En la provincia de Córdoba , el califato del siglo X, definió la arquitectura islámica hace 1000 años. Puedes verla en toda su gloria en la famosa Mezquita o en las elegantes ruinas de Medina Azahara justo fuera de los límites de la ciudad.

Fortificaciones de la frontera

En la Edad Media ésta era una zona fronteriza entre las partes de España gobernadas por musulmanes y cristianos, de ahí los castillos y torres que coronan los puntos altos del paisaje ondulado - desde el pintoresco y pequeño Castillo de Zuheros hasta el masivo Castillo de Almodóvar de nueve torres.

El sur del Parque Natural de las Sierras Subbéticas abarca montañas de memorable belleza de color verde esmeralda divididas por profundos barrancos y cuevas y rodeadas de hermosos pueblos blancos. Al norte de la ciudad de Córdoba se extienden los ilimitados horizontes de la región de Los Pedroches en la remota Sierra Morena.

Córdoba capital

¿Por qué ir a la provincia de Córdoba?

Una vez que fue el deslumbrante faro de Al-Andalus, la histórica ciudad de Córdoba es el principal atractivo de su provincia homónima. Los restos del ilustre Califato de la provincia de Córdoba, especialmente la gran Mezquita, tienen un inmenso interés histórico y arquitectónico, y la ciudad que la rodea está llena de buena comida, vino, música y museos, y encantadoras calles, plazas y patios antiguos.

Pero hay mucho territorio para explorar fuera de la capital de la provincia. Al norte se eleva Sierra Morena, una extensión ondulada de pueblos remotos, castillos en ruinas y bosques protegidos.

Al sur, los olivos y las viñas alfombran el terreno ondulado, produciendo algunos de los mejores aceites de España y los únicos vinos dulces de Montilla-Moriles.

Más al sur, las cuevas y los cañones están esculpidos en el macizo de piedra caliza de las Sierras Subbéticas, con el bullicioso Priego de Córdoba y el escarpado Zuheros, que constituyen una base perfecta para el senderismo de montaña y la gastronomía local.

Mezquita de Córdoba

Un solo edificio es razón suficiente para poner a la provincia de Córdoba en lo alto de su itinerario: la hipnotizante Mezquita multibúsqueda. Uno de los edificios islámicos más grandes del mundo, la Mezquita es un símbolo de la cultura sofisticada y mundana que floreció aquí hace más de un milenio cuando Córdoba era la capital de la España Islámica y la ciudad más grande y culta de Europa Occidental.

Pero la provincia de Córdoba de hoy es mucho más que la Mezquita. Con mucho que ver y hacer, algunos alojamientos encantadores, y excelentes restaurantes y bares, merece mucho más que la visita fugaz que muchos viajeros le dan.

Los verdaderos encantos de la provincia de Córdoba se despliegan cuando se exploran las sinuosas callejuelas empedradas de la ciudad medieval al oeste, norte y este de la llamativa zona turística que rodea a la Mezquita, entre balcones y lámparas de hierro forjado, plantas en maceta, árboles colgantes, edificios de piedra dorada y verdes patios interiores, que surgen cada pocos minutos en otra pequeña y pintoresca plaza escondida.

El río más importante de Andalucía, el Guadalquivir, fluye justo debajo de la Mezquita, y en las calles de la orilla del río hay un grupo de animados restaurantes y bares que aprovechan al máximo las vistas.

La vida de la ciudad moderna, mientras tanto, se centra justo al norte del centro histórico, alrededor de la Plaza de las Tendillas, donde encontrará una vibración más local con algunos bares y restaurantes excelentes.

La provincia de Córdoba irrumpe en la vida desde mediados de abril hasta mediados de junio, cuando se celebran la mayoría de sus grandes fiestas. En esta época del año los cielos son azules, las temperaturas son perfectas y los muchos árboles, jardines y patios de la ciudad gotean de follaje y flores. Septiembre y octubre también son excelentes en cuanto al clima, pero julio y agosto son muy calurosos.

Historia

El asentamiento romano de Corduba se estableció en el siglo III a.C. como punto de aprovisionamiento para las tropas romanas. Alrededor del 25 a.C. el emperador Augusto hizo de la ciudad capital de Baetica, una de las tres provincias romanas de la Península Ibérica, marcando el comienzo de una era de prosperidad y ascenso cultural que vio a la provincia de Córdoba producir a los famosos escritores Séneca y Lucano.

El puente romano sobre el Guadalquivir y el templo de la calle Claudio Marcelo son los restos más visibles de esta importante ciudad romana, la mayoría de cuyos rastros se encuentran ahora a uno o dos metros bajo tierra. En el siglo III, cuando el cristianismo llegó a la provincia de Córdoba , la ciudad romana ya estaba en decadencia. Cayó en manos de los invasores islámicos en el 711 d.C.

La ciudad se convirtió en el centro de atención en el año 756 cuando Abd ar-Rahman I se estableció aquí como emir de Al-Andalus (las partes de la Península Ibérica controladas por los musulmanes), fundando la dinastía Omeya, que más o menos unificó Al-Andalus durante dos siglos y medio. Abd ar-Rahman I fundó la gran Mezquita en 785. El apogeo de la ciudad y de Al-Andalus llegó bajo Abd ar-Rahman III.

Estimulado por la rivalidad con la dinastía fatimí del norte de África, se nombró a sí mismo califa en 929, iniciando la era del califato de Córdoba.

La provincia de Córdoba era ya la ciudad más grande de Europa occidental, con una floreciente economía basada en la agricultura y en productos artesanales cualificados, y una población de alrededor de 250.000 habitantes. La ciudad brillaba con cientos de deslumbrantes mezquitas, baños públicos, patios, jardines y fuentes.

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