Como El Puerto de Santa María, Sanlúcar de Barrameda, 8 km más allá de Chipiona, es una importante ciudad de jerez.

Un lugar sustancial con un atractivo casco antiguo situado en la desembocadura del Guadalquivir, es el principal depósito de vino de manzanilla - una variedad de fino seco pálido con un sabor salado - muy apreciado por los conocedores y muy evidenciado en los bares de la zona.

Sanlúcar es también uno de los mejores lugares de Andalucía para los mariscos, para los cuales la manzanilla es el acompañamiento perfecto.

Aunque en la época romana hubo aquí un pequeño asentamiento y los moros construyeron un fuerte para proteger la vital ría del Guadalquivir de los asaltantes marítimos, fue después de la reconquista de la ciudad en 1264 por Alfonso X que Sanlúcar creció hasta convertirse en uno de los principales puertos de España del siglo XVI.

Colón navegó desde aquí en su tercer viaje a las Américas y fue también desde aquí en 1519 que Magallanes se propuso circunnavegar el globo.

La decadencia en el siglo XVIII, sin embargo, fue exacerbada por la Guerra de la Independencia y la ciudad revivió sólo a mediados del siglo XIX cuando el duque de Montpensier construyó un palacio de verano aquí. Desde entonces, Sanlúcar ha crecido hasta convertirse en el popular centro turístico que es hoy en día.

Durante la última semana de mayo, la ciudad celebra una fiesta multitudinaria, la Feria de la Manzanilla, para celebrar su gran vino, que se consume abundantemente en todas partes.

A principios y finales de agosto, la playa es escenario de emocionantes carreras de caballos, una tradición que se remonta a 1845, acompañadas de una fiesta desenfrenada por los juerguistas que llenan los bares y restaurantes a lo largo de la orilla del río.

Llegada, orientación e información

La estación de autobuses de Sanlúcar (con servicios a Chipiona, Cádiz, Sevilla y Jerez) está situada entre el río y el centro, al oeste de la avenida principal Calzada del Ejército.

Al entrar en coche es mejor evitar la congestión de la zona central y encontrar un aparcamiento a lo largo de la Calzada del Ejército. Cerca de la cima de esta avenida, el Turismo, Calzada del Ejército s/n (L-V 10am-2pm y 6-8pm, S y D 10am-2pm) puede proporcionar un mapa detallado de la calle y una guía de tapas.

También ofrecen una visita guiada a pie por la ciudad en inglés y español (jueves 10.30am; 3 euros) que incluye una visita a la bodega. El acceso a Internet está disponible en el Ciber Guadalquivir, c/Infanta Beatriz s/n (diariamente de 10am a 11pm), cerca del Hotel Guadalquivir.

Hoteles en Sanlúcar de Barrameda

Hay escasez de alojamiento económico en Sanlúcar, y en agosto te verás obligado a buscar cualquier cosa. Es entonces cuando un número de casas particulares se abren para limpiar el desbordamiento. Pregunte en el Turismo para obtener información sobre ellas, y para estancias más largas tienen una lista de apartamentos de alquiler (mínimo tres noches), además de casas rurales en el pueblo y sus alrededores.

Algaida Alojamiento Rural

Calle 1, no. 4 Colonia Monte Algaida, a 5 km de la ciudad, más allá del pueblo de Bonanza. Esta amistosa opción rural ofrece habitaciones que comparten el baño en una gran casa en un pueblo cercano a la ría del Guadalquivir. Necesitarás tu propio transporte y cuando les llames te aconsejarán cómo llegar.

Hospedería Duques de Medina Sidonia

Plaza Condes de Niebla 1. La mejor dirección de la ciudad es el palacio de los duques de Medina Sidonia, una de las dinastías de sangre azul más importantes de España. Las habitaciones son espaciosas y decoradas con buen gusto y el patio que rodean tiene una tranquila cafetería (hasta las 22 horas). Las habitaciones van desde dobles a precios razonables hasta suites con terraza privada.

Hotel Barrameda

c/Ancha 10. Una nueva y céntrica adición a las opciones de alojamiento de la ciudad, que ofrece habitaciones con aire acondicionado, luminosas y ventiladas, con TV de plasma, algunas con balcón. También tiene un patio, una terraza solarium y wi-fi en todo el lugar.

Hotel Guadalquivir

Calzada del Ejército 20. Moderno hotel que se eleva sobre la calle que conduce al río. Las habitaciones funcionales tienen aire acondicionado, con vistas desde las más altas; algunas tienen balcón.

Hotel Los Helechos

Plaza Madre de Dios 9. Un elegante y muy razonable hotel central en una antigua bodega convertida, con habitaciones alrededor de dos encantadores patios y muchas características tradicionales.

Hotel Tartaneros

c/Tartaneros 8. Un hotel bastante aburrido y anticuado con habitaciones con aire acondicionado y una dudosa colección de muñecas y efigies salpicadas en el interior.

Pensión Blanca Paloma

Plaza de San Roque. Una pensión de buen valor y amigable con habitaciones simples que comparten el baño en una posición central en esta pequeña plaza.

Pensión Bohemia

c/Don Claudio 5. Cómodas habitaciones con aire acondicionado y televisión, aunque ligeramente oscuras debido a las ventanas que dan a un pasillo interno, en una calle tranquila cerca de la iglesia de Santo Domingo.

Posada de Palacio

c/Caballeros 11. Una elegante casa palacio del siglo XVIII convertida en el Barrio Alto con un patio encantador y habitaciones amuebladas con gusto y carácter. Las terrazas en la azotea, el bar y un ambiente íntimo hacen de esto algo especial.

El pueblo

Sanlúcar está dividida en tres barrios distintos, el antiguo y antiguamente amurallado Barrio Alto en la colina, el Barrio Bajo abajo y el antiguo puerto de la ciudad - el Bajo de Guía - a 1 km de distancia en el río.

Muchos de los monumentos se encuentran en la parte alta de la ciudad, donde también se encuentran un buen número de bodegas y sus almacenes, que emiten un agradable toque de jerez en el aire.

Barrio Bajo

La Plaza del Cabildo, una encantadora plaza rodeada de palmeras, rodeada de bares y con una espléndida fuente, es un buen lugar para comenzar sus exploraciones. Directamente al suroeste de la plaza, la Plaza de San Roque colinda con el mercado matutino, uno de los grandes espectáculos de la ciudad cuando está en pleno apogeo - los sábados por la mañana son mejores cuando las señoras corpulentas no dan cuartel al intentar conseguir el mejor pescado.

Justo al lado de esta plaza, el interior de la Iglesia de la Trinidad, del siglo XV (de lunes a sábado de 10 a 13.30 horas; gratuito) tiene un fino techo mudéjar.

Al oeste de aquí y paralelo a la c/Bretones en la c/Truco 4 se encuentra el curioso Museo del Mar Caracoles (diariamente de 10am a 7pm; 2 euros) que exhibe la extraña colección de toda una vida de objetos recuperados del mar por el excéntrico propietario Garrido García, que se asemeja a un Long John Silver de los últimos tiempos y que realiza recorridos por su casa/museo con una paloma salvaje domesticada posada en un hombro.

Al este de la Plaza del Cabildo, c/Ancha es el lugar de un colorido espectáculo cada 15 de agosto, la fiesta de la Virgen de la Caridad, cuando la calle está cubierta con una alfombra de coloridas "flores" - en realidad aserrín teñido - de punta a punta.

Un corto camino a la derecha, la corta c/San Jorge contiene la Iglesia de San Jorge del siglo XVI (L-S 10am-1pm; gratis), construida por comerciantes ingleses de jerez con un permiso especial del duque de Medina Sidonia, que quería fomentar su lucrativo comercio. En su interior, un magnífico retablo de Juan González de Herrera está rematado por un San Jorge montado que mata al dragón.

Más al este por la c/Ancha, la iglesia del convento del siglo XVI de Santo Domingo (abierta durante 30 minutos antes de la hora del servicio): L-S 9.30 y 8pm, D 10.30, 12 mediodía y 8pm) vale la pena echar un vistazo, especialmente por las tumbas de un duque y una duquesa de Medina Sidonia del siglo XVII a ambos lados del altar principal.

Al final de la misma calle se encuentra la iglesia de San Francisco (abierta para los servicios o anillo T956 36 01 26 para cita) con una elegante fachada, construida en el siglo XVI por Enrique VIII de Inglaterra -mientras estaba casado con Catalina de Aragón- como un hospital para marineros británicos.

Barrio Alto

Se llega al Barrio Alto siguiendo la c/Bretones cuesta arriba desde la Plaza San Roque. A la izquierda, más allá del mercado, el camino pronto se curva a la derecha para pasar el Convento de la Merced del siglo XVII.

Continuando la subida se llega al Palacio neomudéjar de Orleáns y Borbón, un palacio de los duques de Montpensier del siglo XIX con una decoración muy llamativa, ahora ocupado por el Ayuntamiento con la biblioteca pública en los jardines. Se le permite entrar en la entrada del edificio para echar un vistazo.

Girando a la izquierda en la cima de esta colina llegará a -a la derecha- la Plaza de la Paz, otra encantadora placita, y, casi enfrente, la iglesia de Nuestra Señora de la O (martes-sábado de 10 a 13, domingo de 10 a 12 del mediodía; también abierta para la misa diaria a las 20 o puede ser visitada en un tour de turismo), la iglesia más antigua de Sanlúcar, fundada en el siglo XIII pero muy alterada desde entonces y recientemente restaurada.

En el exterior tiene una bella portada gótico-mudéjar con escudos de leones y en el interior un impresionante techo artesonado.

La iglesia está conectada con el palacio de los duques de Medina Sidonia (visita a las 11 de la mañana y al mediodía; reserva con antelación 3 euros), cuyo interior de los siglos XVI a XVIII, que también alberga el importante archivo histórico de la familia, ofrece maravillosas vistas sobre el Coto de Doñana.

Hasta su muerte, en 2008, vivió aquí la duquesa de Medina Sidonia, última de la estirpe familiar e inveterada opositora al régimen franquista. El palacio y el patrimonio familiar están ahora al cuidado de la fundación que ella fundó.

La visita guiada de la casa y sus bellos jardines dura una hora y transcurre por impresionantes salas repletas de obras de maestros españoles como Roelas, Morales y Goya.

Siguiendo por la c/Eguilaz y su continuación por la c/Sevilla se llega al recientemente restaurado Castillo de Santiago del siglo XV (visitas de martes a sábado de 11 a 13 horas, 5 euros, niños 3 euros) donde las visitas guiadas permiten ver las barbacoas del castillo, la Plaza de Armas y las torres con unas vistas impresionantes.

En el momento de redactar este artículo todavía no está claro qué contendrán las nuevas zonas de exposición en el interior del castillo. Un poco más adelante, en la misma calle, la bodega de Barbadillo permite visitas públicas diarias. Una escalera al lado del castillo lleva de nuevo al Barrio Bajo.

Comer y beber

Sanlúcar es conocida por la calidad de sus mariscos, y el lugar al que hay que dirigirse es el Bajo de Guía, el antiguo barrio pesquero situado aguas arriba de la confluencia de la Alameda con el río.

Numerosos bares y restaurantes situados a lo largo del paseo marítimo tienen terrazas con vistas al Coto de Doñana y sirven excelentes mariscos, regados con manzanilla.

En el Barrio Bajo, la Plaza del Cabildo tiene un buen número de buenos bares de tapas y desayunos, mientras que en la parte alta, la Plaza de la Paz es una pequeña y tranquila plaza con varios bares que sirven tapas.

El Rengue, Avda. V Centenario s/n (al final de la c/San Juan a la derecha de nuestro mapa), es un bar rociero nocturno con un gran ambiente que a menudo escenifica flamenco improvisado. Cerca de la c/San Miguel 5, el Bodegón "A Contratiempo" también pone en escena espectáculos de flamenco (vie-sábados 11.30pm; 15 euros con bebida incluida) en un pequeño teatro de ambiente.

Estación Central de Bar

c/Infanta Beatriz 1, al lado del Hotel Guadalquivir. Un bar muy original creado por el dueño loco por los trenes del hotel de al lado. Incluye una máquina de vapor y una reconstrucción a tamaño real de un vagón del antiguo Orient Express con asientos tipo sofá, mucha madera pulida y una brillante urna de cobre para el té.

Bar El Cura

c/Amargura 2, fuera de la Plaza del Cabildo. Relativamente baratos y alegres platos combinados en este agradable bar/restaurante. También hacen tapas decentes.

Bar Joselito Huerta

Bajo de Guía s/n, en el extremo superior de la franja. Amigable restaurante de mariscos con una terraza en el río que es popular entre los locales. Almejas, cazón con tomate (tiburón) y acedias (lenguado bebé) son cosas para probar. También sirven buenas tapas en el bar.

Bar Juanito

Plaza San Roque 18. Un lugar de tapas muy popular entre los locales, conocido por sus mariscos. El cercano Bar Clemente en la misma plaza es otro buen lugar.

Bar Parada "El Gallego"

Plaza de la Paz 6. Barra gallega que sirve excelentes raciónes a precios económicos. El bacalao con tomate (bacalao) y el pulpo (pulpo) son buenos.

Bar-Restaurante El Bigote

Bajo de Guía 10. Un establecimiento famoso y uno de los "dos grandes" de la costa. Se puede comer tapas destacadas en su animado bar de al lado o, más formalmente, en el restaurante, donde destacan el pescado y el arroz de marisco de la casa.

No te pierdas los suculentos langostinos locales también. Un comedor en la planta superior ofrece vistas panorámicas del río hacia el parque nacional de Doñana. Platos principales 8-20 euros; se aconseja reservar.

Casa Balbino

Plaza del Cabildo 11. Detrás de una fachada sencilla se encuentra uno de los mejores bares de tapas de Andalucía. De larga trayectoria, sus paredes están colgadas con fotos descoloridas y las obligadas cabezas de toro, y el eficiente personal del bar le guiará a través de un desalentador menú de tapas. Las manzanillas son excepcionales y su tortillita de camarones es justamente famosa. Recientemente han añadido una terraza (autoservicio).

Casa Juan

Bajo de Guía 26. Otro favorito de Bajo de Guía donde los especiales de la casa incluyen arroz a la marinera y rape al cerco. Gran terraza con vistas al río.

Mirador de Doñana

Bajo de Guía s/n T956 36 42 05. Destacado restaurante con una terraza de verano con vistas al río. Pruebe su mi barca Doñana, pescado blanco en salsa de tomate servido en un "bote" comestible, o la sopa de Galeras, una sopa marisquera especial de la que se sienten merecidamente orgullosos.

Cuando no estén ocupados, los camareros del bar de tapas estarán encantados de darles una clase magistral sobre las más de treinta marcas de manzanilla que se ofrecen. Platos principales 9-20 euros.

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