Semana Santa Sevilla, la vibrante y esencial ciudad de Andalucía, es escenario de las más espectaculares celebraciones de Semana Santa del mundo. Su casco antiguo, el blanco y amurallado Barrio de Santa Cruz, es el telón de fondo de una semana de procesiones en la que se repite con conmovedora ceremonia toda la tragedia de la Pasión.

La catedral gótica de Sevilla es el centro de atención de las 57 hermandades que llevan pasos con grandes y elaboradas escenas de la Pasión a través de calles llenas de miles de espectadores.

Como cada paso representa un escenario en el drama que conduce a la Crucifixión, normalmente lo procesan el mismo día de la Semana Santa de cada año.

Varios cientos de miembros de cada hermandad acompañan los pasos vestidos como penitentes encapuchados o nazarenos, usando capas como las del Ku Klux Klan y altos gorros puntiagudos que sólo dejan rendijas estrechas para los ojos.

Muchas de estas hermandades tienen historias impresionantes y algunas, como El Silencio, datan del siglo XIII. Cada una de las hermandades pasa meses preparándose para su gran día y sus imágenes de Cristo y la Virgen son meticulosamente preparadas en su iglesia natal.

Finalmente, la Virgen es envuelta en hermosas túnicas y adornada con valiosas joyas. Luego todo el brillante paso es decorado con un deslumbrante conjunto de flores.

Semana Santa

Nada puede prepararte para el abrumador espectáculo y la pasión de la Semana Santa en Andalucía. La celebración más importante del calendario cristiano, está en su momento más dramático e intenso aquí.

Cada ciudad y pueblo celebra la fiesta a su manera, y una simple procesión a la luz de las velas con carrozas de Cristo y la Virgen pasando por calles oscuras en un pueblo de montaña puede ser tan conmovedora como los asuntos de la gran ciudad.

Tampoco se trata de piedad, ya que es el sur de España, el hogar de la fiesta, y entre procesiones la escena de los bares está en pleno apogeo día y noche.

Costaleros

La salida, el momento en que el paso emerge de la iglesia, es una ocasión de gran emoción y atrae a grandes multitudes. Es cuando las habilidades de los costaleros, los hombres que están debajo del paso y que lo llevan y permanecen ocultos detrás de una cortina, son puestas a prueba.

Maniobrar estas delicadas pero pesadas carrozas es una operación peligrosa, especialmente si hay que negociar los pasos de la iglesia.

Su peso también significa que sólo puede ser transportado por una corta distancia - generalmente 50m o así - antes de que los costaleros tengan que descansar. De hecho, cada paso tiene dos equipos de hasta cuarenta hombres, y aunque un equipo descansa mientras el otro trabaja, el progreso es todavía muy lento.

La Macarena

El clímax de la Semana Santa tiene lugar durante la madrugada del Viernes Santo, cuando las carrozas a la luz de las velas que representan la Crucifixión salen de sus iglesias a medianoche y se mueven por las calles oscuras, vigiladas por sombrías multitudes y seguidas por una banda que toca los tradicionales dirges.

En Sevilla, la imagen del Cristo crucificado está acompañada por la más importante de las Vírgenes de la ciudad, La Macarena, una conmovedora obra del siglo XVII de Luisa Roldán.

Al acercarse a la catedral, donde el aire es denso con un penetrante cóctel de fragantes flores de azahar, incienso y cera de velas encendidas, un individuo a menudo sale al paso para cantar un lamento improvisado al estilo flamenco (una saeta), escuchado por la silenciosa multitud. Cuando termina, hay una ola de aplausos y el paso sigue adelante.

Tradiciones y costumbres

Las Vírgenes de la Semana Santa están representadas en el trauma de la Pasión y sus lágrimas son de hecho diamantes de valor incalculable.

Vestir la estatua Aunque un escultor masculino la haya tallado, ningún otro hombre puede ver a la Virgen sin ropa, y la vestimenta es llevada a cabo exclusivamente por mujeres miembros de las hermandades.

Etiqueta de la procesión Cuando dos procesiones se cruzan en el camino de la otra, inevitable en las grandes ciudades, los pasos de la Virgen y de Cristo se saludan en movimientos bellamente coreografiados ejecutados por ambos equipos de costaleros. Un conmovedor momento de Semana Santa, que siempre es aplaudido por la multitud.

Las procesiones de Bollos de cera en las grandes ciudades depositan toneladas de cera de vela en las calles. Los niños molestan a los pentágonos de velas a lo largo de la ruta por gotas de cera que "bolas de nieve" convierten en un bollo - un recuerdo de Semana Santa.

Itinerario y horarios

Aunque las procesiones por las calles hasta la catedral o la iglesia principal son comunes a todas las celebraciones de la Semana Santa, cada ciudad y pueblo tiene sus propias costumbres y tradiciones.

El Domingo de Ramos, el pueblo alpujarreño de Carataunas comienza su semana de pasión lanzando una imagen de Judas Iscariote sobre una enorme hoguera. Málaga tiene los pasos más grandes de Andalucía y es donde un prisionero es liberado de la cárcel el miércoles de Semana Santa y se une al desfile.

El pueblo montañés de Carratraca escenifica diariamente una obra de la Pasión en su plaza de toros, con los habitantes del pueblo haciendo el papel de la multitud. En Baena, en la provincia de Córdoba, las calles resuenan con la cacofonía de dos mil tambores mientras las procesiones se mueven alrededor del pueblo.

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