Horario y precios del Real Alcázar de Sevilla

Este el es horario y precio del Real Alcázar de Sevilla (abril-septiembre de martes a sábado de 9.30 a 19.00, domingo de 9.30 a 17.00; octubre-marzo de martes a sábado de 9.30 a 17.00, domingo de 9.30 a 13.30; 10 euros). El palacio fortificado se fundó probablemente en el siglo VIII sobre las ruinas de un cuartel romano, añadiéndose las murallas circundantes en el noveno.

Historia del Real Alcázar de Sevilla

En el siglo XI se amplió para convertirse en la gran corte de la dinastía abadí, que convirtió la riqueza obtenida con la producción de aceite de oliva, caña de azúcar y tintes en un palacio digno de su arrogancia.

Este régimen alcanzó un máximo de sofisticación y decadencia bajo el despiadado al Mu'tamid, un gobernante que amplió aún más el Alcázar para albergar un harén de ochocientas mujeres y decoró las terrazas con flores plantadas en los cráneos de sus enemigos decapitados.

Más tarde, en los siglos XII y XIII, bajo los almohades, el complejo se convirtió en una ciudadela, formando el corazón de las fortificaciones de la ciudad. Su extensión era enorme, llegando hasta la Torre del Oro en la orilla del Guadalquivir.

Se conservan partes de las murallas almohades, pero la estructura actual data casi en su totalidad de la época cristiana tras la caída de la ciudad en 1248. Sevilla fue una residencia privilegiada de los reyes españoles durante unos cuatro siglos después de la Reconquista, en particular de Pedro el Cruel (Pedro I, 1350-69) que, con su amante María de Padilla, vivió y gobernó desde el Alcázar.

Pedro se embarcó en una completa reconstrucción del palacio, utilizando fragmentos de edificios moros anteriores en Sevilla, Córdoba y Valencia.

Las obras de Pedro forman el núcleo del Alcázar tal y como es hoy en día y, a pesar de las numerosas restauraciones necesarias por los incendios y los temblores de tierra, ofrecen algunos de los mejores ejemplos supervivientes de la arquitectura mudéjar - el estilo desarrollado por los moros que trabajaron bajo el dominio cristiano.

Los monarcas posteriores también han dejado muchos rastros y añadidos. En el siglo XV Isabel construyó una nueva ala para organizar expediciones a las Américas y controlar los nuevos territorios; en el siglo XVI Carlos V se casó con una princesa portuguesa en el palacio, añadiendo enormes apartamentos para la ocasión; y bajo Felipe IV (c.1624) se llevaron a cabo amplias renovaciones en las habitaciones existentes.

En un nivel más mundano, se instalaron cocinas para proveer al General Franco, que se alojaba en los apartamentos reales siempre que visitaba Sevilla.

Visitas al Alcázar

La presión de los visitantes del Alcázar ha dado lugar a la introducción de un sistema de control de flujo por el que se permite la entrada de 750 personas cada 20-30min. Sin embargo, sigue siendo aconsejable visitarlo por la mañana temprano o al final de la tarde para saborear la experiencia con relativa calma. Una guía oficial del complejo que se vende a la entrada tiene mapas detallados de los palacios e información sobre los jardines de más allá.

Patio del León

Se entra al Alcázar desde la Plaza del Triunfo, adyacente a la catedral, a través de la Puerta del León, que lleva una imagen heráldica de un león en azulejos del siglo XIV sobre el dintel.

La puerta, flanqueada por las originales murallas almohades, se abre a un patio - el Patio del León - donde Pedro (conocido como "el Justo" y "el Cruel", según la fortuna de cada uno) solía dar su juicio; a la izquierda se encuentra la Sala de Justicia construida por Alfonso XI en la década de 1340 con una exquisita yesería de estilo granadino y un hermoso techo artesonado.

Más allá, el restaurado Patio del Yeso tiene más finas yeserías y todo el patio es el único remanente visible que queda del Alcázar de los almohades.

Patio de la Montería

La fachada principal del palacio de Pedro se encuentra al final de un patio interior, el Patio de la Montería, o "patio de caza", donde se reunía la caza real; a ambos lados hay edificios con galerías erigidos por Isabel. Esta fachada principal es de puro mudéjar del siglo XIV y, con sus delicadas ventanas con columnas de mármol, friso de estalactitas y tejado en voladizo, es una de las mejores características de todo el Alcázar.

Los castillos, los leones y otros dispositivos heráldicos tenían por objeto destacar el poder del rey sobre los cristianos y los musulmanes, pero las letras cúficas siguen proclamando que "No hay más Dios que Alá".

El Salón del Almirante

Es una buena idea mirar alrededor del Salón del Almirante (o Casa de la Contración de Indias), el edificio del siglo XVI a la derecha, antes de entrar en el palacio principal. Fundada por Isabel en 1503 como una oficina donde se podía contratar personal para las expediciones del hombre al Nuevo Mundo, esto le da un estándar con el que evaluar las formas moras.

Muchos de los primeros viajes fueron planeados en la primera sala, el Cuarto del Almirante, un nombre que conmemora el nombramiento de Colón como Gran Almirante, aunque probablemente nunca lo usó. Balboa, descubridor del Pacífico, Vincente Pinzón, descubridor del Amazonas, y muchos otros conquistadores extendieron sus mapas en tablas aquí y planearon el saqueo de las Américas.

La mayoría de las habitaciones parecen demasiado pesadas, su decoración deja de ser parte integral del diseño, y la mayor parte del tiempo muchas de ellas están cerradas a la vista del público - como lo está toda la planta superior, que proporciona la residencia de la familia real cuando se encuentra en Sevilla.

La única excepción notable, desde el punto de vista arquitectónico, es la Sala de Audiencias (o Capilla de los Navegantes), con su magnífico techo artesonado con incrustaciones de rosetas doradas. En su interior se encuentra un bello retablo de principios del siglo XVI de Alejo Fernández que representa a la Virgen de los Navegantes extendiendo su manto protector sobre los conquistadores y sus barcos, tan bien retratados que han sido de gran ayuda para los historiadores navales.

Colón (vestido de oro) está flanqueado por los hermanos Pinzón que navegaron con él en su primer viaje al Nuevo Mundo, mientras que Carlos V (con un manto rojo) se refugia bajo la Virgen. En la parte trasera a la izquierda están las figuras arrodilladas de los indios a los que la dudosa bendición del cristianismo había sido traída por la conquista española.

La pintura sintetiza el sentido de una misión divina - dada a España por Dios - prevaleciente en la época. Junto al retablo se encuentra un modelo de la Santa María, el primer buque insignia de Colón. Un poco más adelante a lo largo del patio a la derecha se encuentra la entrada a la Sala de los Azulejos que contiene una muestra de azulejos relativamente modernos y, más allá, un par de patios deliciosamente serenos.

Los apartamentos reales, conocidos como el Palacio Real Alto, han sido abiertos para visitas cuando no están en uso y no deben perderse. Un mostrador temporal situado frente al Salón del Almirante vende entradas (4 euros adicionales) para una visita guiada de unos treinta minutos.

Se visita la capilla real, con un exquisito retablo de principios del siglo XVI compuesto por azulejos pintados de Nicola Pisano, el llamado dormitorio de Pedro I, con finas yeserías mudéjares tempranas y techo artesonado, y la igualmente espléndida Sala de Audiencias -con una decoración de yesos y azulejos más impresionante- que sigue siendo utilizada por la familia real para recibir a los visitantes en Sevilla.

El Palacio de Pedro I

Al entrar en el Palacio principal de Pedro I, la naturaleza "doméstica" de la arquitectura morisca y mudéjar es inmediatamente sorprendente. No se trata de una pérdida de grandeza, sino simplemente de un cambio de escala: los apartamentos son notablemente pequeños, se adaptan a las necesidades humanas y toman su belleza de la exuberancia de la decoración y el uso imaginativo del espacio y la luz.

También hay una deliberada desorientación en la distribución de las habitaciones, que hace que el palacio parezca infinitamente más grande y más abierto de lo que realmente es. Desde el patio de entrada, un estrecho pasaje conduce más allá del Vestibulo, donde los visitantes se quitaron la ropa exterior, directamente al patio central, el Patio de las Doncellas, cuyo nombre recuerda el tributo cristiano de cien vírgenes que se presenta anualmente a los reyes moros.

El corazón del patio ha sido restaurado a su estado original del siglo XIV después de haber estado enterrado bajo un pavimento de baldosas durante cuatro siglos. Los arqueólogos han replantado los seis naranjos que una vez crecieron en los jardines hundidos a ambos lados de una piscina central, llena de peces de colores - como lo fue en la época de Pedro I - un método medieval para eliminar los mosquitos en verano.

El friso de yeso de la corte y el dado compuesto de azulejos y puertas policromadas son de la más alta artesanía granadina, y son los más finos del palacio.

Curiosamente, es también el único lugar donde las restauraciones renacentistas se fusionan con éxito - las dobles columnas y la planta superior fueron añadidas por Carlos V, cuyo lema Plus Ultra ("Aún más lejos") se repite en las decoraciones aquí y en otros lugares.

Más allá del Salón de Carlos V, que se distingue por un techo artesonado verdaderamente magnífico, hay tres salas del diseño original del siglo XIV construidas para María de Padilla (de quien se pensaba popularmente que utilizaba la magia para mantener su dominio sobre Pedro - y quizás también sobre otros galanes de la corte, que solían beber el agua de su baño).

Estas se abren al Salón de Embajadores, la sala más brillante del Alcázar, con una estupenda cúpula de madera de celdas rojas, verdes y doradas, y arcadas de herradura inspiradas en el gran palacio de Medina Azahara en las afueras de Córdoba.

Una inscripción en árabe dice que fue construido por artesanos de Toledo y completado en 1366. Aunque fue restaurado, para peor, por Carlos V -que añadió aquí balcones y un incongruente friso de retratos reales para conmemorar su matrimonio con Isabel de Portugal- el salón es comparable a los grandes salones de la Alhambra de Granada.

Nótense también los azulejos mudéjares originales, con sus patrones geométricos moriscos que expresan artísticamente el principio islámico fundamental de la armonía de la creación. Junto a ellos hay un largo comedor y un pequeño apartamento instalado a finales del siglo XVI para Felipe II.

Más allá está la última gran sala del palacio, el Patio de las Muñecas, que toma su curioso nombre de dos pequeñas caras que decoran la superficie interior y exterior de uno de los arcos menores.

Se cree que las elegantes columnas de estilo califal del siglo X proceden de las ruinas de Medina Azahara, cerca de Córdoba. Se cree que es el lugar donde se encuentra el harén del palacio original, y es aquí donde Pedro tiene la reputación de haber asesinado a su hermano Don Fadrique en 1358.

Otro de sus invitados reales, Abu Said de Granada, fue asesinado aquí por sus joyas, una de las cuales, un inmenso rubí que Pedro dio más tarde a Eduardo, el "Príncipe Negro" de Inglaterra, figura ahora en las Joyas de la Corona Británica. El piso superior de la corte es una restauración mucho más tardía, del siglo XIX.

A los otros lados del patio se encuentran los dormitorios de Isabel y de su hijo Don Juan, y el arbitrariamente llamado Dormitorio de los Reyes Moros.

El Palacio de Carlos V

Al noreste del palacio principal (y al que se llega por una escalera que sale de la esquina sureste del Patio de las Doncellas) se encuentran los grandes y desalmados apartamentos del Palacio de Carlos V.

Con sus numerosos tapices (copias del siglo XVIII de los originales del siglo XVI que se encuentran en Madrid) y pintura rosa, naranja o amarilla, el estilo clásico de los apartamentos afirma un estado de ánimo diferente e inferior al del palacio principal. Lo mejor es apurarse a los hermosos y relajantes jardines del Alcázar, el producto divagante pero atractivo de varias épocas.

Aquí están los baños abovedados en los que supuestamente se bañaba María de Padilla (un suministro de agua auxiliar para el palacio), y el Estanque del Mercurio, una piscina con una figura de bronce del mensajero de los dioses en su centro, construida especialmente para Felipe V (1733), que pasó dos años solitario en el Alcázar pescando aquí y preparándose para la muerte mediante la flagelación religiosa.

Jardines del Real Alcázar de Sevilla

En los jardines propiamente dichos, y cerca de un inusual laberinto de arbustos de mirto, se encuentra el pabellón de Carlos V, el único superviviente de varios de los que construyó en los jardines. Este, diseñado por Juan Hernández, fue completado en 1543 y tiene el lema del rey Plus Ultra expuesto en las baldosas de los escalones que conducen a la entrada del pabellón.

Los jardines son un refugio espacioso y tranquilo para escapar de las multitudes - particularmente el Jardín Inglés en el lado suroeste - y son un lugar ideal para un picnic. Se puede acceder a una cafetería a través de la Puerta de Marchena, a la izquierda del Estanque del Mercurio, que tiene una agradable terraza con vistas a los jardines.

La salida es por el Apeadero, una gran sala de carruajes construida para Felipe V en el siglo XVIII, que albergaba no sólo los carruajes utilizados por la realeza, sino también legiones de sirvientes que dormían en el suelo.

Más allá se encuentra el impresionante Patio de las Banderas bordeado de naranjos y hasta hace poco el patio de armas de los cuarteles militares que lo rodeaban, ahora apartamentos de lujo.

Las banderas de los distintos regimientos se reunían aquí y eran revisadas por el rey antes de la batalla. Salir de esta plaza a la calle, donde se emerge en el borde del Barrio Santa Cruz.

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