A la hora de escoger qué ver en Andalucía , es fácil acoger algo de cada uno de sus elementos - ciudades del interior, extensa costa y sierras montañosas - incluso en una breve visita. Las ocho provincias de la región toman sus nombres de las capitales de provincia, que son a la vez centros culturales individuales y vibrantes colmenas cosmopolitas por derecho propio.

¿Cómo es Andalucía?

No es que en Andalucía sólo sea predominantemente una ciudad y un monumento. Pocos lugares en el mundo pueden presumir de tal riqueza de maravillas naturales en un área tan compacta.

Dondequiera que vayas en Andalucía no puedes dejar de notar el contagioso entusiasmo de los andaluces por la vida. Esto es siempre evidente en las innumerables celebraciones, ferias y fiestas que ocurren casi a diario en un pueblo u otro durante los meses de verano.

Pero también en otras ocasiones, e incluso en los pueblos más pequeños, siempre habrá buena comida, bebida y una sorprendente gama de vida nocturna y entretenimiento para disfrutar. Y hay pocos placeres más grandes que unirse a los habituales en un bar local para tomar una copa de fino (jerez seco de Jerez) mientras se pican las tapas - el gran invento de Andalucía.

Sevilla

Empezamos por Sevilla, la elegante y exuberante capital de Andalucía, hogar del Carmen y de todos los clichés del sur de España, con hermosos barrios, importantes monumentos cristianos y moros, bellos museos y extraordinarios festivales en Semana Santa y en la feria de abril.

El Río Guadalquivir, de 400 km de longitud, que atraviesa e irriga la región, llega al mar en las playas y marismas bordeadas de dunas del Parque Nacional de Coto Doñana, el mayor y más importante santuario de vida silvestre de Europa.

Granada

Muy cerca se encuentra Granada, cuyo palacio de la Alhambra tiene la justa pretensión de ser el edificio más sensual de Europa, mientras que en Córdoba, la exquisita Mezquita, una antigua mezquita, es otro edificio de impresionante belleza que dejaron atrás los moros.

Al este y por encima de Granada se encuentran las cumbres del Parque Nacional de Sierra Nevada, cubiertas de nieve durante la mayor parte del año, y a tan sólo treinta kilómetros de las sofocantes playas costeras.

Málaga

La Málaga costera cuenta con un buen fuerte moro y un buen museo repleto de obras de arte de su hijo más famoso, Picasso, y más allá de la costa, Cádiz, que no tiene salida al mar, es una de las ciudades con más ambiente del sur y la capital del marisco de Andalucía.

Huelva Jaén y Almería

Aunque no siempre atraen la atención de sus vecinos más atractivos, las ciudades de Huelva, Jaén y Almería también tienen lugares que merecen una visita. En el interior, las ciudades y pueblos pequeños, que antes eran grandes, ahora significativos, son una especialidad andaluza.

Costa del Sol

En la costa a menudo es fácil desesperarse. Extendiéndose al oeste de Málaga está la Costa del Sol, el litoral más desarrollado de Europa, con sus playas escondidas tras una densidad despiadada de hoteles y complejos de apartamentos de hormigón. Este es el patio de recreo de verano de Andalucía, famoso por su descaro en la superficie y la ilimitada vida nocturna que se ofrece en todos los complejos.

Torremolinos

A pesar de que muchos lugares como Torremolinos se han renovado con nuevos parques temáticos y mejores instalaciones, el atractivo de la Costa del Sol no es del gusto de todos. Afortunadamente, incluso aquí la otra Andalucía está por descubrir si está dispuesto a buscarla: si se adentra unos pocos kilómetros hacia el interior, se encontrará con la España eterna de las altas sierras, los pueblos blancos y las fiestas campestres.

Baeza y Úbeda

Baeza y Úbeda en Jaén son notables tesoros de la arquitectura renacentista, mientras que Ronda y los Pueblos Blancos al oeste están entre los pueblos de montaña más pintorescos de España.

Alpujarras

En los pliegues de las mismas montañas se encuentran los valles de las Alpujarras, una región salvajemente pintoresca salpicada de docenas de pueblos de montaña, muchos de ellos poco modificados desde la época de los moros. Más al este se encuentran los desiertos de Almería, con sus barrancos y paisajes lunares, buscados por cineastas y astrónomos para obtener los cielos más claros de Europa.

Sierra Nevada

Las zonas rurales de Andalucía son un paraíso para los excursionistas y naturalistas, y Sierra Nevada y Las Alpujarras son excelentes lugares para el senderismo, al igual que las densas colinas boscosas de la Sierra de Cazorla y la Sierra de Morena -incluida la menos conocida de estas últimas, la Sierra de Aracena, al norte de Huelva. La región cuenta también con una veintena de otros parques naturales, todos ellos situados en zonas de gran belleza natural y detallados a lo largo de la Guía.

Costa de la Luz

Si viaja más al este y al oeste a lo largo de la costa, encontrará algunas de las mejores playas de toda España: la Costa de la Luz al oeste, donde los rompeolas del Atlántico lavan los hilos de arena blanca de Tarifa, Conil de la Frontera e Isla Cristina; en el centro,

Costa Tropical

en las playas menos frenéticas de Nerja y Almuñécar en la Costa Tropical; y al este, a lo largo de la Costa de Almería, donde atractivos balnearios como San José, Agua Amarga y Mojacár se remontan a la tranquilidad de antes de la Costa del Sol.

La antigua Andalucía

La rica y variada historia de Andalucía ha dado como resultado un gran número de sitios antiguos, muchos únicos en Europa. Los dólmenes de Antequera y el asentamiento del tercer milenio a.C. en Los Millares, Almería, son vestigios notables de la época prehistórica.

Los yacimientos romanos están dispersos por toda la región, pero vale la pena hacer un esfuerzo para llegar a las ciudades excavadas en Baelo Claudia, cerca de Tarifa, e Itálica, cerca de Sevilla, además de una fascinante necrópolis en Carmona. Dos yacimientos en magníficos lugares son la villa romana de Bruñel, en los límites del parque natural de Cazorla, en Jaén, y Ocuri, en lo alto de un acantilado al norte de Ubrique, en Cádiz. Un descubrimiento sensacional de los últimos años es la villa romana de Almedinilla, con una espectacular cascada en su comedor.

Cosas que no sabes que hay qué ver en Andalucía

Entre las cosas más extrañas que se pueden ver en Andalucía se encuentran un museo en Mijas en Málaga que muestra las cosas más pequeñas del mundo, incluyendo una copia de la Última Cena pintada en un grano de arroz, y un museo del rosario en Aroche en Huelva con exhibiciones de cuentas que alguna vez pertenecieron al famoso (e infame).

Otras curiosidades incluyen una urbanización de diseño inglés del siglo XIX en el centro de la ciudad de Huelva, un balneario de azufre que sigue funcionando en Carratraca, Málaga, que fue utilizado por Lord Byron, y un pueblo comunista regido por principios utópicos en Marinaleda, Sevilla. La posada más antigua de Andalucía que data del siglo XIII, con la celda del bandolero, está situada en Alfarnate en el escarpado distrito de la Axarquía de Málaga, mientras que el primer santuario de burros de España se encuentra en Rute en el sur de la provincia de Córdoba.

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