11.30-1.30pm, Martes-Sábado 11.30-1.30pm y 4.30-6.30pm, Domingo 11.30-1.30pm; 2 euros) cuyo impresionante torreón domina la pequeña Plaza de Abad Palomino. Alterada en los siglos XIII y XIV, el interior es ahora de propiedad privada pero puede ser visitado.

Iglesia de la Asunción

En la esquina sureste de la plaza se encuentra la primera de las iglesias barrocas, la Iglesia de la Asunción (Lun 8.15-9pm, Martes, Jueves, Viernes y Sábados 11.30-1.30pm y 8.15-9pm, Miercoles y Domingos 11.30-1.30pm), su modesto exterior encalado data del siglo XVI.

El edificio gótico original fue remodelado en estilo barroco en el siglo XVIII por Jerónimo Sánchez de Rueda, un arquitecto que hizo un trabajo similar en muchas de las otras iglesias de Priego. Pero es en el interior donde comienzan las sorpresas: un ornamentado interior barroco de estuco blanco conduce a un retablo manierista tallado de impresionante belleza con imágenes atribuidas a Juan Bautista Vázquez.

La mayor sorpresa de todas, sin embargo, se encuentra a través de un portal en el pasillo izquierdo donde se entra en el impresionante sagrario, una de las obras maestras del barroco español. Aquí, una deslumbrante sinfonía de estuco blanco de pastel de bodas y estatuas, puntuada por pergaminos y cornisas, sube más allá de un balcón a una fabulosa cúpula iluminada por ocho ventanas.

La profundidad espumosa del estuco se consiguió gracias al uso del esparto para darle más fuerza, un material que ha jugado un papel notable en la historia artesanal de Andalucía, incluso se ha encontrado en sombreros, cestas y sandalias descubiertas en las cuevas neolíticas de Granada.

Esta capilla octogonal, recientemente restaurada, es obra de Francisco Javier Pedrajas, natural de Priego y uno de los principales escultores, talladores y doradores que trabajan en la ciudad en esta época. El altar mayor y el sagrario han sido declarados monumentos nacionales.

Barrio de la Villa

Antes de adquirir una mayor maestría barroca, el cercano y encantador Barrio de la Villa ofrece la oportunidad de dar un paseo. La antigua parte morisca de la ciudad, un laberinto de sinuosas callejuelas encaladas con balcones y paredes cargadas de plantas de maceta, conduce a un número de típicas plazuelas.

Paseo del Adarve

Finalmente, se encontrará con una de las más encantadoras, la Plazuela de San Antonio, repleta de palmeras y rejas de hierro forjado. Detrás de la Iglesia de la Asunción, la c/Bajondillo lleva al Paseo de Adarve, un magnífico paseo, de origen morisco, con una espectacular vista sobre el valle del Río Salado y los ondulantes olivares que se extienden hasta las lejanas colinas.

San Pedro

Justo al oeste del castillo, la Iglesia de San Pedro (L-S 10.30-1.30 y 8.15-9pm, D 11.15-mediodía) es otra delicia barroca con más estuco y un maravilloso altar mayor de madera pintada y estuco con un delicioso camarín abovedado detrás, que sostiene una conmovedora imagen de la Inmaculada.

La capilla lateral de la Virgen de la Soledad, con otro camarín, tiene una imagen de la Virgen en el centro de su retablo de Pablo de Rojas.

En la parte posterior de San Pedro, en la c/San Pedro de Alcántara, las Carnicerías Reales (martes-sábado de 11.30 a 13.30 y de 17 a 19 horas, domingo y lunes de 11.30 a 13.30; 2 euros) son un matadero y mercado de carne del siglo XVI con un fino patio empedrado.

San Juan de Dios

A poca distancia al oeste de San Pedro la iglesia de San Juan de Dios (diariamente de 10am-1pm), con una cúpula finamente trabajada, es un temprano ejemplo del barroco prieto, completado en 1717.

La Aurora

Siguiendo hacia el sur por la c/Argentina y su continuación por la c/Álvarez, se llega a la iglesia de La Aurora, (martes-sábado 10-13, domingo 11-13) otra joya barroca remodelada de una antigua ermita, cuya exuberante fachada, con pilares corintios y salomónicos coronados por una Virgen y flanqueados por una exquisita decoración de piedra y mármol, es sólo un preludio del interior.

Esta, ahora restaurada en todo su esplendor, es una explosión barroca de una sola nave en madera pintada y estuco que desciende desde las cornisas grises y blancas, con figuras policromadas en el techo, la cúpula y las paredes, hasta un animado y suntuoso retablo teatral.

Este retablo es una brillante amalgama de formas vegetales y geométricas, y la coronación del logro de Juan de Dios Santaella, otro talento nativo Priego, nacido aquí en 1716.

En la iglesia se encuentra también la Cofradía de la Aurora, una hermandad cuyos estatutos del siglo XVI estipulan que deben recorrer las calles en procesión musical todos los sábados a medianoche.

Así, haga el tiempo que haga, esta banda de hombres, con sombrero y camuflaje, se reúne detrás de su bandera y de un enorme farol para recorrer las calles cantando himnos a La Aurora, acompañados de guitarras, acordeones y panderetas.

Iglesia de San Francisco

Justo al sur de aquí, a lo largo de la c/Buen Suceso, la Iglesia de San Francisco (L-S 10am-1pm y 7-9pm, D 9am-12.30pm) en una elegante plaza antigua, es otra iglesia de estilo gótico tardío en la que Santaella participó en la remodelación y que ha sido recientemente restaurada a su antiguo esplendor.

Una vez que haya admirado la fachada y el portal (ambos de Santaella), empleando contrastes de tonos de mármol, mire en el interior: el retablo mayor es de nuevo una espléndida obra dorada de Santaella.

La capilla de Jesús Nazareno tiene un suntuoso retablo de madera y estuco dorado y policromado de Pedrajas, el creador del sagrario de la Asunción, y está rematado por otra extravagante cúpula de Santaella. La imagen central del retablo de Jesús Nazareno (Cristo que lleva la cruz) es una bella obra, atribuida a Pedro de Mena.

Fuente del Rey

En el extremo suroeste de la ciudad, y a la que se llega fácilmente siguiendo la c/Río -una calle salpicada de muchos portales barrocos de gran belleza-, hasta su final, se encuentra la Fuente del Rey, una espectacular fuente de 180 chorros del siglo XVI (con muchos añadidos posteriores) que vierte agua en varias cuencas.

La más alta de ellas tiene una escultura de un león luchando con una serpiente, mientras que la segunda contiene una representación más grande de finales del siglo XVIII de Neptuno y Anfitrite, el rey y la reina del mar.

Amphitrite está agarrando el delfín que la devolvió a Neptuno después de su intento de fuga, enfatizando incidentalmente el poder del rey, el mensaje ideológico de la obra, dado que en la frontera de Francia, los monarcas estaban perdiendo la cabeza.

De hecho, hay dos fuentes aquí, la segunda es la Fuente de la Salud, situada en la parte trasera de la plaza, una obra italiana del siglo XVI construida en el lugar, según la leyenda, donde el conquistador Alfonso XI levantó su campamento en 1341.

Una de las plazas más tranquilas de Andalucía, esta frondosa zona es un lugar maravilloso para relajarse y alejarse de todo, por eso hay tantos asientos. Desde un poco más allá de la plaza se puede caminar hasta la Ermita del Calvario desde donde hay buenas vistas sobre el pueblo. Tome los pasos a la izquierda de la Fuente de la Salud.

Otro edificio histórico en la c/Río, en el número 46, es la casa natal de, y ahora museo (martes-sábado 10am-1.30pm y 4.30-7pm, domingo 10am-1.30; gratuito) dedicado a, Niceto Alcalá Zamora, primer presidente de la desgraciada república española de 1931 a 1936. Gran parte del mobiliario de esta mansión familiar de clase media del siglo XIX sobrevive intacto, y usted es libre de echar un vistazo.

El resto de las iglesias y museos

Cuando has visto las iglesias principales, hay muchas más casi tan buenas. Justo al lado de la Plaza de la Constitución, al comienzo de la calle Río, la Iglesia de las Angustias (sábados de 11am a 1pm) es una pequeña y encantadora iglesia y otra obra de Santaella. El interior tiene una fina cúpula con una exuberante decoración de estuco policromado.

Más adelante, en la calle Río, la Iglesia del Carmen (lunes, martes y jueves, domingo, de 7:30 a 8:00 y domingo, de 11:00 a 13:00) tiene un retablo de Santaella, probablemente una obra temprana.

Por último, al oeste, en la Carrera de las Monjas, la Iglesia de las Mercedes (miércoles 7.30-8pm, jueves y viernes 10am-1pm) fue una antigua ermita antes de su remodelación en la última parte del siglo XVIII cuando fue decorada en estilo rococó por Pedrajas, destacada por los cuatro arcángeles alados en las esquinas festoneadas. Otra cúpula blanca como la nieve, de impresionante ornamentación (que es casi la marca registrada de Pedrajas), se equilibra con un elegante retablo abajo.

El exterior es una adición posterior incompleta. Casi enfrente de la Iglesia de Mercedes, el Museo Histórico Municipal de Priego (martes-sábado 10am-1.30pm y 6-8.30pm, domingo 10am-1.30pm; gratuito), c/Monjas 9, está alojado en una elegante mansión señorial con un fino patio. La interesante colección muestra hallazgos de los alrededores que datan desde el Paleolítico hasta los períodos romano y moro.

Donde comer en Priego de Códoba

Los bares alrededor de la plaza principal son buenos para el desayuno y las tapas, y el restaurante adjunto al Hostal Rafi es especialmente bueno con un menú por 10 euros. También vale la pena probar el restaurante de precio medio del Hotel Zahori en el Barrio de la Villa.

Bar Río

Otros bares de tapas y raciónes incluyen el muy popular Bar Río al comienzo de la c/Río y el igualmente bueno Mesón El Telar, c/Buen Suceso 2, cerca de la Iglesia de San Francisco.

El Aljibe

Los restaurantes son pocos, pero El Aljibe, c/Abad Palomino 7, frente a la Iglesia de la Asunción, está construido sobre una casa de baños moros (que se puede ver a través de un suelo de cristal en el comedor inferior) y tiene algunos platos de inspiración morisca muy acertados y un menú de almuerzo por 10 euros; también hay una atractiva terraza exterior.

El Virrey

Otro buen lugar es El Virrey, c/Solana 16, frente a la Plaza San Pedro, donde se preparan una amplia gama de platos locales y, de nuevo, con otro menú de 10 euros que puedes pedir.

Balcón del Adarve

El restaurante más famoso de Priego es el Balcón del Adarve, Paseo de Colombia 36 (platos principales 10-18 euros), cerca del paseo que lleva su nombre y parte del cual utiliza como agradable terraza; las especialidades incluyen rabo de toro y otros platos de la zona.

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