Provincia de Jaén

Jaén capital

Enclavada en medio de extensos olivares, de los que depende su economía, Jaén se ve complementada por la belleza de las cercanas Úbeda y Baeza, y suele ser visitada junto a estas dos por los visitantes de la provincia.

Una vez que llegue a la ciudad, descubrirá un encantador, aunque ligeramente deteriorado, centro histórico con barrios ocultos, excelentes bares de tapas y una grandiosa catedral.

La musulmana Yayyan era una ciudad importante antes de su conquista por Castilla en 1246. Durante 2½ siglos la Jaén cristiana siguió siendo importante gracias a su ubicación estratégica cerca de la frontera con la Granada nazarí - hasta que los musulmanes fueron finalmente expulsados de Granada en 1492. Jaén entonces se hundió en un declive con muchos de sus habitantes emigrando a las colonias españolas - de ahí la existencia de otros Jaén en Perú y Filipinas.

¿Por qué ir a la provincia de Jaén?

Para cualquiera que ame la cultura, la naturaleza, la historia o la buena comida, esta provincia relativamente poco visitada resulta ser una combinación mágica. Líneas interminables de olivos de color verde pálido, que producen un sexto de todo el aceite de oliva del mundo, alfombran gran parte del paisaje.

Las colinas coronadas por castillos recuerdan que esta fue una vez una zona fronteriza entre cristianos y musulmanes, mientras que la hermosa arquitectura renacentista de las ciudades Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO, Úbeda y Baeza, muestra la riqueza acumulada por la nobleza de la Reconquista.

Sierras de Cazorla

Más allá de los pueblos y los olivares, Jaén tiene un maravilloso paisaje montañoso. El Parque Natural Sierras de Cazorla, Segura y Las Villas, la mayor área protegida de España, es un punto culminante de Andalucía para los amantes de la naturaleza, con montañas escarpadas, valles de un verde profundo, una prolífica vida salvaje y pueblos espectacularmente encaramados - y buenos alojamientos, carreteras y caminos para ayudarle a sacarle el máximo partido.

La provincia de Jaén protege una de las mayores áreas protegidas de Europa, el Parque Natural Sierras de Cazorla, Segura y Las Villas, así como algunas zonas silvestres menos conocidas pero no menos hermosas, como el inmaculado Parque Natural Sierra de Andújar.

Fauna rara

El lince, el jabalí y el muflón no son muy comunes en Andalucía. Su mejor oportunidad de ver estos raros animales es probablemente en los rincones más tranquilos de la provincia de Jaén, donde los parques protegidos y las montañas rompen la interminable extensión de olivares.

Ciudades del Renacimiento

La arquitectura renacentista hace una aparición en Andalucía, cortesía de las dos perlas de la provincia de Jaén que figuran en la lista de la UNESCO - Úbeda y Baeza - además de su menos conocida capital de provincia, Jaén, cuya grandiosa catedral es digna de Granada o Sevilla.

NOROESTE DE LA PROVINCIA DE JAÉN

Al norte de Jaén se atraviesa un paisaje indiferente hasta que aparece en el horizonte Sierra Morena. Esta cadena de colinas verdes y boscosas que se extiende a lo largo de la frontera norte de Andalucía es poco visitada, pero tiene una misteriosa y solitaria magia propia.

Desfiladero de Despeñaperros y Santa Elena

El Desfiladero de Despeñaperros, un dramático desfiladero que atraviesa Sierra Morena, se encuentra a horcajadas en el accidentado y hermoso Parque Natural Despeñaperros. El desfiladero es tradicionalmente considerado la principal puerta de entrada a Andalucía desde el norte. La autopista A4 y el ferrocarril Madrid-Jaén pasan rápidamente por viaductos y túneles.

Para ver mejor sus pináculos rocosos, tome la antigua carretera N-IVa, que tiene un mirador y un restaurante donde puede parar y disfrutar del paisaje.

Desde el norte, tome la salida 243 de la A4 y siga las indicaciones del Parque Natural Despeñaperros; desde el sur, tome la salida 257 hacia el pueblo de Santa Elena y salga pasando el Camping señalizado, y desde el fondo del desfiladero siga las indicaciones de "Venta de Cárdenas".

Para obtener información sobre el parque natural y las rutas de senderismo, visite el Centro de Visitantes Llano de las Américas (Carretera JA7102, Km 2; h10am-2pm Jue, Vie & Dom, 10am-2pm y 4-6pm Sáb Sep-Jun, 8am-2pm Sáb Jul-Ago) , 2km al oeste de la salida 257 hacia Miranda del Rey.

Sierra de Andújar

Este gran parque natural (748 kilómetros cuadrados) al norte de la ciudad de Andújar tiene las mayores extensiones de vegetación natural de Sierra Morena, así como un montón de ranchos de cría de toros.

Es un destino emocionante para los observadores de la vida silvestre, con numerosos grandes mamíferos y aves que se encuentran aquí, incluyendo cinco especies emblemáticas en peligro de extinción: el lince ibérico, el lobo, el buitre negro, la cigüeña negra y el águila imperial española.

La población de lince ibérico es la mayor del mundo, con unos 200 linces aquí y en el vecino Parque Natural Sierra de Cardeña y Montoro (provincia de Córdoba).

También hay 25 parejas reproductoras de águila imperial española en el parque de Andújar (una décima parte de la población total de esta poderosa ave, que sólo se encuentra en la Península Ibérica).

ESTE DE LA PROVINCIA DE JAÉN

Esta parte de la región es donde la mayoría de los visitantes pasan su tiempo, atraídos por el encanto y la arquitectura renacentista de las ciudades Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO de Baeza y Úbeda, y los pintorescos pueblos, montañas y rutas de senderismo del Parque Natural Sieras de Cazorla, Segura y Las Villas, la mayor área protegida de España, para la que la ciudad de Cazorla es un gran punto de partida.

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