Antigua Fábrica de Tabacos

La Antigua Fábrica de Tabaco, justo detrás del Hotel Alfonso XIII en la Avenida San Fernando, era donde Carmen - en la historia del siglo XIX de Mérimée convertida en una ópera de Bizet - trabajaba como fabricante de cigarros. Una bella y sensual gitana, se enamora de Don José, un cabo, que abandona su regimiento para unirse a su banda de contrabandistas.

Cuando Carmen se cansa de él y transfiere sus afectos al torero Escamillo, un loco celoso Don José la apuñala hasta la muerte fuera de la plaza de toros donde ahora se encuentra una estatua de "Carmen". Legiones de viajeros extranjeros peregrinaron después a Sevilla en busca de su propia Carmen.

La desilusión del viajero irlandés de los años 30, Walter Starkie, era típica: dijo que nunca había visto "una colección de mujeres más fea en mi vida", y luego fue perseguido fuera de los talleres con un coro de abusos obscenos.

Visita

Ahora parte de la universidad y sólo abierta durante el período de clases, esta enorme estructura - 250m de largo por 180m de ancho - fue construida en la década de 1750 y aún conserva su posición como el edificio más grande de España después de El Escorial en Madrid. Encima de la entrada principal, frente a la calle San Fernando, se encuentra un ángel de mármol, con una trompeta en los labios, que según la maliciosa leyenda popular sólo sonaría cuando una virgen entrara en la fábrica por primera vez.

Cristobal Colón

El arco de entrada de abajo incorpora acertadamente bustos con medallones de Colón (descubridor de las tierras tabacaleras) y Cortés (supuestamente el primer fumador de Europa) - en efecto, los padres fundadores de la fábrica.

El edificio estaba dividido en barrios residenciales abajo con las áreas de trabajo en el nivel superior - y más ligero -. La entrada conduce a través de un vestíbulo al Patio del Reloj (con fuente) del que sale una cafetería.

Historia

En su apogeo en el siglo XIX la fábrica era también el mayor empleador del país, con una fuerza de trabajo de unas diez mil mujeres cigarreras - "una clase en sí mismas" según Richard Ford, y obligadas a someterse a "una búsqueda ingeniosamente minuciosa al dejar su trabajo, ya que a veces se llevan la hierba asquerosa de una manera que su majestad más católica nunca soñó".

La producción de cigarros, cigarrillos y rapé - originalmente molida por doscientos molinos de laminación conducidos por burros - continuó aquí hasta 1965, cuando sus operaciones fueron trasladadas a una nueva fábrica al otro lado del río, cerca del Puente de Los Remedios.

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