Cádiz capital

Podrías escribir varios tomos de peso sobre Cádiz y aún así no conseguirías clavar su esencia. Cádiz es generalmente considerada como el asentamiento continuamente habitado más antiguo de Europa, fundado como Gadir por los fenicios alrededor del 1100 AC.

Ahora bien, en el cuarto milenio, el centro antiguo, rodeado casi en su totalidad por agua, es un romántico revoltijo de calles sinuosas donde las olas del Atlántico chocan contra erosionados diques, alegres tabernas que fríen pescado fresco y playas saladas llenas de adoradores del sol.

La primera constitución liberal de España (La Pepa) fue firmada aquí en 1812, mientras que el distintivo modelo urbano de la ciudad proporcionó un conjunto de identidades para las ciudades coloniales españolas fortificadas en las Américas.

Los visitantes que regresan encantados hablan con cariño de los mariscos y las arenas de Cádiz, así como de sus intrigantes monumentos y museos. Y lo que es más importante, se entusiasman con los gaditanos, un grupo de gente directa y sociable cuyo loco carnaval es un ejercicio de humor irónico y cuyas alegrías animadas calientan el corazón.

¿Por qué ir a la provincia de Cádiz?

Si tuvieras que elegir una sola región para intentar explicar Andalucía en su completa y compleja belleza, probablemente sería Cádiz. Al acecho en la provincia más meridional de España hay montañas escarpadas, olivos, jerez fortificado, festivales en abundancia, el flamenco en su más pura encarnación, la fuente de la cultura del caballo andaluz, y una costa de arena rubia, la poco comercial Costa de la Luz, salpicada de ciudades surfistas como Tarifa.

Y entonces - justo cuando pensabas que lo estabas manejando - está la idiosincrásica anomalía británica de Gibraltar.

Entre toda esta cultura condensada están los extensos parques naturales de la Sierra de Grazalema y Los Alcornocales, una extensión de tierra ininterrumpida desde Olvera en el norte hasta Algeciras en el sur.

La misma línea marcó una vez la siempre cambiante frontera entre la España cristiana y la Granada morisca, y esa antigua frontera permanece salpicada de pueblos encalados con castillos, muchos con el sufijo "de la Frontera" que testifica su volátil historia.

Los asentamientos de la colina

Están todos aquí, los famosos pueblos blancos, con castillos en ruinas en la cima de las colinas, balcones llenos de geranios, callejones tortuosos e iglesias soñolientas. Arcos, Vejer, Zahara, Olvera, Jimena... los antiguos centinelas de una frontera otrora volátil que dividía la España musulmana y la cristiana.

Fuente de Flamenco

Con un poco de ayuda de Sevilla, los pueblos de la provincia de Cádiz crearon esencialmente el flamenco moderno. No hay que buscar más allá de las canciones flamencas - las bulerías de Jerez o las alegrías de Cádiz - que todavía se tocan en los tablaos y peñas locales. El jerez, hecho con uvas locales, es el acompañamiento perfecto.

Maravillas de la arena blanca

Las playas de arena rubia que se extienden a lo largo de la Costa de la Luz de Cádiz, entre Tarifa y la capital de la provincia, son algunas de las más hermosas y prístinas de Andalucía. Practica el kitesurf en Tarifa, toma el sol junto a las ruinas romanas de Bolonia y descansa en la tranquila zona de Los Caños de Meca.

Gibraltar

Cajas de pilares rojas, tiendas de pescado y papas fritas y crujientes hoteles de la costa de los 70: Gibraltar, como comentó una vez la escritora británica Laurie Lee, es un pedazo de Portsmouth cortado y remolcado 500 millas al sur. El Peñón exagera su carácter británico, una ventaja para los amantes de la comida y el té de la tarde, pero una confusa doble toma para los británicos modernos que pensaban que los días de los recuerdos de Lord Nelson ya habían pasado.

Situado estratégicamente en las fauces de Europa y África, Gibraltar, con su arquitectura paladiana y sus macacos berberiscos que se mueven con la cámara, es una interesante ruptura con los pueblos blancos de la provincia de Cádiz.

Desempeñando un admirable papel de apoyo es la historia local de los espadachines; la Roca ha sido británica más tiempo que los Estados Unidos han sido americanos. Esta imponente cresta de piedra caliza de 5 km de largo se eleva a 426 m, con acantilados en sus lados norte y este. Los gibraltareños hablan inglés, español y una curiosa mezcla de los dos acentos, intercambiando las frases de en medio. Las señales están en inglés.

La mayoría de las estancias en Gibraltar comienzan en Grand Casemates Sq, accesible a través del túnel de Landport, y luego continúan a lo largo de Main St, una parte de la calle principal británica bajo el sol del Mediterráneo.

El Peñón es una de las formas terrestres más dramáticas del sur de Europa. La mayoría de sus secciones superiores están dentro de la Reserva Natural de Upper Rock. Las entradas incluyen la entrada a la Cueva de San Miguel, la Guarida de los Simios, los Túneles del Gran Asedio, el Castillo Árabe, el Centro del Patrimonio Militar y el Fondeadero de Nelson. La parte superior de la roca es el hogar de 600 especies de plantas y es el punto de vista perfecto para observar la migración de las aves entre Europa y África.

A unos 1 km (15 minutos a pie) al sur por la St Michael's Rd desde la estación superior del teleférico, O'Hara's Rd conduce a la izquierda hasta O'Hara's Battery, un emplazamiento de cañones en la cima del Peñón (no incluido en las entradas de la reserva natural).

Un poco más abajo se encuentra la extraordinaria Cueva de San Miguel, una espectacular gruta natural llena de estalagmitas y estalactitas. La gente pensó una vez que la cueva era un posible vínculo subterráneo con África.

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