Rute Córdoba

Antes de Rute Córdoba, la pintoresca carretera N331 de Málaga continúa hacia el sur desde Lucena hasta Benamejí, a 20 km, un agradable pueblo agrícola con un par de fondas, cerca de la frontera provincial.

Sin embargo, la ruta más interesante se encuentra en la carretera (CP167) que se desvía a la izquierda a 8km de Lucena, en dirección a la pequeña ciudad de Rute. A doce kilómetros del desvío, aparece el pueblo encalado, situado pintorescamente en una colina dominada por la nebulosa de la Sierra de Rute.

Más allá de un castillo moro en ruinas y una iglesia barroca, tiene pocos monumentos para atraer a los visitantes y la fama de Rute en toda Andalucía se basa en un atractivo mucho más potente: la fabricación de un anís letal, el aguardiente local, con agua de manantial de la Sierra.

Su potencia es variable y las variaciones del tema del anís se pueden degustar en la veintena de pequeñas bodegas diseminadas por la ciudad; la Bodega Machaquita, Paseo del Fresno 7, está considerada como una de las mejores.

Una visita guiada al Museo del Anís (de lunes a sábados de 9 a 14 y de 16 a 19 horas; 1 euro) en la plaza del Paseo del Fresno le dirá todo lo que necesita saber sobre la elaboración del anís y su historia, con la posibilidad de degustarlo y comprarlo al final.

Hay una oficina de turismo en el Parque Nuestra Señora del Carmen (de lunes a viernes de 8 a 15 horas; T957 53 29 29), cerca del emblemático monumento del anís (con alambique de cobre) en la carretera que lo atraviesa, que puede proporcionarle un mapa de la ciudad.

Las únicas opciones de alojamiento de Rute son dos hoteles situados cerca uno del otro en el extremo sur de la ciudad. El primero es el confortable Hotel María Luisa, Ctra. Lucena-Loja 22, en la A331, con una excelente piscina en el jardín.

A un par de cientos de metros al oeste de aquí, por la A344, el agradable Hotel El Mirador ofrece habitaciones con vistas a la sierra y también tiene una piscina. Ambos hoteles tienen sus propios restaurantes decentes que sirven menús económicos.

Otros buenos lugares de la ciudad son el Restaurante Casa Paco, c/Blas Infante s/n, cerca del monumento al Anís en la carretera principal que lo atraviesa, y la cercana Casa Hernández, ambos con menús del día económicos.

Una de las características más sorprendentes de Rute es un santuario para burros maltratados. Fundada por el pañero local Pasqual Rovira en 1989, ADEBO (Asociación para la Defensa del Burro) es el primer refugio para burros de España, y bien merece una visita.

La población de burros en España se ha reducido drásticamente de un millón cincuenta años atrás a 100.000 en la actualidad, la mayoría de los cuales son cruces. Sólo quedan unos pocos cientos de las cinco razas de burro español puro que han existido en la península desde la época prerromana.

Una de ellas, la raza córdobes, era tan conocida en el siglo XVIII por su fuerza que George Washington pidió al rey español, Carlos III, que le enviara algunos para su granja.

Utilizados durante siglos como bestias de carga, los burros a menudo reciben un trato brutal a manos de propietarios indiferentes. Trabajando con escasos recursos, y usando los escasos beneficios del negocio familiar de paños, Pascual y su esposa Quika han dedicado sus vidas a acabar con esta crueldad y salvar las razas españolas - incluyendo los cordobés - de la extinción.

Se les ayudó mucho en esto cuando la Reina Sofía llamó a Pasqual en 1999 después de leer sobre su trabajo y le ofreció su apoyo, expresando su deseo de visitar el santuario. Esto lo cambió todo, y los anteriormente escépticos políticos de Córdoba y Madrid se entusiasmaron de repente.

El trabajo del santuario continúa con la ayuda de contribuciones voluntarias, y tanto la reina (que volvió a visitar el santuario en 2008) como su marido ex Rey Juan Carlos han apadrinado burros, al igual que el difunto escritor Camilo José Cela, Bill Clinton (remarcando que el burro es la mascota del Partido Demócrata) y Fidel Castro.

El tenor Plácido Domingo también donó al centro los derechos de su versión grabada del popular villancico de Navidad Arre, Borriquito.

Encantador y voluble cordobés, Pascual tiene un fondo de historias de horror sobre los animales que ha rescatado: una pobre bestia pasó cinco años encerrada en un pequeño cobertizo (al llegar al santuario se le bautizó como Mandela) mientras que otra, una jenny llamada Alondra, fue encontrada abandonada a mitad de un barranco con una lavadora atada al cuello.

El santuario normalmente está abierto todos los días desde las 9 de la mañana hasta el mediodía. Para llegar a él, hay que subir desde el Museo de Anís, en el Paseo del Fresno, siguiendo la carretera que lleva al camping. El santuario le proporcionará las direcciones, o pregunte a Turismo que puede proporcionarle un mapa.

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